CONSTITUCIÓN DE ESTADOS UNIDOS – Tres ramas del gobierno

CONSTITUCIÓN DE ESTADOS UNIDOS – Tres ramas del gobierno

La Constitución de Estados Unidos fue escrita en 1787, se ratificó en 1788 y entro en vigor el 4 de marzo de 1789

Está dividida en tres partes:

PREÁMBULO: Donde se menciona que el poder del gobierno viene del pueblo.

LOS ÁRTICULOS: Son siete en total, los tres primeros específica la separación de poderes.

LAS ENMIENDAS: Son un total de 27, las primeras 10 se conocen como “La Ley de los Derechos” o” The Bill of Tights”

Las tres ramas del gobierno estadounidense son:

EL PODER LEGISLATIVO

EL CONGRESO

Está integrado por el SENADO y la CÁMARA DE REPRESENTANTES, entre sus funciones principales se encuentran:

  • Declarar la guerra
  • Pedir dinero prestado
  • Regular el comercio
  • Acuñar moneras
  • Elevar impuestos
  • Admitir nuevos estados a la unión
  • Organizar cortes inferiores.

SENADO

El senado es presidido por el vicepresidente, son un total de 100 senadores, dos por cada estado. Sirven por seis años y la edad mínima para ser electos es 30 años.

FUNCIONES ESPECIFICAS

  • Promulgar leyes
  • Ratificar tratados
  • Aprobar nombramientos del presidente
  • Ser jurado si se juzga un funcionario

CÁMARA DE REPRESENTANTES

Preside la mayoría partidita quien es llamado “El Vocero de la Casa” o “Speaker of The House”. Hay un total de 435 representantes distribuidos de acuerdo al porcentaje de población de cada estado. Sirven por un periodo de dos años y la edad mínima para ser electo representante es de 35 años.

FUNCIONES ESPECIFICAS

  • Elegir al presidente entre los tres que reciben mayoría en caso de empate.
  • Denunciar al presidente y otros funcionarios.
  • Presentar proyectos de ley
  • Presentar proyectos de renta o impuestos

EL PODER EJECUTIVO

Está integrado por el presidente, vicepresidente y el gabinete del presidente.

PRESIDENTE

Sirve durante cuatro años durante dos periodos si es reelegido. Para correr como presidente debe ser ciudadano natural nacido en Estados Unidos, residir en el país por 14 años y tener una edad mínima de 35 años.

FUNCIONES ESPECIFICAS

  • Comandante en jefe
  • Otorga suspensiones y perdones oficiales
  • Nombra a los jueces y embajadores con la aprobación del senado.
  • Nombra a su gabinete y elige a su vicepresidente
  • Veta leyes
  • Negocia tratados
  • Promulga acciones ejecutivas

VICEPRESIENTE

Es el segundo en sucesión, lo que indica que, si el presidente es destituido o muere, el vicepresidente asume el cargo de presidente.

Preside el senado de los Estados Unidos, pero no tiene derecho a voto excepto para resolver empates como lo indica el articulo I de la Constitución. A la fecha, solo catorce vicepresidentes han asumido el cargo de presidentes.

GABINETE DEL PRESIDENTE

Son nominados por el presidente y ratificados por el senado, su principal función es administrarlas principales agencias federales.

EL PODER JUDICIAL

Esta formado por la CORTE SUPREMA, Cortes de Apelación y las Cortes de Distrito.

CORTE SUPREMA

Esta integrada por nueve jueces que sirven de por vida a menos que sean enjuiciados o se jubilen. Los jueces son nombrados por el presidente y deben ser aprobados por el Senado.

Cortes de apelación: son un total de trece cortes distribuidas por todo el país y son aproximadamente 160 jueces. Las Cortes de distrito tiene aproximadamente cien jueces.

Balance y equilibrio

Historia de Estados Unidos, línea de tiempo

Historia de Estados Unidos, línea de tiempo

La información proporcionada a continuación es parte de los contenidos educativos y culturales de la libreria del congreso.

Esta línea cronológica destaca los acontecimientos notables y las tendencias sociales, políticas y económicas de la historia de los Estados Unidos desde 1492 hasta el siglo XX. Los documentos presentados constituyen una selección del contenido proporcionado a la Biblioteca Digital Mundial por sus socios. En la parte inferior de la línea cronológica, se enumeran los diez períodos históricos de los Estados Unidos definidos por los Estándares McRel, y aplicados en numerosos establecimientos educativos: Encuentro de tres mundos (desde el comienzo hasta 1620)Colonización y asentamiento (1585-1763)Revolución y la nueva nación (entre 1754 y la década de 1820)Expansión y reforma (1801-1861)Guerra Civil estadounidense y reconstrucción (1850-1877)Desarrollo de los Estados Unidos industriales (1870-1900)Surgimiento de los Estados Unidos modernos (1890-1930)Gran Depresión y Segunda Guerra Mundial (1929-1945)Los Estados Unidos de posguerra (de 1945 a comienzos de la década de 1970) y Los Estados Unidos contemporáneos (desde 1968 hasta la actualidad). Estos documentos también se pueden ver en un mapa interactivo.

Colón llega a América; la reclama en favor de España

Tras su primer viaje por el Atlántico, Colón escribió un breve informe sobre las «Islas de la India más allá del Ganges». Su intención era anunciar sus descubrimientos recientes y obtener apoyo político y financiero para otro viaje. La primera edición de la carta se publicó en español, en Barcelona, en abril de 1493. En el plazo de un mes, Stephan Plannck publicó una traducción al latín en Roma. El preámbulo de Plannck daba crédito a Fernando de Aragón por apoyar la expedición, pero omitía cualquier mención de la reina Isabel. Plannck pronto publicó una versión corregida en la que mencionaba el papel de Isabel. Fue esta edición en latín la que circuló ampliamente y difundió las noticias de los descubrimientos de Colón por toda Europa.

Sir Francis Drake ataca San Agustín, Florida

Este plano de vista o mapa grabado y pintado a mano por Baptista Boazio describe el ataque de Sir Francis Drake en San Agustín el 28-29 de mayo de 1586. Boazio, un italiano que trabajó en Londres desde alrededor de 1585 a 1603, realizó mapas para ilustrar relatos de campañas y expediciones inglesas. Preparó una serie de mapas que marcaban la ruta de Drake para el trabajo de Walter Bigges sobre la expedición de Drake a las Indias Occidentales, publicado por primera vez en 1588 y al que siguieron ediciones posteriores. Este mapa destaca un episodio de la expedición de Drake al Caribe, donde retrata de manera pictórica cómo el pirata inglés (corsario) capturó y quemó el fuerte y la ciudad de San Agustín. El plano incluye la ilustración de un mahi-mahi, también conocido como pez mágico, que probablemente Boazio copió de dibujos de John White, gobernador del asentamiento de Raleigh que luego fue Virginia (actualmente Carolina del Norte). El mapa de Boazio es el primer grabado de alguna ciudad o territorio que ahora es parte de Estados Unidos. Otra versión del mapa sobrevive en las colecciones de la Biblioteca del Congreso. Los dos mapas tienen colores distintos, pero son idénticos en todo lo demás.

Champlain traza el mapa de la costa de Nueva Inglaterra

Esta carta de navegación portulana en vitela fue compilada por Samuel de Champlain (1567-1635), el fundador de Nueva Francia, y se concibió originalmente como un regalo para el rey de Francia. Como uno de los grandes tesoros cartográficos de América, el mapa ofrece la primera delineación exhaustiva de las costas de Nueva Inglaterra y Canadá desde Cabo Sable hasta Cape Cod, mostrando Port Royal, la bahía del Francés, los ríos St. John, St. Croix, Penobscot y Kennebec; y la isla de Mount Desert, que Champlain mismo bautizó. Los nombres geográficos y las líneas costeras corresponden estrechamente con la narrativa de Champlain en sus Viajes , publicado en 1613. Champlain diseñó y dibujó la carta de navegación personalmente. La mayoría de las cartas de navegación de la época eran dibujadas por cartógrafos profesionales que dependían de la información obtenida por los exploradores y navegantes. Champlain basó su trabajo por completo en su propia exploración y observaciones, incluyendo entrevistas con los nativos americanos, y en sus propios cálculos matemáticos. El mapa muestra los emplazamientos a lo largo de la costa, tanto asentamientos franceses como aldeas indígenas. Los bosques están representados por dibujos estilizados de árboles. Los símbolos de colinas indican las elevaciones más altas visibles desde la costa. Los bancos peligrosos aparecen como grupos de pequeños puntos, y la anclas representan los lugares donde el propio Champlain echó el ancla.

Los holandeses construyen Fort Amsterdam en el extremo meridional de la isla de Manhattan

Joan Vinckeboons (1617-1670) fue un cartógrafo y grabador holandés proveniente de una familia de artistas de origen flamenco. Estaba empleado en la Compañía Neerlandesa de las Indias Occidentales y confeccionó mapas por más de 30 años para su utilización en el transporte mercantil y militar holandés. Fue compañero de negocios de Joan Blaeu, uno de los editores de mapas y atlas más importantes de la época. Vinckeboons dibujó una serie de 200 mapas manuscritos que se utilizaron en la producción de atlas, incluida la obra de Blaeu, Atlas Maior. Este mapa de 1639 en pluma y tinta y en acuarela muestra la isla de Manhattan tal como se veía unos 25 años después del establecimiento del asentamiento holandés de comercio de pieles conocido como Nueva Ámsterdam (hoy ciudad de Nueva York). También se muestran Staten Island, Coney Island, y el río del Norte (Hudson). El índice numerado en la parte inferior derecha indica los nombres de fincas y edificios y sus propietarios. Las letras en el índice indican la ubicación de Fort Amsterdam, tres molinos y el barrio de los esclavos del asentamiento. En algún momento el mapa fue parte de un atlas manuscrito perteneciente a la empresa holandesa de Gerard Hulst van Keulen, que publicó atlas marinos y manuales de navegación por más de dos siglos. Cuando se disolvió de la empresa, el atlas fue adquirido y dividido por Frederik Muller, un comerciante de libros de Ámsterdam. Muller desarmó el atlas y, en 1887, vendió al coleccionista y bibliógrafo Henry Harrisse 13 de los mapas del atlas que se atribuye a Vinckeboons. Este mapa pertenece a la Colección Henry Harrisse de la Biblioteca del Congreso.

Primer libro impreso en los Estados Unidos, el Bay Psalm (Libro de salmos), producido en Cambridge, Massachusetts

El Bay Psalm Book, tal como se conoce a este trabajo, es el primer libro impreso en la Norteamérica británica. El Reverendo Jesse Glover importó la primera imprenta a la Colonia de la Bahía de Massachusetts en 1638, unos 18 años después de que los primeros colonos ingleses desembarcaron en Plymouth Rock. Un impresor de Londres, Stephen Daye, llegó con la prensa y estableció una imprenta en Cambridge. Al año siguiente, los residentes de la colonia solicitaron a John Eliot, Thomas Welde y Richard Mather realizar una nueva traducción del hebreo del Libro de los Salmos, para su uso en las iglesias de la colonia. Mather fue el principal autor y traductor, pero fue asisitido por alrededor de 30 otros ministros de Nueva Inglaterra. El libro fue impreso en 1640. Publicado nuevamente en sucesivas ediciones, se mantuvo en uso durante más de 100 años. Esta copia, de la Biblioteca John Carter Brown, es uno de los 11 ejemplares de la primera edición que se sabe que existe y una de sólo cuatro copias perfectas. El libro está en su encuadernado original, con el título de la página firmada por Mather.

El padre Eusebio Kino explora el norte de México y el sudoeste de los Estados Unidos

Nicolas de Fer (1646-1720) fue un cartógrafo francés y editor de atlas. Este mapa pintado a mano por de Fer de 1720 es, en realidad, una copia pirata de un mapa manuscrito de 1696 realizado por el Padre Eusebio Kino (1645-1711). Kino fue un sacerdote jesuita italiano que se formó como cartógrafo. Más conocido por su trabajo en el establecimiento de misiones y en la defensa de los derechos de los indios, también hizo importantes descubrimientos geográficos. En la década de 1680 y 1690 exploró Pimería Alta en lo que hoy es el sur de Arizona y el norte de México. Sus exploraciones de Baja California y del Río Colorado finalmente lo llevaron a concluir que California no era una isla, descubrimiento que todavía no se reflejó en el mapa posterior de de Fer.

Estallido de la guerra franco-india

Este mapa manuscrito en pluma y tinta muestra la disposición de las tropas al comienzo de la batalla del Monongahela, que tuvo lugar el 9 de julio de 1755, en el segundo año de la guerra franco-india. Decididos a expulsar a los franceses del oeste de Pensilvania, los británicos habían enviado una fuerza de 2000 soldados permanentes y milicia colonial al mando del general Edward Braddock para capturar Fort Duquesne, ubicado en la confluencia de los ríos Allegheny y Monongahela, en lo que hoy es el centro de Pittsburgh. Después de una ardua marcha por el norte de Virginia y el este de Maryland, Braddock giró al norte hacia Pensilvania. El 9 de julio, Braddock y una columna de 1300 hombres cruzaron el río Monongahela y comenzaron a dirigirse en dirección al fuerte, que quedaba a unas diez millas (16 kilómetros) río abajo. Fueron atacados por un pequeño destacamento de soldados franceses y varios cientos de indígenas aliados, entre ellos los ottawas, los miamis, los hurones, los delawares, los shawnees y los iroqueses. Los británicos sufrieron una derrota catastrófica: murieron unos 500 soldados, entre ellos el propio Braddock, y más de 450 resultaron heridos. Entre los sobrevivientes estaba el coronel George Washington, ayudante de Braddock y comandante del regimiento de Virginia.

Estudio de la línea Mason-Dixon

Este mapa muestra la línea original de Mason-Dixon, que tradicionalmente se considera la divisoria entre el Norte y el Sur de los Estados Unidos y, antes de la Guerra Civil, entre los estados esclavistas y no esclavistas. En el siglo XVIII, se desató una disputa sobre las fronteras entre las colonias británicas de Maryland y Pensilvania. Estas acordaron resolver la disputa al hacer que dos astrónomos ingleses, Charles Mason (1728-1786) y Jeremiah Dixon (1733-1779), estudiaran la frontera. Mason y Dixon completaron su estudio en 1767 y establecieron los hitos para marcar el límite. Mason hizo este mapa, que se publicó en Filadelfia en 1768. La línea Mason-Dixon se revisó de nuevo en 1849, 1900 y, más recientemente, en la década de 1960 y ha probado ser muy precisa. Hoy en día, la línea se encuentra en 39°43’19.521” de latitud norte. Constituye la frontera entre Pensilvania y Maryland, entre Pensilvania y parte de Virginia Occidental, y la frontera norte-sur entre Maryland y Delaware. Es poco claro el origen de «Dixie», el apodo tradicional para el Sur estadounidense y el himno nacional no oficial de la Confederación durante la Guerra Civil, pero una teoría sostiene que el nombre deriva de Jeremiah Dixon.

La masacre de Boston

En Boston, a fines de la década de 1760, los movimientos de lo que se convirtió luego en la Revolución estadounidense, comenzaron debido a que los residentes se enojaron por los fuertes impuestos. Con las leyes de Townshend de 1767, los británicos gravaron impuestos sobre la mercadería importada, incluidos el vidrio, el plomo, la pintura, el papel y el té. Para hacer cumplir las leyes, impusieron una fuerte presencia militar ante los colonos de Massachusetts, lo que exacerbó las tensiones entre la población local y los representantes de la corona. El 5 de marzo de 1770, los centinelas británicos que custodiaban la Aduana de Boston fueron rodeados y abucheados por grupos de bostonianos que arrojaban grandes bolas de nieve. El pequeño grupo de soldados perdió el control cuando uno de sus regimientos fue atacado. A pesar de las órdenes explícitas de realizar lo contrario, dispararon contra una multitud de civiles, matando a tres personas e hiriendo a otras ocho, dos de las cuales luego fallecieron. Esta imagen sensacionalista de la refriega fue grabada, impresa y vendida por el futuro héroe de la Guerra de la Independencia, Paul Revere. Revere copió la impresión de un diseño de Henry Pelham para un grabado más tarde publicado bajo el título «Los frutos del poder arbitrario o la masacre sangrienta». La impresión de Revere se publicó alrededor del 28 de marzo de 1770. Entre los heridos en la masacre estaba el marinero afroamericano Crispus Attucks.

Declaración de Independencia

John Dunlap, impresor oficial del Congreso Continental, produjo las primeras versiones impresas de la Declaración de la Independencia de los Estados Unidos en su local de Filadelfia en la noche del 4 de julio de 1776. Después de que la Declaración había sido aprobada por el Congreso ese mismo día, una comisión tomó el documento manuscrito, posiblemente la copia en «limpio» de Thomas Jefferson, y se la entregó a Dunlap para la impresión. En la mañana del 5 de julio, los miembros del Congreso enviaron copias a las diversas asambleas, convenciones y comisiones de seguridad, así como a los comandantes de las tropas continentales. También el 5 de julio, se incluyó una copia de la versión impresa de la Declaración aprobada en el «acta borrador» del Congreso Continental para el 4 de julio. El texto estaba seguido por las palabras «Firmado bajo la orden y en nombre del Congreso, John Hancock, Presidente. Atestigua. Charles Thomson, Secretario». No se sabe cuántos ejemplares se imprimieron del llamado «volante de Dunlap» en la noche del cuatro de julio. Se sabe que existen veinticinco ejemplares: 20 de propiedad de instituciones estadounidenses, dos de instituciones británicas y tres de particulares. Aquí se muestra una copia de Archivos Nacionales y Administración de Documentos de los EE. UU.

El Congreso adopta los Artículos de la Confederación

El 11 de junio de 1776, el Segundo Congreso Continental designó tres comisiones en respuesta a la Resolución Lee que proponía la independencia de las colonias americanas. Uno de estos comités, creados para determinar la forma de una confederación de colonias, estaba compuesto por un representante de cada colonia. John Dickinson, el delegado de Delaware, fue el principal escritor. El borrador de Dickinson de los Artículos de la Confederación llamaba al nuevo país «Estados Unidos de América».También estipulaba un Congreso con una representación basada en la población y otorgaba al gobierno nacional todos los poderes no designados a los estados. Tras un debate y reforma, el Congreso aprobó los Artículos de la Confederación el 15 de noviembre de 1777. En virtud de los artículos, cada estado retuvo «cada Poder … que esta confederación no delegaba expresamente a los Estados Unidos».Cada estado tenía un voto en el Congreso. En lugar de formar un fuerte gobierno nacional, los estados formaban  «una fuerte liga de amistad entre ellas».Debido a conflictos de representación, voto y tierras del oeste reclamadas por algunos estados, la ratificación de todos los 13 estados, necesaria para formar la confederación, no se completó hasta el 1 de marzo de 1781, cuando Maryland se convirtió en el último estado en ratificar.

Tratado de París establece la independencia de los Estados Unidos

Este tratado, enviado al Congreso por los negociadores estadounidenses John Adams, Benjamín Franklin y John Jay, oficialmente puso fin a la guerra de Independencia de los Estados Unidos. Fue uno de los más ventajosos tratados jamás negociados por los Estados Unidos. Dos disposiciones fundamentales fueron el reconocimiento británico de la independencia de los EE. UU. y la delimitación de fronteras que permitirían la expansión estadounidense hacia el oeste, en dirección al río Misisipi. El archivo original de los Estados Unidos, de los Archivos Nacionales y Administración de Documentos de los EE. UU., cuenta con dos ejemplares originales del tratado. Se distinguen fácilmente por la orientación de sus sellos, horizontales en uno y verticales en el otro.

George Washington preside Convención Constituyente, reunión en Filadelfia

En 1787, la confederación de los 13 estados americanos estaba cayendo en el caos. Las arcas estaban vacías, Nueva York y Nueva Jersey estaban enfrentadas por los impuestos que se cargaban a los bienes que cruzaban los límites estatales, los granjeros de Massachusetts se estaban rebelando, y España y Gran Bretaña estaban invadiendo los territorios estadounidenses en el oeste. La Convención Federal fue convocada para resolver los problemas de gobierno de la joven república bajo los existentes Artículos de la Confederación. La convención respondió elaborando el documento que se convertiría en la Constitución de los Estados Unidos. Los delegados de la convención eligieron a George Washington, el héroe de la Guerra de la Independencia, como presidente de la convención. El artista Charles Willson Peale decidió servirse de la convención para vender grabados impresos de un nuevo retrato del general, como parte de su serie de retratos de los autores de la revolución. Los intentos anteriores de Peale de vender retratos de los líderes de la nación no habían tenido mucho éxito, y éste no pintaba mucho mejor. Aunque no tuvo éxito comercial, este retrato es considerado de importancia histórica. Representa al líder de una nación en crisis y es uno de los pocos retratos de Washington en los que no aparece con una sonrisa.

La Declaración de Derechos es aprobada por el Congreso y enviada a los estados para su ratificación

Durante los debates sobre la adopción de la Constitución de los EE. UU., quienes se oponían denunciaron que la Constitución tal como estaba redactada podría dar paso al ejercicio de una tiranía por parte del gobierno central. La violación británica de los derechos civiles antes y durante la guerra de Independencia de los Estados Unidos aún era un recuerdo vívido en su memoria, por lo que exigían una «declaración de derechos» que explicara en detalle las inmunidades de los ciudadanos. Varias convenciones estatales, en su ratificación formal de la Constitución, solicitaron esas modificaciones. Otros ratificaron la Constitución con la idea de que se ofrecerían las enmiendas. El 25 de septiembre de 1789, el Primer Congreso de los Estados Unidos propone a las legislaturas estatales 12 enmiendas a la Constitución que respondían a los argumentos utilizados con más frecuencia en contra de ella. Las dos primeras enmiendas propuestas, que se referían al número de electores para cada representante y la remuneración de los congresistas, no fueron ratificadas. Los artículos 3 a 12, sin embargo, fueron ratificados por las tres cuartas partes de las legislaturas estatales y constituyen las primeras diez enmiendas de la Constitución, conocidas como la Declaración de Derechos.

Kentucky se convierte en el decimoquinto estado

David H. Burr (1803-1875) era topógrafo y cartógrafo, y se desempeñó como topógrafo en el Departamento de Correos de los Estados Unidos de 1832 a 1838 y como geógrafo para la Cámara de Representantes entre 1838 y 1847. Bajo la dirección del director general de correos, Burr recopiló información de los administradores de correo de todo el país acerca de las rutas de transporte (carreteras, ferrocarriles y canales de rutas de correos) y la ubicación de las oficinas de correos para producir un gran conjunto de mapas estatales y regionales. Publicado en 1839 por la prominente empresa de cartografía londinense de John Arrowsmith, El atlas estadounidense de Burr ofrece un panorama detallado de los patrones de asentamiento y el transporte en los Estados Unidos en las décadas anteriores a la Guerra Civil. Aquí se muestra el mapa de Burr de Kentucky y Tennessee: uno de los 13 mapas del atlas. Kentucky y Tennessee fueron la primera parte de los Estados Unidos al oeste de las montañas Allegheny en ser colonizada por los pioneros estadounidenses, la mayoría de los cuales provenían originalmente de Virginia y Carolina del Norte. Kentucky fue admitido en la Unión el 1 de junio de 1792 y se convirtió en el decimoquinto estado. Tennessee fue admitido exactamente cuatro años después, el 1 de junio de 1796, como el decimosexto estado.

Comienza la construcción del Capitolio de los Estados Unidos

La construcción del Capitolio, el edificio que alberga al Congreso de EE. UU., se inició en 1793 y se completó en gran medida en 1865, cuando se terminó su segunda cúpula. Los arquitectos principales fueron William Thornton (1759-1828), B. Henry Latrobe (1764-1820), Charles Bulfinch (1763-1844) y Thomas Ustick Walter (1804-1887). Esta elevación realizada por Alexander Jackson Davis (1803-1892), en tinta, acuarela y aguada, muestra el frente oriental del Capitolio tal como se veía en 1834. Después de estudiar en la Academia Estadounidense de Bellas Artes de Nueva York, Davis comenzó su carrera como ilustrador arquitectónico. Esta versión fue realizada para una publicación, que nunca completó, sobre los edificios públicos de la nación. A fines de 1820, Davis se convirtió en arquitecto por derecho propio y completó su primer diseño para una Casa de Renacimiento Griego en New Haven, Connecticut, en 1829-1831, y se unió a una nueva empresa de Town & Davis, con Ithiel Town (1784 -1844). Davis llegó a diseñar diversos tipos de edificios, incluidas casas en el estado de Carolina del Norte, Indiana, Illinois y Ohio, grandes instituciones, y casas de campo y fincas. Como uno de los grandes maestros dibujantes de su tiempo, continuó produciendo excelentes ilustraciones a lo largo de su carrera, incluidas las destinadas a publicaciones tan influyentes como Rural Residences (1838), Cottage Residences (1842), y The Architecture of Country Houses(1850).

Thomas Jefferson es electo para servir como tercer presidente de los Estados Unidos

Thomas Jefferson fue el tercer presidente de los Estados Unidos de América y uno de los padres fundadores de la república. Con una nación todavía en proceso de solidificar su identidad, las figuras políticas se convirtieron en un tema popular para los artistas contemporáneos, como lo fueran en el pasado los reyes, la aristocracia y las figuras religiosas. Los retratistas aspiraban a ganar dinero pintando a los personajes políticos importantes, ya fuera del propio sujeto o de sus seguidores más entusiastas. El artista francés Charles Balthazar Julien Fevret de Saint-Mémin (1770-1852) realizó dos grabados de Jefferson (aunque las investigaciones sugieren que retocó el retrato antiguo para el segundo grabado). Para lograr captar de manera precisa las proporciones faciales de sus modelos, Saint-Mémin se basó en el «fisionotrazo», una invención que trajo consigo de su Francia natal. El fisionotrazo era un mecanismo diseñado para trazar el perfil de un sujeto con gran exactitud. Este método se hizo bastante popular entre los grabadores estadounidenses durante un tiempo, incluyendo a los rivales artísticos de Saint-Mémin, los Peales.

Ohio se convierte en el decimoséptimo estado

David H. Burr (1803-1875) era topógrafo y cartógrafo, y se desempeñó como topógrafo en el Departamento de la Oficina Postal de los Estados Unidos de 1832 a 1838 y como geógrafo para la Cámara de Representantes entre 1838 y 1847. Bajo la dirección del director general de correos, Burr recopiló información de los administradores de correo de todo el país acerca de las rutas de transporte (carreteras, ferrocarriles y canales de rutas de correos) y la ubicación de las oficinas de correos para producir un gran conjunto de mapas estatales y regionales. Publicado en 1839 por la prominente empresa de cartografía londinense de John Arrowsmith, El atlas estadounidense de Burr ofrece un panorama detallado de los patrones de asentamiento y el transporte en los Estados Unidos en las décadas anteriores a la Guerra Civil. Aquí se muestra el mapa de Burr de Ohio e Indiana: uno de los 13 mapas del atlas. Ohio, originalmente parte del territorio del noroeste, fue poblado por granjeros de Nueva Inglaterra, muchos de ellos veteranos de la Guerra de la Independencia que recibieron tierras como pago por su servicio militar. Se convirtió en el decimoséptimo estado el 3 de marzo de 1801. Indiana fue el escenario de sangrientas batallas entre 1811 y1813, entre los pobladores y una alianza de tribus indígenas liderados por el famoso jefe shawnee, Tecumseh (1768-1813). Los indígenas y sus aliados británicos fueron derrotados e Indiana se convirtió en el decimonoveno estado de la Unión el 11 de diciembre de 1816.

Lewis y Clark parten de Saint Louis rumbo al Pacífico

Este registro de la expedición de Lewis y Clark, publicado en 1814, está basado en los diarios detallados que llevaban los capitanes Meriwether Lewis y William Clark, los líderes de la expedición. El libro empieza con la «Vida del Capitán Lewis», escrito por Thomas Jefferson, que reproduce las instrucciones detalladas de Jefferson a Lewis con respecto a los objetivos de la expedición. «El objeto de su misión es explorar el río Misuri, y sus afluentes principales, en cuanto a que, por su curso y comunicación con las aguas del océano Pacífico, bien sea el Columbia, Oregan [sic], Colorado o bien cualquier otro río, puedan ofrecer la comunicación por agua más directa y practicable a través del continente, con fines comerciales». Los Cuerpos del Descubrimiento, compuesto por 29 hombres, salió de San Luis el 14 de mayo de 1804. Durante los 28 meses siguientes, Lewis y Clark recorrieron más de 12.000 kilómetros a través de terreno desconocido habitado por las tribus indias. Hacia finales de 1804, habían llegado a la Gran Curva del río Misuri. En 1805, navegaron por el Misuri, a través de las Montañas Rocosas, y por el río Columbia hasta el océano Pacífico. Después de sufrir un invierno deprimente, los miembros de la expedición emprendieron su largo viaje de regreso, llegando finalmente a San Luis el 23 de septiembre de 1806.

Primer mapa continental de los Estados Unidos

Este mapa de 1816 producido por John Melish (1771-1822) es el primero en mostrar los Estados Unidos como un estado continental, que se extiende desde el Océano Atlántico hasta el Pacífico. Melish fue un escocés que viajó extensamente por los Estados Unidos entre 1806 y 1807. En 1809 regresó a los Estados Unidos y se instaló definitivamente en Filadelfia, donde se promocionaba como «geógrafo y editor» y creó la primera empresa estadounidense dedicada a la publicación de mapas. En un folleto que acompaña a este mapa, Melish explicó que, en un principio, tenía la intención de finalizar su mapa en la divisoria continental. Decidió extenderlo hasta el Océano Pacífico porque «parte de este territorio, sin duda, pertenece a los Estados Unidos». En 1816, gran parte de la zona occidental de lo que hoy es Estados Unidos estaba bajo control español, pero la joven república había hecho un reclamo sobre el territorio de Oregón. Este reclamo fue apoyado por la expedición de Lewis y Clark, que había llegado al Pacífico en 1805, y la cadena de puestos fortificados para el comercio de pieles del mercader de Nueva York, John Jacob Astor, que se extendía desde el río Misuri hasta la desembocadura del río Columbia. El mapa de Melish se hizo muy conocido y se utilizó en negociaciones de tratados con las potencias europeas sobre las futuras fronteras de los Estados Unidos.

Primer libro impreso en Nuevo México, un libro de ortografía en español

Este libro en español sobre el uso y pronunciación de las letras del alfabeto y las normas de puntuación es el primer libro impreso en Nuevo México. En 1834 el oficial mexicano Ramón Abréu trajo una imprenta desde México hasta Santa Fe donde él mismo y el operario de imprenta Jesús María Baca produjeron el libro bajo la dirección del padre Antonio José Martínez (1793-1867). Martínez, un sacerdote que había fundado escuelas en el área de Taos y que era defensor activo de la independencia mexicana, compró la imprenta al año siguiente y la trasladó a Taos. Baca también se trasladó a Taos para operar la imprenta, que Martínez utilizó para imprimir libros para las escuelas que había establecido, así como para imprimir tratados políticos y religiosos.

Fallece Osceola, líder de la lucha seminola contra las tropas estadounidenses

Osceola fue un jefe de guerra seminola que encabezó la resistencia a la campaña de las tropas federales de EE. UU. para recuperar por la fuerza el territorio de su tribu al oeste del río Misisipi. Conocida como la Segunda Guerra Seminola (1835-1842), fue una de las campañas más destructivas de las autoridades federales contra los indios estadounidenses. A pesar de que superaban a los seminola en diez a uno, las tropas de EE. UU. fracasaron en asegurarse una rápida victoria. Luego tomaron medidas desesperadas y recurrieron al engaño, utilizando la captura y el encarcelamiento de Osceola con la excusa de negociar una tregua. El pintor estadounidense George Catlin se sintió indignado por este acto de duplicidad y fue a Carolina del Sur, en donde Osceola estaba encarcelado, para demostrar su apoyo. En 1837, el jefe seminola accedió a posar para un retrato, que sirvió de base para esta litografía. Osceola murió en cautiverio el año siguiente. A Catlin le preocupaba que la expansión hacia el oeste pudiese significar el fin de los nativos americanos y decidió viajar por los Estados Unidos para documentar «el aspecto y las costumbres primitivas» de los «indios salvajes» antes de que desaparecieran. Creó un gran «Galería indígena» de paisajes y retratos idealizados que ayudaron a aumentar la conciencia pública acerca de la desaparición de las culturas tribales.

El juicio de La Amistad, New Haven, Connecticut

En 1839, el barco de esclavos español Amistad zarpó desde La Habana hacia Puerto Príncipe, en Cuba. El barco transportaba a 53 africanos que pocos meses antes habían sido raptados de su tierra natal, en la actual Sierra Leona, para ser vendidos en Cuba. Los cautivos se rebelaron contra la tripulación del barco y mataron al capitán y a otros integrantes, pero dejaron con vida al navegante para que los llevara de vuelta a África. Contrario a los deseos de los cautivos, el navegante dirigió la nave al norte y al oeste. Tras varias semanas, un navío de la marina de los EE. UU. alcanzó al Amistad frente a la costa de Long Island. Los africanos fueron transportados a New Haven, Connecticut, para ser juzgados por motín, asesinato y piratería. Posteriormente estos cargos se desestimaron, pero los africanos continuaron encarcelados, ya que el caso se convirtió en un conflicto por reclamación del salvamento y derechos de propiedad. En un juicio ante el Tribunal Federal de Distrito, un grupo de cubanos dueños de plantaciones, el gobierno de España y el capitán del Amistad reclamaron la propiedad de los africanos. Tras dos años de batallas legales, el caso llegó hasta la Corte Suprema de los EE. UU., que finalmente ordenó que los cautivos fueran puestos en libertad. Treinta y cinco de los ex-cautivos regresaron a su tierra natal; el resto había muerto en el mar o mientras esperaba el juicio. El residente de New Haven William H. Townsend retrató (y en muchas ocasiones registró los nombres) a los cautivos del Amistad durante el juicio. Estos dibujos se han conservado en la biblioteca de la Universidad de Yale.

El padre Ioann Veniaminov traduce el Evangelio según San Mateo al aleutiano

Ioann Veniaminov (1797-1879) era un sacerdote ortodoxo ruso, que en 1823 se ofreció como voluntario para ir a Alaska como misionero. Se estableció con su esposa y familia en Unalaska, construyó una iglesia y una escuela y comenzó la tarea, que duraría toda su vida, de estudiar las lenguas nativas de la región. Con la ayuda del jefe aleuta, Ivan Pan’kov, Veniaminov inventó un alfabeto para la lengua unangan (aleuta), que utilizó para crear gramáticas y traducir el Evangelio de San Mateo. Viajando por todas las islas Aleutianas, Veniaminov recogió material etnográfico y científico que usó en publicaciones sobre las lenguas aleutiana y tlingit. En 1840, tras la muerte de su esposa, Veniaminov fue nombrado obispo de la recién creada diócesis de Kamchatka, las islas Kuriles y las Aleutianas, que administró desde Nuevo Arcángel (la actual Sitka). Se le dio el nombre monástico Innokentii (inocente). Este libro, perteneciente a las colecciones de la Biblioteca Nacional de Rusia, es la traducción de Veniaminov del Evangelio de San Mateo del ruso a la lengua aleut-fox.

El fracaso de las revoluciones democráticas en Europa desencadena un aumento de la inmigración a los Estados Unidos

Este mapa de Gotthelf Zimmermann refleja la importancia de la inmigración alemana a América del Norte a mediados del siglo XIX. Cuando la revolución de 1848 no tuvo como resultado las reformas deseadas dentro de la confederación alemana, una multitud de alemanes desilusionados volvió la vista al extranjero. Los mapas como este les mostraron el camino. En aquel momento, la tierra en Estados Unidos era barata, fértil y abundante, siendo la elección perfecta para los inmigrantes deseosos de establecer nuevos asentamientos y empezar una nueva vida. Las comunidades alemanas de Estados Unidos se hicieron tan frecuentes que en los albores de la Primera Guerra Mundial, cerca de un seis por ciento de los niños americanos hablaba solo alemán en la escuela primaria. La guerra con Alemania aceleró el declive del uso del alemán en Estados Unidos. Aun así, en Pensilvania, los documentos oficiales del estado continuaron estando disponibles en alemán hasta 1950.

Walt Whitman publica Hojas de hierba

El poeta estadounidense Walt Whitman utilizó este retrato de tres cuartos de sí mismo como el frontispicio de la primera edición de su obra más importante, Hojas de hierba, publicada en 1855. Muestra a un Whitman de 37 años en ropa de peón. Esta imagen, conocida como «el carpintero», es un ícono del poeta estadounidense como «uno de los duros» u hombre común. Las siguientes ediciones de Hojas de hierbarepresentan diferentes versiones de Whitman, cada vez más sofisticado y venerable. En 1891, ya anciano, Whitman volvió a utilizar la imagen de un joven fino y cortés, tomada en Boston, cuando trabajaba en la edición del libro de 1860. Esta obra es un grabado en acero de Samuel Hollyer (1826-1919) a partir de un daguerrotipo perdido de Gabriel Harrison. Sobre el retrato, Whitman dijo: «Lo peor es que parezco tan extravagante, como si estuviera atacando a alguien a pedradas, propinándole una sarta de insultos y diciéndole en tono desafiante: ¡Al diablo contigo!» También lo preocupaba el retrato porque «Mucha gente piensa que la cualidad dominante en la foto que tomó Harrison es su tristeza», sin embargo a él le gustaba. También apareció en la edición de 1856 de Hojas, en la de 1876 y en otras ediciones posteriores.

En Filadelfia, se registra el invierno más frío

A mediados del siglo XIX, el invierno de 1856 fue conocido como el más frío de los que se tenía registro. Esta escena costumbrista de Filadelfia muestra cientos de personas patinando y en trineo en el río Delaware congelado enfrente del astillero de la marina en Southwark. Entre los participantes hay mujeres sentadas en sillas con cuchillas, que empujan los hombres; otras viajan en trineos, también empujados por hombres; un hombre tira de un trineo con un niño; y otro hombre es arrastrado por un perro que corre a través de una multitud de patinadores. En primer plano, hay una pareja de pie que está observando la escena; una vendedora ambulante, sentada en un taburete, vende una manzana a un niño, y un hombre se ha caído en el hielo, cerca de otros dos niños. En el fondo han montado un juego: varios hombres empujan un gran madero que pivota para propulsar un trineo con mujeres. En la orilla hay amarrados barcos, barcos de vapor y embarcaciones a vela. También se ve en el grabado un distante paisaje urbano de Filadelfia. La obra es de James Fuller Queen, un litógrafo de Filadelfia, pionero en la cromolitografía y famoso por su atención al detalle.

Nacimiento de la industria petrolera, Titusville, Pensilvania

Este mapa panorámico muestra Titusville, Pensilvania, tal como se veía en 1896. Situada en el oeste de Pensilvania, Titusville es conocida como el lugar donde comenzó la industria petrolera moderna. En 1859, la Seneca Oil Company, una empresa que acababa de formarse, contrató a Edwin L. Drake, un maquinista de ferrocarril jubilado, para investigar presuntos yacimientos de petróleo cerca de Titusville. Drake utilizó una vieja máquina de vapor de agua para perforar un pozo. Este fue el puntapié inicial para la extracción comercial de petróleo a gran escala. A principios de la década de 1860, el oeste de Pensilvania ya se había visto transformado por el auge petrolero. El índice numerado en la parte inferior del mapa muestra puntos de interés, como refinerías y fábricas vinculadas a la industria petrolera. También se ven otras instalaciones industriales, escuelas públicas, el ayuntamiento y la ópera. La referencia con letras a la derecha enumera templos, que reflejan la diversidad religiosa, étnica y racial de la ciudad. Se indican las iglesias presbiterianas, bautistas, así como las otras denominaciones protestantes más importantes, incluidas una iglesia episcopal metodista africana (AME, por sus siglas en inglés), dos iglesias católicas y dos sinagogas. Thaddeus Mortimer Fowler (1842–1922) fue uno de los más prolíficos realizadores de mapas panorámicos. Nació en Lowell, Massachusetts, y luchó en la Guerra Civil estadounidense. Después de trabajar para un tío que era fotógrafo, fundó su propia empresa de mapas panorámicos en 1870. En el transcurso de una larga carrera, Fowler hizo los mapas panorámicos de ciudades en 21 estados y de partes de Canadá.

Abraham Lincoln es electo para servir como presidente

Abraham Lincoln (1809-1865) fue el presidente número 16 de los Estados Unidos. Nació en una granja en Kentucky y se mudó con su familia a Indiana a los ocho años de edad. A los 21 años se mudó a Illinois, donde ocupó diversos puestos de trabajo y comenzó a estudiar Derecho. Recibió menos de un año de educación formal, pero la lectura de la Biblia del rey Jacobo y otros clásicos ingleses lo convirtieron en un hábil escritor. Practicó leyes en Illinois, se desempeñó en la Asamblea General de Illinois, y fue elegido para la Cámara de Representantes de Estados Unidos. En 1860, fue elegido presidente de los Estados Unidos sobre una plataforma de oposición a la expansión de la esclavitud al oeste del país, una posición que precipitó la secesión de los estados del sur de la Unión. Al negarse a aceptar la secesión, Lincoln declaró la guerra contra el Sur para preservar la Unión y, en última instancia, para abolir la esclavitud en los Estados Unidos. Fue asesinado por un balazo el 14 de abril de 1865, poco después de que el Sur se entregara. Esta fotografía de Lincoln es de Mathew B. Brady (circa 1823-1896), uno de los primeros fotógrafos de EE. UU., que abrió una galería en la ciudad de Nueva York en 1844. Aunque fue más conocido por sus fotografías en el campo de batalla de la Guerra Civil, Brady primero dejó su huella como fotógrafo de retratos tomando imágenes de muchos personajes famosos.

Bull Run, primera gran batalla de la Guerra Civil estadounidense

Este mapa impreso de la Oficina del Ingeniero en Jefe del Departamento de Guerra muestra los detalles de los combates en la Batalla de Bull Run el 21 de julio de 1861. Llamada así por el arroyo o riachuelo (en inglés: «run») de Virgina del Norte, a lo largo del cual tuvo lugar el combate, Bull Run fue la primera gran batalla de la Guerra Civil estadounidense. Tras detener varios ataques ordenados por el general Irvin McDowell, comandante de la Unión, los confederados bajo el mandato del general Pierre Beauregard lanzaron un contrataque exitoso que obligó a las inexpertas y cansadas fuerzas de la Unión a retirarse hacia Washington. El fracaso del ejército de la Unión para obtener la victoria en Bull Run marcó el comienzo de una larga y costosa guerra. En un conflicto que duró poco más de cuatro años, murieron aproximadamente 620 000 soldados estadounidenses, unos 360 000 en el bando de la Unión y unos 260 000 en el bando Confederado. Los principales resultados de la guerra fueron la abolición de la esclavitud y la conservación de los Estados Unidos como una unión.

Los estados del sur se separan de la Unión

Este documento es una copia manuscrita de una página de la Ordenanza de la Secesión aprobada el 10 de enero de 1861, por los miembros de la Convención de las personas de Florida (conocida como la Convención para la Secesión). De conformidad con una ley de la legislatura de Florida aprobada el 30 de noviembre de 1860, el Gobernador Madison S. Perry emitió una proclamación llamando a elecciones el sábado, 22 de diciembre de 1860, para delegados para una convención con el objetivo de tratar el tema de si Florida tenía derecho a retirarse de la Unión. La Convención de la Secesión se reunió en Tallahassee el 3 de enero de 1861, y se aprobó, el 10 de enero, la Ordenanza de la Secesión. La ordenanza declaró a Florida como «nación soberana e independiente». El 13 de abril, la convención ratificó la constitución adoptada por los Estados Confederados de América. La convención levantó la sesión el 27 de abril de 1861.

Lincoln emite la Proclamación de Emancipación

Inicialmente, la guerra civil entre el Norte y el Sur fue librada por el Norte para evitar la secesión del Sur y preservar la Unión. Poner fin a la esclavitud no era uno de los objetivos. Esto cambió el 22 de septiembre de 1862, cuando el presidente Abraham Lincoln emitió una versión preliminar de la Proclamación de Emancipación en la que declaraba que a partir del 1 de enero de 1863 los esclavos en esos estados o partes de los estados aún en rebelión serían libres. Cien días después, Lincoln emitió la Proclamación de Emancipación que declaraba que «todas las personas mantenidas como esclavos» en la zonas rebeldes «son, y en adelante serán, libres». El audaz paso de Lincoln era una medida militar que esperaba sirviera de acicate para que los esclavos de la Confederación apoyaran la causa de la Unión. Porque era una medida militar, la proclamación era limitada en muchos sentidos. Se aplicaba solo a los estados que se habían separado de la Unión y dejaba intacta la esclavitud en los estados fronterizos. A pesar de que la Proclamación de Emancipación no terminó con la esclavitud, transformó esencialmente el carácter de la guerra. En adelante, cada avance de las tropas federales ampliaron el ámbito de la libertad. Además, la proclamación anunció la aceptación de los hombres negros en el Ejército y la Marina de la Unión. Al final de la guerra, casi 200 000 soldados y marineros negros habían luchado por la Unión y por su propia libertad.

Batalla de Gettysburg

La Batalla de Gettysburg, una de las batallas más decisivas de la Guerra Civil estadounidense, se libró entre el 1 y el 3 de julio de 1863 cerca de una pequeña ciudad de Pensilvania, importante por sus numerosas conexiones de carreteras y ferrocarriles. El ejército de la Confederación al mando del general Robert E. Lee consistía en 72 000 hombres y estaba organizado en cuerpos comandados por los generales James Longstreet, Richard S. Ewell y Ambrose P. Hill, y un cuerpo de caballería al mando del general J. E. B. «Jeb» Stuart. El ejército de la Unión al mando del general George G. Meade tenía cerca de 94 000 hombres, organizados en siete cuerpos y un cuerpo de caballería. Este mapa muestra las posiciones de la Confederación y la Unión al final del día 2 de julio, el segundo día de la batalla. Las fuerzas confederadas se identifican en el nivel de cuerpos; por el lado de la Unión se proporcionan más detalles, incluso los nombres de algunos comandantes de división, los parapetos y las posiciones de la caballería. El mapa fue hecho por William H. Willcox, capitán y ayudante de campo del personal del general John F. Reynolds, un comandante del cuerpo de la Unión que fue asesinado la mañana del 1 de julio. Gettysburg tuvo el mayor número de bajas de todas las batallas de la Guerra Civil, con cerca de 23 000 muertos, heridos y capturados o desaparecidos en cada bando. La batalla fue una derrota para la Confederación, ya que obligó a Lee a interrumpir su invasión del Norte y retirarse de vuelta a Virginia.

Se aprueba la decimotercera enmienda, que pone fin a la esclavitud

Aproximadamente 4 millones de escalvos fueron puestos en libertad al acabar la Guerra Civil americana. Las historias de algunos miles de ellos han pasado a las generaciones futuras a través del boca a boca, los diarios, cartas, registros o transcripciones de entrevistas. Sólo se han encontrado 26 entrevistas a ex-esclavos grabadas en audio, 23 de las cuales pertenecen a las colecciones del Centro de Vida Tradicional Americana de la Biblioteca del Congreso. En esta entrevista, Fountain Hughes de 101 años, recuerda su infancia como esclavo, la Guerra Civil, y la vida en los Estados Unidos como afro-americano entre las décadas de 1860 y 1940. Acerca de la esclavitud, le dice al entrevistador. «En aquellos días, para algunos eras menos que un perro. No se te trataba tan bien como tratan a los perros hoy en día. Pero no me gustaría hablar de eso. Porque hace que la gente, hace que la gente se sienta mal, ¿sabes?. Uh, yo, yo podría decir un montón de cosas que no me gusta decir. Y hay un montón más que no diría. »

Finalización del ferrocarril transcontinental

El 1 de julio de 1862, el presidente Abraham Lincoln convirtió en ley el proyecto «Pacific Railroad Act». La ley daba a dos empresas, Union Pacific Railroad y Central Pacific Railroad, la responsabilidad de completar el ferrocarril transcontinental, les autorizaba extensas concesiones de tierras y la emisión de bonos del Estado a 30 años para financiar el emprendimiento. Union Pacific debería emplazar vías desde un punto en las cercanías de Omaha, Nebraska, en dirección oeste hacia Ogden, Utah; Central Pacific haría lo propio hacia el este, desde Sacramento, California. El punto de encuentro de las dos líneas, una cuestión de cierta importancia en relación con las concesiones de tierras y con los subsidios por milla concedidos a las empresas, se negoció en Washington D. C., en abril de 1869, entre Collis Huntington de Central Pacific y Grenville Dodge de Union Pacific. Acordaron unir las vías en la cima de Promontory (también conocida como Promontory Point), Utah. Se acordó la transferencia, por la que se fijó un precio, de 47,5 millas (76,4 kilómetros) de vías de Union Pacific a Central Pacific al este de ese punto, así como la construcción de una terminal operada en conjunto por ambas compañías. «La boda de los rieles» propiamente dicha tuvo lugar el 10 de mayo de 1869.

Se establece Yellowstone, el primer parque nacional

En 1941 el Servicio de Parques Nacionales de los EE. UU. encargó al fotógrafo Ansel Adams (1902-1984) crear un mural fotográfico para el edificio del Departamento del Interior en Washington, D.C. El tema iba a ser la naturaleza según se muestra y se protege en los parques nacionales y monumentos nacionales de los Estados Unidos. El proyecto se detuvo a causa de la Segunda Guerra Mundial y nunca se reanudó. Las fotografías de propiedad de la subdivisión de imágenes de los Archivos Nacionales de los EE. UU. incluyen 226 fotografías tomadas para este proyecto; la mayoría de ellas firmadas y subtituladas por Adams. Las fotografías del Parque Nacional Kings Canyon se tomaron en 1936, cuando se propuso el establecimiento del parque. Adams las usó para el proyecto mural. La única fotografía de Yosemite fue un regalo de Adams al jefe del Servicio de Parques Nacionales, Horace Albright, en 1933. Se muestra aquí una vista del Parque Nacional de Yellowstone. Yellowstone se estableció en 1872 como el primer parque nacional y abarca Wyoming, Montana e Idaho.

Alexander Graham Bell inventa el teléfono

En la anotación hecha el 10 de marzo de 1876 en su propio cuaderno, Alexander Graham Bell (1847-1922) describió el primer experimento exitoso con el teléfono: habló a través del aparato con su ayudante, Thomas A. Watson, que se encontraba en la habitación contigua. Bell escribió: «Grité en M [el micrófono] la siguiente frase: ‘Sr. Watson, venga, quiero verlo’. Para mi satisfacción, vino y declaró que había escuchado y entendido lo que le había dicho». Bell nació en Edimburgo, Escocia. Allí, su padre, Alexander Melville Bell, era maestro de sordos y fue el inventor del Visible Speech: un método de ayuda para que los sordos aprendieran a hablar. Bell comenzó trabajando con su padre, pero se trasladó a Canadá en 1870 y a los Estados Unidos en 1872, donde abrió una escuela para maestros de sordos y donde se convirtió en profesor de la Universidad de Boston. El profundo interés de Bell por el habla y la audición lo llevó a experimentar con la transmisión eléctrica de la voz humana, la tecnología básica que subyace en el teléfono. Bell recibió la patente del teléfono el 7 de marzo de 1876, tres días antes de que realizara la transmisión descrita en el cuaderno. Pasó a fundar la empresa Bell Telephone Company, a desarrollar otros dispositivos para transmitir y grabar sonido, y a promover el comienzo del desarrollo de la aviación.

Clara Barton funda la Cruz Roja Americana

Clara Barton, el nombre popular por el que se conoce a Clarissa Harlowe Barton (1821-1912), es más conocida por haber fundado la Cruz Roja Americana. Trabajó como maestra de escuela entre 1836 y 1854 y, más tarde, como copista en la Oficina de Patentes y Marcas Registradas de EE. UU., en Washington D. C. Durante la Guerra Civil estadounidense, organizó ayuda para los soldados heridos y fue apodada el «ángel del campo de batalla». Más tarde trabajó para la Cruz Roja Internacional durante la guerra franco-prusiana de 1870-1871. Estableció la filial estadounidense de la Cruz Roja en 1881 y se desempeñó como presidente de la organización entre 1881 y 1904. Barton escribió La historia de mi infancia en su casa en Glen Echo, Maryland, cuando ya se había jubilado. Según explica en el prefacio, el objetivo de su libro era responder a los pedidos de los niños en cuyas clases de historia estadounidense se trataba su vida: querían saber más sobre ella y su carrera. En el libro cuenta que creció en una granja en Oxford, Massachusetts, y que era la menor de diez hermanos. Además, recuerda dos experiencias formativas que moldearon su obra posterior: cuidar a su hermano David hasta que recuperó su salud, después de que fuera herido de gravedad en un accidente; así como convertirse en maestra de escuela primaria a los 17 años.

Ley de exclusión china

En la primavera de 1882 la Ley de Exclusión China fue aprobada por el Congreso y firmada por el presidente Chester A. Arthur. Esta ley establecía una moratoria absoluta de diez años de la inmigración laboral china. Por primera vez la ley federal prohibió la entrada de un grupo étnico alegando que esto ponía en peligro el buen orden de determinados lugares. La aprobación de la ley marcó la culminación de varias décadas de creciente hostilidad, impulsada por la competencia por los puestos de trabajo y la animosidad racial, contra los inmigrantes chinos en los Estados Unidos. Estos documentos, de los registros del Servicio de Inmigración y Naturalización de los EE. UU., se presentaron en apoyo de una solicitud de Louie Young, miembro de una empresa en Mott Street en la ciudad de Nueva York, para traer a su hijo desde China a los Estados Unidos.

Exposición Universal, en Chicago

La Feria Mundial de Chicago o Exposición Universal, como se la llamó oficialmente, se llevó a cabo en 1893 para conmemorar el aniversario n.º 400 (el año anterior) de la llegada de Colón a América. La feria marcó la mayoría de edad de Chicago como ciudad nacional y mundial, apenas 60 años después de su fundación y tan solo 22 años después del gran incendio que sufrió en 1871. Este mapa, elaborado por Rand McNally and Company, con sede en Chicago, muestra el diseño de la exposición, que fue principalmente el trabajo del arquitecto y diseñador urbano Daniel Burnham (1846-1912) y del paisajista Frederick Law Olmstead (1822-1903). El mapa muestra la ubicación de las principales atracciones de la feria, que incluyeron pabellones patrocinados por 46 países (los primeros pabellones de naciones en una feria mundial). Los estados de EE. UU. también patrocinaron pabellones, al igual que, en conjunto, los territorios de Arizona, Nuevo México y Oklahoma. Una de las principales atracciones fue la noria de 264 pies (80,4 metros), también conocida como la Rueda Gigante de Chicago, diseñada y construida para la feria por el constructor de puentes de Pittsburgh George Washington Gale Ferris, hijo. Se puede ver la rueda cerca del horizonte, en la parte superior del mapa.

Guerra hispano-estadounidense; los EE. UU. adquieren Puerto Rico y Guam, ocupan Cuba y las Filipinas

Este mapa militar de Puerto Rico fue publicado en 1898, el año en que Estados Unidos, durante la guerra hispano-estadounidense, se apoderó de la isla, que pertenecía a España. Las hostilidades comenzaron el 12 de mayo con el bloqueo y el bombardeo de la ciudad de San Juan por parte de la Marina de los EE. UU. A esto le siguió el desembarco de una fuerza de 1300 soldados estadounidenses en la costa de Guánica el 12 de julio. En virtud del tratado de paz que se firmó en París el 10 de diciembre de 1898, Estados Unidos adquirió formalmente Puerto Rico, hasta ese momento bajo el control de España, como también Guam y las Filipinas. W. Morey, del Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los EE. UU., es el autor del mapa, que fue publicado por la División de Información Militar de la Oficina del Ayudante General del Ejército de los EE. UU. Se hace hincapié en el transporte: se muestran los ferrocarriles, las principales carreteras, así como los senderos para carros y para caballos. La escala está en millas (1 milla = 1,61 kilómetros). Un mapa en recuadro en la parte inferior derecha muestra Vieques, Culebra y varias islas más pequeñas que pertenecen a Puerto Rico.

Insurgencia en las Filipinas

La guerra hispano-estadounidense de 1898, en la que los Estados Unidos arrebataron Cuba, las Filipinas, Guam y Puerto Rico a España, fue una de las primeras guerras en ser capturadas por una cámara cinematográfica. La lucha entre las fuerzas españolas y estadounidenses en las Filipinas acabó en agosto de 1898. El 1 de enero de 1899, una convención constitucional declaró el establecimiento de una nueva República Filipina, con Emilio Aguinaldo, el líder de la resistencia filipina al dominio español, como presidente. Los Estados Unidos se negaron a reconocer el nuevo gobierno y, en febrero de 1900, estalló la lucha entre las fuerzas de Aguinaldo y las tropas estadounidenses. La American Mutoscope & Biograph Company envió dos expediciones a cubrir la Campaña de Filipinas, nombre que aparece en el catálogo de la compañía para referirse a la guerra y a sus consecuencias. Esta película, rodada el 18 de febrero de 1900, muestra un gran número de botes filipinos en el río Pasig, cerca de Manila. Finalmente, Aguinaldo fue capturado y declaró su lealtad a los Estados Unidos pero, aun así, se continuaron produciendo luchas esporádicas entre las fuerzas estadounidenses y filipinas hasta el año 1913. Las Filipinas se convirtieron en una mancomunidad en 1935, y obtuvieron la independencia completa el 4 de julio de 1946.

Andrew Carnegie vende la compañía Carnegie Steel, que incluye la fábrica de acero de Homestead, a la United States Steel Corporation, la empresa más grande del mundo

Este mapa panorámico muestra Homestead, Pensilvania, tal como se veía en 1902. Homestead fue el sitio de una importante fábrica de acero propiedad de Andrew Carnegie y de una huelga sangrienta en 1892, resultado de una disputa entre la compañía Carnegie Steel y el sindicato de trabajadores del acero. En el índice en la parte inferior se indican los puntos de interés, incluidas las fábricas de acero y otras instalaciones industriales, estaciones de ferrocarril, escuelas, iglesias y la Biblioteca Carnegie de la ciudad. La cantidad y variedad de lugares de culto (una sinagoga e iglesias para las congregaciones presbiteriana, bautista, luterana, católica polaca, católica alemana, católica lituana, bautista galesa, metodista episcopal africana -AME- y otras) refleja la diversidad étnica, racial y religiosa de la ciudad. El mapa panorámico era una forma cartográfica popular para representar ciudades y pueblos de los Estados Unidos y Canadá a finales del siglo XIX y comienzos del XX. También conocidas como vistas aéreas o mapas en perspectiva, son representaciones de las ciudades retratadas como si se las mirara desde arriba, en un ángulo oblicuo. Los mapas, que no suelen estar dibujados a escala, muestran el trazado de las calles, edificios individuales y las principales características del paisaje en perspectiva. Esta obra es de Thaddeus Mortimer Fowler (1842–1922), uno de los más prolíficos realizadores de mapas panorámicos.

Los hermanos Wright completan con éxito el primer vuelo

Esta fotografía muestra el primer vuelo a motor, controlado y sostenido, de un aparato más pesado que el aire, que tuvo lugar en Kitty Hawk, Carolina del Norte, aproximadamente a las 10:35 de la mañana el 17 de diciembre de 1903. El vuelo duró 12 segundos y cubrió 120 pies (37 metros). La fotografía muestra a Orville Wright en los controles, colocado boca abajo en el ala inferior, con las caderas en la plataforma que operaba el mecanismo para combar el ala. Wilbur Wright está corriendo al lado para equilibrar la máquina y acaba de soltar el ala delantera superior de la derecha. Detrás de la máquina, se ven el carril de partida, el apoyo del ala, una caja de la bobina y otros artículos necesarios para la preparación del vuelo. Para tomar la fotografía, Orville tenía prefijada la cámara, e hizo que John T. Daniels apretara la pera de goma que disparaba el obturador. Los hermanos hicieron más de tres vuelos ese día, el más largo de los cuales cubrió 852 pies (260 metros) en 59 segundos. Wilbur y Orville Wright tenían un local en Dayton, Ohio, donde alquilaban, vendían y fabricaban bicicletas. Hacia la década de 1890, habían desarrollado cierta fascinación ante la posibilidad de que el hombre volara, y estudiaron intensamente los efectos de la presión de aire en superficies curvas para determinar la dinámica de vuelo. Construyeron lo que hoy se reconoce como el primer avión del mundo por menos de 1000 dólares, y eligieron Kitty Hawk como la ubicación del primer vuelo sobre la base de información proporcionada por la Oficina Meteorológica de Washington, D.C.

Feria Mundial de Saint Louis

Martillo de vapor, fábrica Westinghouse es uno de los 21 cortometrajes realizados en diversas plantas de la empresa Westinghouse Electric & Manufacturing Company entre abril y mayo de 1904 y que se mostraron en el Auditorio de Westinghouse en la Feria Mundial de St. Louis de ese mismo año. Los cortos tienen un promedio de tres minutos cada uno. Esta película, realizada en la planta de Westinghouse en East Pittsburgh, muestra obreros usando un enorme martillo de vapor para crear una parte grande de una máquina industrial. Con la ayuda de una grúa, los trabajadores levantan un bloque de acero caliente y lo transportan desde un hornillo hacia una mesa, donde un martillo de vapor golpea el bloque para darle la forma deseada. Los hombres supervisan el trabajo y giran el bloque varias veces. Westinghouse Electric fue fundada en 1886 por George Westinghouse (1846–1914), inventor del freno neumático del ferrocarril y empresario pionero de la industria eléctrica. La empresa estuvo muy involucrada en la electrificación de los Estados Unidos y fabricaba generadores, bobinas y turbinas en su planta de Pittsburgh. Las películas de 1904 fueron hechas por American Mutoscope and Biograph Company, una empresa fundada en 1895 que utilizaba un dispositivo llamado mutoscopio para producir películas. Consistía en un tambor alrededor del cual estaban dispuestas en secuencia cientos de fotografías, y su rotación pasaba rápidamente las fotografías haciendo que avanzara la película. La filmación fue realizada por G. W. «Billy» Bitzer (1872-1944), uno de los primeros cineastas, más conocido por su asociación con el director D. W. Griffith.

Año del auge de la inmigración de Europa a los Estados Unidos

Esta película, de Gottfried Wilhelm «Billy» Bitzer de la American Mutoscope and Biograph Company, fue una de las primeras películas de este habilidoso cámara. Es una reminiscencia de las películas contemporáneas de la isla Ellis rodadas por la Edison Manufacturing Company. Muestra escenas en el almacén de inmigración y un muelle cercano en la isla Ellis. Parece que muestra, en primer lugar, a un grupo de inmigrantes haciendo cola para subir a un navío que deja la isla, luego a otro grupo llegando a la isla y siendo dirigido fuera del muelle hasta el almacén por un oficial uniformado. Edison Manufacturing y Biograph eran fuertes rivales. Thomas Edison reclamaba la propiedad exclusiva del quinetoscopio y con ello todos los derechos para la creción de películas animadas, aunque a su máquina original le fue denegada la patente en 1891 porque no realizaba todas las funciones que él afirmaba y no podía proyectar imágenes animadas de manera contínua. Edison recibió la patente en 1897, pero la redacción era tan imprecisa que otorgaba a Edison los derechos sobre todos los aparatos para películas que se hubieran creado o que se crearan en el futuro. Biograph denunció el hecho como un fraude en la Oficina de Patentes de los EE.UU. En 1901, la compañía Edison demandó a Biograph por infringir la patente pero perdió. Biograph siguió haciendo películas y las batallas legales duraron por muchos años más.

Los hermanos Ringling compran el circo Barnum & Bailey

Otto Ringling (1858-1911) era hijo de un inmigrante alemán quien, junto a sus hermanos Albert, Alfred, Charles, John, August y Henry, creó el imperio del circo Ringling Bros. a finales del siglo XIX. Los hermanos compraron la competencia, el circo Barnum & Bailey, en 1907. Al principio manejaron los circos por separado, pero los fusionaron en 1919 para crear el circo Ringling Bros. and Barnum & Bailey, que llegó a ser conocido como «El mayor espectáculo del mundo (o El espectáculo más grande del mundo)». Esta carta, escrita por Otto a sus hermanos en octubre de 1907, detalla cómo los activos del circo Barnum & Bailey, incluidas las fieras, los animales de granja, los vagones planos y las jaulas, podrían dividirse entre los espectáculos de propiedad de los hermanos Ringling. La carta ofrece una interesante visión de la perspectiva de Otto sobre la crisis económica que enfrentaban los Estados Unidos en ese momento y sus implicaciones para el negocio del circo. La carta, junto con muchos otros tesoros, fue encontrada por Sverre O. Braathen en el legendario alojamiento de invierno abandonado del circo Ringling Bros. and Barnum & Bailey en Madison, Wisconsin, en 1932.

Las mujeres hacen campaña por el derecho al sufragio

El desfile por el sufragio fue un nuevo avance en la lucha por el sufragio femenino en los Estados Unidos. Fue una táctica audaz, adoptada por las sufragistas más militantes y los partidarios del sufragio femenino, poco después del cambio de siglo. Aunque algunas mujeres optaron por abandonar el movimiento, en lugar de participar de la marcha pública, otras aprovecharon el desfile como medio para publicitar su causa y luchar contra la idea de que las mujeres debían quedar relegadas al hogar. Los desfiles, a menudo, unían a mujeres de diferentes ambientes sociales y económicos. Como se llevaban a cabo en público, pronto se convirtieron en noticia. La cobertura de los medios de comunicación, incluso cuando fue negativa, ayudó a difundir el mensaje de las sufragistas. Algunos estados concedieron antes el derecho a voto, pero las mujeres estadounidenses obtuvieron el sufragio a nivel nacional 1920 en la Decimonovena Enmienda a la Constitución.

En Nueva York, se completa el Edificio Woolworth, el más alto del mundo

El 24 de abril de 1913, el presidente Woodrow Wilson presionó un botón en Washington D. C. con el que iluminó por primera vez las más de 5000 ventanas de los 60 pisos del Edificio Woolworth, el edificio más alto del mundo en ese entonces. Situado en Broadway, en el bajo Manhattan, ciudad de Nueva York, el edificio fue un triunfo de la tecnología de la construcción y la destreza arquitectónica estadounidenses. Conocido como «la Catedral del Comercio», estaba revestido en brillante terracota, y contaba con un techo dorado que alcanzaba los 793 pies (233 metros) de altura. Aquí se muestra un boceto de la altura del edificio hecho por su arquitecto, Cass Gilbert (1859-1934). Gilbert nació en Zanesville, Ohio, y estudió en el Instituto Tecnológico de Massachusetts. Entre sus otros trabajos importantes, está el edificio de la Corte Suprema los EE. UU. en Washington (1935) y los campus de la Universidad de Minnesota y de la Universidad de Texas en Austin. El Edificio Woolworth fue la sede de la empresa F. W. Woolworth, una cadena de baratillos que fundaron Frank Winfield Woolworth (1852-1919) y su hermano, Charles S. Woolworth (1856-1957). El edificio se convirtió en un símbolo internacional de la ciudad de Nueva York y del espíritu «emprendedor» estadounidense de comienzos del siglo XX.

Se completa el canal de Panamá y se abre a la actividad naviera

Este mapa de Panamá se publicó en 1904, año en que comenzó la construcción del Canal de Panamá. El «Perfil del Canal de Panamá» en la parte superior muestra el plano del canal. En 1881, una empresa francesa dirigida por Ferdinand de Lesseps, el constructor del Canal de Suez, había comenzado a trabajar en la reducción de un canal a nivel del mar en el istmo. La empresa francesa se desplomó en 1889 y el trabajo se detuvo. En 1903, Estados Unidos y Panamá firmaron el Tratado Hay-Bunau-Varilla que le concedía a los Estados Unidos el derecho a construir un canal. Los ingenieros de EE.UU. tuvieron que decidir entre un canal a nivel del mar o un diseño de lago y esclusas que siguiera la elevación natural del terreno mediante el uso de esclusas para subir y bajar las naves cuando cruzaran de un océano a otro. Se optó por este último, que exigía la construcción de una serie de esclusas en Gatún, Miraflores y Pedro Miguel. Cuando el canal se terminó en 1914, los buques ya no tenían que dar la vuelta al Cabo de Hornos para viajar entre el Atlántico y el océano Pacífico. Esto acortó el viaje entre las costas este y oeste de los Estados Unidos en alrededor de 8000 millas náuticas.

Movimiento para construir una red de carreteras nacionales

Este mapa, publicado en 1918 por la Asociación Nacional de Carreteras (NHA, por sus siglas en inglés), muestra el recorrido de la gira estadounidense emprendida por la empresa Hupp Motor Car Corporation, bajo el auspicio de la Asociación Automovilística Estadounidense y la NHA, «con el propósito promover la construcción de un nuevo camino en buen estado que incluya todas las capitales y principales ciudades de los EE. UU.». La gira comenzó en Washington D. C., el 28 de agosto de 1916 y terminó en la misma la ciudad el 9 de enero de 1917, tras recorrer las capitales de los 48 estados. La distancia total recorrida fue de 19 861 millas (31 963 kilómetros). La NHA se estableció en 1911 para fomentar el desarrollo de una red nacional mejorada de caminos en los Estados Unidos. Bajo el lema «¡Buenos caminos para todos!», la NHA proponía una red de 150 000 millas (241 402 kilómetros) de carreteras, sobre la base de un sistema cuádruple de carreteras y rutas nacionales, estatales, comunales y municipales. El mapa asocia la causa de la construcción de buenos caminos con la campaña de «preparación» que, a comienzos de la Primera Guerra Mundial, lanzaron quienes defendían la intervención de los Estados Unidos como aliados del Reino Unido y Francia. Una nota en el mapa indica que la gira se realizó en un Hupmobile para cinco pasajeros, el que se muestra en la esquina inferior izquierda. La Hupp Motor Car Company de Detroit fue fundada en 1908 por Robert Craig Hupp y su hermano, Louis Gorham Hupp. Fue conocida por su innovación técnica y compitió rotundamente con Ford y Chevrolet en la década de 1920. Sin embargo, su suerte disminuyó durante la Gran Depresión de la década de 1930, y cesó su producción en 1939.

Se ratifica la decimonovena enmienda, que concede a las mujeres el derecho a votar

La Decimonovena Enmienda garantiza a todas las mujeres el derecho a voto. La enmienda se introdujo por primera vez en el Congreso en 1878. Con los años, los campeones de los derechos de voto pusieron en práctica distintas estrategias para lograr su objetivo. Algunos trabajaron para aprobar los sufragios en cada estado y en 1912 nueve estados del oeste habían adoptado la legislación del sufragio femenino. Otros desafiaban las leyes de voto solo masculino en los tribunales. Los sufragantes también utilizaban tácticas como desfiles, vigilias silenciosas y huelgas de hambre. A menudo los que apoyaban la causa enfrentaban una fuerte resistencia ya que los opositores los molestaban, los encarcelaban y a veces abusaban físicamente de ellos. En 1916, casi todas las principales organizaciones de sufragio estaban unidas detrás del objetivo de una enmienda constitucional. El panorama político comenzó a cambiar en 1917, cuando Nueva York aprobó el sufragio femenino y nuevamente en 1918, cuando el Presidente Woodrow Wilson cambió su posición de apoyo a una enmienda. El 21 de mayo de 1919, la Cámara de Representantes aprobó la enmienda y, el Senado, dos semanas más tarde. Cuando Tennessee se convirtió en el estado número 36 que ratificó la enmienda del 18 de agosto de 1920, la enmienda pasó su último obstáculo al obtener el acuerdo de las tres cuartas partes de los estados. Con este documento del 26 de agosto de 1920 el Secretario de Estado Bainbridge Colby certificó la ratificación.

Charles A. Lindbergh completa un vuelo en solitario de Nueva York a París

Charles Lindbergh (1902-1974) fue el aviador estadounidense que realizó el primer vuelo en solitario sin escalas a través del Océano Atlántico el 21 y 22 de mayo de 1927. Ésta es la carta con la proyección gnomónica a la que se refirió como la «pepita de oro» que encontró en un local de San Pedro, California, mientras se preparaba para su vuelo trasatlántico. Fue esta carta la que le permitió a Lindbergh determinar de forma rápida y precisa las latitudes y longitudes del círculo máximo mientras trazaba su curso. La anotación en el mapa dice: «Utilizado para trazar el curso del círculo máximo para el vuelo de Nueva York a París. San Diego, Calif. 1927. C.A.L.» En su libro de 1953, The Spirit of St. Louis (El espíritu de San Luis), Lindbergh describió el uso de este mapa: «Mis problemas de navegación comenzaron a clarificarse. Impresas en las cartas que compré, encontré gran cantidad de instrucciones para trazar mi ruta del círculo máximo. Con los instrumentos que Hall me prestó, he dibujado una línea recta entre Nueva York y París en la proyección gnomónica. Luego transferí los puntos de esa línea, con intervalos de cien millas, a la proyección de Mercator y conecté esos puntos con líneas rectas. En cada punto, anoté la distancia desde Nueva York y el rumbo magnético para el próximo cambio de ángulo».

La crisis del mercado bursátil desencadena la Gran Depresión

Esta fotografía forma parte de una serie de fotografías tomadas por Dorothea Lange (1895-1965) como parte de su trabajo en California durante la Gran Depresión. En aquel momento, muchos huían del Dust Bowl de las Grandes Llanuras en busca de trabajo y una vida mejor. Las fotos de Lange documentan las difíciles condiciones que estos emigrantes encontraron al llegar a California. El trabajo de Lange se llevó a cabo para la Administración de Reasentamiento en Washington y se basó en investigaciones previas que había hecho entre los granjeros de Nipomo y del Valle Imperial en California. Sus fotografías ayudaron a sensibilizar al público de las condiciones que los emigrantes afrontaban y ayudaron a generar apoyo para los programas gubernamentales de ayuda. Lange publicó su fotografía icónica bajo el título «Recolectores de legumbres indigentes en California: madre de siete hijos» . La mujer retratada era Florence Owens Thompson, quien reveló su identidad a un periódico local pocos años antes de su muerte en 1983.

Comienzan las tormentas de arena en las Grandes Llanuras

Durante la Gran Depresión de los años treinta, los trabajadores agrícolas huyeron de los terrenos erosionados por el viento (Dust Bowl) en las Grandes Llanuras en busca de empleo en el Oeste de Estados Unidos. Muchas de estas personas finalmente consiguieron llegar a los campos de trabajo itinerantes en el centro de California que se habían establecido bajo el New Deal del Presidente Franklin D. Roosevelt, por la Administración de Seguridad Agrícola (FSA, por sus siglas en inglés). En esta canción, Mary Sullivan cuenta cómo se marchó de Texas, viajó a través de Nuevo México y Arizona en busca de trabajo, y después de sobrevivir a la catastrófica inundación de marzo de 1938 en Colton, California, encontró refugio y trabajo en un campamento de la FSA en el Valle de San Joaquín. La canción fue grabada por Charles Todd y Robert Sonkin, ambos del City College de Nueva York, quienes en 1940-41 llevaron el equipo de grabación que suministró el Archivo de Canciones de Folklore de Estados Unidos a California, donde documentaron las canciones, historias y narraciones de experiencias personales de los refugiados del Dust Bowl que habitaban los campamentos.

El presidente Franklin Delano Roosevelt establece la Work Projects Administration para combatir el desempleo en la era de la Depresión

Este cartel que representa la cabeza y los hombros de un minero de carbón se realizó en 1937 para el Programa Federal de Arte de la Administración de Proyectos (Work Projects Administration, WPA) en Pensilvania. Este era uno de los programas del New Deal lanzado por el presidente Franklin D. Roosevelt para combatir el desempleo en la era de la Depresión; entre 1936 y 1943, la WPA respaldó la creación de más de 2000 carteles de reconocidos artistas. Carteles como este de Isadore Posoff se utilizaban para promover el turismo local y para publicitar una gama de programas que abarcaba desde el arte hasta la seguridad. La minería de carbón en Pensilvania comenzó a fines del siglo XVIII en las minas bituminosas en la parte occidental del estado y en las minas de antracita en el noreste. La producción alcanzó su cúspide en 1918, durante la Primera Guerra Mundial, cuando fueron empleados 330 000 mineros y se produjeron 277 millones de toneladas de carbón. La industria declinó después de la guerra y llegó a su punto más bajo durante la Depresión, cuando gran parte de la industria estadounidense quedó inactiva. En 2010, Pensilvania sigue siendo el cuarto estado de mayor producción de carbón de los Estados Unidos, con una producción anual de poco más de 58 millones de toneladas.

Los Estados Unidos entran en la Segunda Guerra Mundial

Este cartel, elaborado por Westinghouse durante la Segunda Guerra Mundial para el Comité Coordinador de la Producción para la Guerra, formó parte de la campaña nacional en los Estados Unidos para el reclutamiento de mujeres como mano de obra. En vista de la extrema escasez de recursos durante la guerra, las mujeres fueron necesarias en las industrias de defensa, el servicio civil e incluso en las fuerzas armadas. Las campañas publicitarias estaban destinadas a alentar a aquellas mujeres que nunca antes habían trabajado a que se unieran como mano de obra. Las imágenes de los carteles y de las películas glorificaban y mostraban el papel de la mujer trabajadora desde un punto de vista más atractivo, a la vez que sugerían que no era necesario sacrificar la feminidad. Se las representaba como atractivas, seguras de sí mismas y decididas a hacer su parte para ganar la guerra. De todas las imágenes de mujeres trabajadoras de la Segunda Guerra Mundial, predomina la de las mujeres que trabajan en fábricas. La imagen de Rosie la remachadora (la mujer fuerte y competente vestida con mono y un pañuelo cubriéndole el cabello) se introdujo como símbolo de la mujer patriota. Los avíos para el trabajo de guerra (uniformes, herramientas y recipientes para las viandas) se incorporaron a la imagen modificada del ideal femenino.

Las fuerzas estadounidenses combaten contra Japón en el Pacífico

Esta fotografía de la Segunda Guerra Mundial muestra a un grupo de soldados estadounidenses vadeando el agua en una isla del grupo de Nueva Georgia de las Islas Salomón. Forman parte de la Operación Cartwheel, un operativo liderado por los EE. UU. y apoyado por fuerzas de Australia, Nueva Zelandia y los Países Bajos, para neutralizar la base principal japonesa en Rabaul, Papúa Nueva Guinea. Avanzaron hacia ella desde dos direcciones: desde el oeste, a través de la costa noreste de Nueva Guinea y desde el este, a través de las Islas Salomón. La fotografía fue tomada por el sargento John Bushemi (1917-1944), un fotógrafo de la revista del ejército de EE. UU., Yank. Hijo de inmigrantes italianos y natural de Gary, Indiana, Bushemi empezó su carrera como fotógrafo para la publicación Gary Post-Tribune En julio de 1941 se alistó en el ejército y en junio de 1942 se le asignó trabajar para Yank cubriendo la guerra en el Pacífico. Murió el 19 de febrero de 1944, algunos meses después de tomar esta foto, mientras filmaba la llegada de las fuerzas estadounidenses a la isla de Eniwetok.

Invasión de Normandía

Esta fotografía de la Biblioteca Franklin D. Roosevelt en Hyde Park, Nueva York, muestra a los soldados estadounidenses al momento del desembarque en Normandía, Francia, en la mañana del 6 de junio de 1944: el comienzo de la tan esperada invasión para liberar a la Europa continental de las garras de la Alemania nazi. La mayor parte de las tropas que desembarcaron eran de los Estados Unidos, Gran Bretaña y Canadá, con pequeños contingentes de Francia, Polonia, Bélgica, Checoslovaquia, Grecia y los Países Bajos. Las fuerzas invasoras enfrentaron enormes obstáculos. Las defensas alemanas incluían miles de soldados dentro de búnkeres, artillería, minas, alambre de púas, ametralladoras y obstáculos peligrosos para evitar que las embarcaciones llegaran a tierra. Las víctimas aliadas (muertos, heridos, desaparecidos en acción y los que fueron tomados prisioneros) al 6 de junio sumaban un total de más de 10 000 (6603 de EE. UU., alrededor de 2700 británicos y 946 canadienses), de los cuales 2500 fueron asesinados. Sin embargo, al final del día, había 155 000 soldados aliados en tierra y tenían el control de más de 200 kilómetros cuadrados de la costa francesa

Jackie Robinson rompe la «división racial» de las grandes ligas de béisbol

Jack Roosevelt Robinson, más conocido como Jackie Robinson, fue el primer jugador de béisbol afroamericano de las grandes ligas. Anteriormente, había sido un atleta estrella en la Universidad de California, en Los Ángeles, servido en el Ejército, y jugado con los Kansas City Monarchs de las Ligas Negras. Robinson rompió oficialmente la «división racial» de las grandes ligas en abril de 1947 al ponerse un uniforme, el número 42, de los Brooklyn Dodgers. Las reacciones de los aficionados al béisbol a la presencia de Robinson fueron desde el entusiasmo desenfrenado a la abierta hostilidad, pero este pronto se ganó su respeto y se convirtió en un símbolo de oportunidad para los negros. El Sporting News, que se había opuesto a la presencia de negros en las grandes ligas, concedió a Robinson su primer premio al Novato del año en 1947. La exitosa carrera de 10 años de Robinson incluyó conseguir un promedio de bateo sin precedentes de 0,311, jugar en seis series mundiales y robar el home 19 veces. También ganó el premio al jugador más valioso de la Liga Nacional en 1949, cuando encabezó la liga con un promedio de bateo de 0,342 y 37 bases robadas.

Martin Luther King hijo lidera la marcha en Washington

La marcha sobre Washington por el trabajo y la libertad tuvo lugar en agosto de 1963 y fue el escenario del famoso discurso «Tengo un sueño» del Reverendo Dr. Martin Luther King, hijo, presidente de la Conferencia Sur de Liderazgo Cristiano. A. Philip Randolph, un líder sindical y fundador de la Hermandad de Maleteros de coches-cama, propuso una larga marcha por la capital para empujar al Congreso y al gobierno del presidente John F. Kennedy a actuar sobre los derechos civiles. Otras personas involucradas en la planificación fueron el propio King; el presidente de la Asociación Nacional para el Progreso de las Personas de Color, Roy Wilkins, y John Lewis, presidente del Comité Coordinador Estudiantil No Violento. La marcha fue completamente pacífica y reunió aproximadamente entre 200 000 y 300 000 personas. Se le otorga gran parte del mérito por los grandes avances en la legislación sobre derechos humanos en 1964 y 1965. Aquí aparecen King y Mathew Ahmann, el director ejecutivo de la Conferencia Católica Nacional por la Justicia Interracial, en el día de la marcha.

Apolo 17, la última misión tripulada a la Luna

La misión Apolo 17, que tuvo lugar entre el 7 y el 19 de diciembre de 1972, fue la última de las misiones a la luna llevadas a cabo a finales de la década de 1960 y principios de 1970 por la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA) de los EE. UU. Los astronautas Eugene A. Cernan, Ronald B. Evans, y Harrison H. Schmitt llevaron a cabo la misión, que duró 12 días, 13 horas y 52 minutos y que incluyó una estancia en la superficie lunar de 75 horas. El sitio de alunizaje fue la zona de montañas y valles de Taurus-Littrow (20º 16′ latitud norte, 30º 77’ longitud este). La misión reunió 110,4 kilogramos de material lunar y estableció la sexta estación de investigación automatizada de la NASA. Esta fotografía muestra la Tierra tal y como la vieron los astronautas en su viaje de regreso a casa.

Accidente catastrófico del transbordador espacial Challenger

Esta fotografía muestra un lanzamiento de un transbordador espacial, la primera nave espacial mundial reusable, en el Centro Espacial Kennedy, en la Costa Atlántica de Florida. La Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA) desarrolló el transbordador para reducir los costos de viajes al espacio y para apoyar la construcción de la Estación Espacial Internacional y otras misiones espaciales. El primer transbordador, el Columbia, despegó el 12 de abril de 1981. Otros cuatro transbordadores, el Challenger, el Discovery, el Atlantis y el Endeavour, se construyeron durante el tiempo que duró el programa. El Challenger y el Columbia fueron destruidos en catastróficos accidentes que se llevaron las vidas de 14 astronautas. El Centro Espacial Kennedy ha prestado servicio como la principal instalación para aterrizajes y lanzamientos de transbordadores de la NASA y ha sido la base para los primeros vuelos espaciales tripulados de EE.UU., las misiones a la luna de Apolo y numerosos lanzamientos de satélites internacionales y nacionales. En 2010, NASA finalizó el programa de transbordadores y retiró los tres transbordadores restantes.

Tipos de ilustraciones

Tipos de ilustraciones

Los exámenes del GED, HiSET y TASC incluyen ilustraciones (cartoons, cuadros históricos), tablas, graficas, diagramas, etc. Los estudiantes deben tener la habilidad de interpretar la información proporcionada, hacer inferencias identificando pistas y datos incluidos en dichas ilustraciones.

A continuación, vamos a revisar la primera parte de las ilustraciones, que incluyen los cartoons y cuadros históricos. En otro momento nos vamos a enfocar a el resto.

Los cuadros históricos y caricaturas (cartoons) van a estar incluidos en el examen de Estudios Sociales, posiblemente les presenten dos o tres preguntas que incluyan este tipo de información. Aunque no sabemos exactamente que imagen o caricatura les puede venir en su examen, si es importante que practiquen familiarizándose con los detalles que deben observar y también tratar de identificar aquellos que muestran algún acontecimiento importante en la historia de Estados Unidos.  

Así que vamos a empezar con algunas caricaturas (cartoons). Estas por lo general van a representar un punto de vista político o de interés social, expresan un mensaje de manera sarcástica y siempre están delimitados a la opinión del artista que las dibuja. Así pues, podemos ver caricaturas que expresan una critica severa hacia un líder político o simplemente informativa. Veamos algunos ejemplos generales.

CARICATURAS O CARTOONS

En la primera ilustración vemos al presidente Obama con traje de superhéroe listo para volar y por otro lado está un elefante, que representa al partido Republicano, sujetando la capa. El texto dice: “Apúrate a salvar la economía y el desempleo, apúrate”. El sarcasmo esta en que por una parte le exigen que se apure y por otra lo detienen que fue parte de la dinámica que vivió en la presidencia de Obama.

Fuente: caglecartoons.com

Esta otra ilustración muestra a la Canciller Angela Marquet y al actual presidente de Estados Unidos quien expresa “Ustedes tienen en Berlín un terrible muro”. El sarcasmo esta en que el muro de Berlín se derribo en 198 y como en muchas declaraciones, el comentario solo muestra la ignorancia de esta y muchas otras declaraciones que ha hecho este presidente.

Fuente: The New York Times. Chappette.

Las siguientes dos caricaturas hacen referencia al escandalo de Watergate. Como pueden ver en las ilustraciones, ambas tienen unas cintas de grabación, las cuales fueron el parteaguas que dieron paso a la dimisión del presidente Richard Nixon. El escandalo de Watergate se dio cuando el presidente y miembros del partido Republicano cometieron espionaje al grabar conversaciones de miembros del partido Demócrata, todo esto tomo parte en un hotel que llevaba el nombre de Watergate. Nixon siempre negó que el haya tenido parte en dicho espionaje, pero cuando las cintas salieron a la luz no tuvo manera de continuar sosteniendo su mentira.

A 1973 political cartoon by Jean-Claude Suares comments on the Watergate scandal by depicting a huge reel of audio tape crashing onto the White House. (Photo by Library of Congress/Corbis/VCG via Getty Images)
Fuente: Herblock 1974

La siguiente ilustración hace alusión al imperialismo estadounidense, muestra al tío Sam que es un personaje caricaturesco con canas y barba larga que siempre lleva en su vestimenta los colores de la bandera de Estados Unidos. En este caso, esta colocando banderas estadounidenses en los territorios que ganó en guerras o fue invadiendo. Entre los actuales países que aun son territorio estadounidense se encuentran Guam, Islas Marianas del Norte, Islas Vírgenes de los Estados Unidos, Puerto rico y Samoa Americana.

En el examen les pueden presentar ilustraciones que hagan alusión a la división de poderes presente en la Constitución de Estados Unidos, que son el LEGISLATIVO, EJECUTIVO Y JUDICIAL. La Constitución sustenta que debe haber un equilibrio y balance entre esas tres ramas del gobierno. En el caso de la primera ilustración nos indica que la rama ejecutiva, por su tamaño, tiene mas poder o en su defecto que el presidente a cargo esta llevando a cabo acciones que pueden estar por encima de sus funciones y poderes.

En esta imagen podemos ver las tres ramas del gobierno y quienes las conforman.

Fuente: usa.gov

ILUSTRACIONES HISTÓRICAS

En el examen posiblemente les ponga una o dos cuadros históricos basado en hechos reales y que representen la época en la que se da algún acontecimiento. Algunos ejemplos pueden ser los siguientes:

Este cuadro es llamado “El Progreso Americano”, y fue realizado alrededor de 1872 por el pintor alemán John Gast. La mujer es identificada como Columbia se cree que es una personificación femenina de Estados Unidos. En el cuadro se puede ver una parte oscura y una mas iluminada que es de donde vine la mujer y se dirige hacia el oeste. Ella lleva en sus manos cables, que representan la civilización cuyos detalles se ven en la parte derecha del cuadro. A la izquierda se ven algunos nativos americanos espantados y corriendo, así como algunos animales salvajes. Para mas detalles del cuadro, visita esta liga.

El dibujo grabado en madera titulada «Join or Die» imágenes una serpiente dividida en ocho piezas que representan la mayor cantidad gobiernos coloniales. El dibujo se basa en la superstición popular de que una serpiente que se había cortado en dos llegaría a la vida si las piezas se unieron antes del atardecer. El dibujo de inmediato cautivó la atención del público y se reproduce en otros periódicos.

Otros cuadros que les pueden presentar son los relacionados con la Guerra Revolucionaria o de la Guerra de Independencia.

Estas primeras dos imágenes muestran los enfrentamientos armados entre las trece colonias británicas y Gran Bretaña.

La derrota de la Flotilla Batteries en Gibraltar. 13 de septiembre de 1782.
Por John Singleton Copley

En agosto de 1781, Washington sitió la ciudad de Yorktown, en Virginia, para después forzar a los británicos a rendirse el 19 de octubre. La guerra se dio por terminada el 3 de septiembre de 1783 cuando se firmo el tratado de París.

Únete o muere

Únete o muere

Los desacuerdos y confrontaciones políticas han estado presentes a lo largo de la historia de Estados Unidos, así lo muestra la representación pictórica más antigua de la unión colonial. 

La cual fue publicado por primera vez en el diario de Benjamin Franklin llamado “La Gaceta de Pensilvania” el 9 de mayo de 1754. El dibujo representa una serpiente dividida en ocho piezas representando cada una los gobiernos coloniales.

La ilustración fue grabada en madera producido por un colono británico en América, (1) y tiene su origen en una superstición popular en la que se creía que una serpiente partida en dos podía volver a vivir si se unía antes del atardecer.

Lo que representa es “el estado actual desunido de las colonias británicas” razón por la cual está dividida incluyendo en cada segmento las iniciales de cada una de las colonias o regiones americanas de la época.

Dichas regiones incluían: Carolina del Sur, Carolina del Norte, Virginia, Massachusetts, Pensilvania, New Jersey, Nueva York y Nueva Inglaterra.

Con respecto a Nueva Inglaterra, incluía cuatro colonias incorporadas, Delaware era parte de Pensilvania y Georgia fue omitido, por tal razón solo son ocho segmentos en lugar de trece. (2)

El objetivo principal de la ilustración era resaltar la importancia de constituir una unión colonial, posteriormente, esta ilustración se convirtió en un símbolo de la Guerra Revolucionaria Americana en la lucha por independizarse de la corona inglesa.

Como puedes ver, las ilustraciones han tenido una presencia constante a lo largo de la historia e incluso en la actualidad, la mayoría de ellas tienen un tinte político, satírico y se usan para dar un mensaje simbólico de alguna ideología o postura.

JOIN, or DIE (Únete o muere). Una caricatura política americana temprana publicada originalmente en el periódico Pennsylvania Gazette de Benjamin Franklin.

PREGUNTAS DE PRACTICA

  1. La ilustración “Join or Die” representaba:
  1. A las trece colonias en su lucha por la independencia
  2. El deseo de preservar la unión
  3. La independencia de cada colonia ante la corono inglesa
  4. La intención de permanecer unidos a la corona inglesa
  1. ¿Qué idea o creencia dio origen a la ilustración “Join or Die” 
  1. La idea de que una colonia puede ser más fuerte que otra
  2. El creer que podían tener un gobierno independiente
  3. La superstición popular de que una serpiente partida en dos puede vivir
  4. La intención de formar ocho colonias en lugar de trece
  1. ¿Cuál de las primeras trece colonias fue omitido por completo de la ilustración “Join or Die”?
  1. Nueva Inglaterra
  2. Delaware
  3. Georgia
  1. ¿Quién dibujo la ilustración “Join or Die”?
  1. Benjamín Franklin
  2. Un colono británico que vivía en América
  3. George Washington
  4. John Adams

RESPUESTAS: 

1. b, 2. c, 3. c, 4. b

 

Fuente: http://www.earlyamerica.com/earlyamerica/firsts/cartoon/

https://en.wikipedia.org/wiki/Join,_or_Die#cite_note-2

 

Documentales – Historia de Estados Unidos

Documentales – Historia de Estados Unidos

Aprender de historia puede parecer aburrido y más aún si hay que leerla, para algunos puede ser más didáctico y fácil de aprender por medio de imágenes, entre estas se encuentran los documentales, películas o animaciones. En seguida van a encontrar varios temas de los que pueden elegir cual estudiar. 

1. Primeras trece colonias

2. Declaración de independencia y Revolución

3. Divsión norte-sur

5. Guerra Civil

 

6.  El corazón de la nación

7. Desarrollo de las ciudades

8. El boom económico

9. La gran depresión

10. La Segunda Guerra Mundial

11. Superpotencia

12. Siglo XXI

 

Historia de Estados Unidos

Los temas relacionados con la Historia de Estados Unidos cubren un 25% del examen de Sociales, por lo que es importante estar familiarizado con los principales acontecimientos históricos ocurridos en este país que van desde la colonización hasta acontecimientos del presente siglo.

La historia de Estados Unidos como la de muchos países, ha atravesado por etapas importantes, algunas crueles y difíciles como las guerras, el despojo de sus tierras a los americanos nativos, otras quizás satisfactorias para los nuevos habitantes en su lucha por formar una nueva nación. Date la oportunidad de conocer más de los acontecimientos, contextos sociales, políticos y económicos que dieron origen a este país; te recomendamos revisar los enlaces, estudiar los temas y  familiarizarte con los eventos mas relevantes.

Constitución de Estados Unidos comentada

Constitución de Estados Unidos comentada

El siguiente texto de la Constitución de los Estados Unidos refleja la ortografía y la usanza originales y aparece en TIPO MAYOR. Los corchetes [ ] indican las partes que han sido modificadas o removidas por medio de enmiendas. Los párrafos adicionales, que llevan el subtítulo “Comentarios”, aparecen en tipo menor, como se muestra aquí, y no forman parte de la Constitución. En ellos se explica el significado de ciertos pasajes o se describe la forma en que éstos han sido aplicados en la práctica.

Preámbulo

Nosotros, el Pueblo de los Estados Unidos, con el Fin de formar una Unión más perfecta, establecer la Justicia, garantizar la Tranquilidad nacional, atender a la defensa común, fomentar el Bienestar general y asegurar los Benefi cios de la Libertad para nosotros mismos y para nuestra Posteridad, por la presente promulgamos y establecemos esta Constitución para los Estados Unidos de América.

Artículo I

Sección 1

LA RAMA LEGISLATIVA

Todos los Poderes legislativos otorgados por esta Constitución residirán en un Congreso de los Estados Unidos, que estará conformado por un Senado y una Cámara de  Representantes.

COMENTARIO:

Los tres primeros artículos de la Constitución dividen los poderes del gobierno de los Estados Unidos en tres ramas separadas: 

(1) la rama legislativa, representada por el Congreso; 

(2) la rama ejecutiva, representada por el Presidente; y 

(3) la rama judicial, representada por la Corte Suprema. Esta división constitucional, conocida como la separación de poderes, tiene la finalidad de evitar que cualquiera de las ramas del gobierno llegue a ser demasiado poderosa. Además, la Constitución crea frenos y contrapesos al disponer los medios por los cuales cada rama está obligada a trabajar con las demás a fi n de llevar a cabo sus funciones. Por ejemplo, el Presidente designar a los jueces federales, pero el Senado tiene la facultad de ratificarlos.

El Congreso de dos cámaras — bicameral— fue uno de los compromisos más importantes de la Convención Constitucional. En la Convención, los estados pequeños apoyaban el Plan de Nueva Jersey, según el cual cada estado tendría el mismo número de Representantes. Los estados más grandes suscribían el Plan de Virginia, que proponía una representación basada en la población. Como solución de compromiso, una de las cámaras fue elegida de acuerdo a cada plan.

Artículo I

Sección 2

LA CÁMARA DE REPRESENTANTES

(1) La Cámara de Representantes estará compuesta de Miembros elegidos cada dos Años por el Pueblo de los distintos Estados, y los Electores en cada Estado deberán llenar los Requisitos exigidos a los Electores de la Rama más numerosa de la Asamblea Legislativa de dicho Estado.

COMENTARIO:

Los miembros de la Cámara de Representantes son elegidos para periodos de dos años. Si una persona es elegible para votar por la “rama más numerosa” de la legislatura de su estado, entonces también es elegible para votar por los miembros del Congreso. (Todos los estados, con excepción de Nebraska, tienen una legislatura estatal de dos cámaras.) La pregunta de quién puede votar por los legisladores estatales depende de cada estado, de acuerdo a las restricciones de la Constitución y la ley federal, como la Ley de los Derechos de Voto de 1965. Las Enmiendas 15a, 19a, 24a y 26a prohíben que los estados nieguen o restrinjan a un ciudadano el derecho al voto por causas de raza, género o incapacidad de pagar un impuesto; o bien por su edad, si la persona tiene por lo menos 18 años.

(2) No podrá ser Representante ninguna Persona que no haya cumplido veinticinco Años de Edad, que no haya sido durante siete Años Ciudadano de los Estados Unidos y que al tiempo de su elección no resida en el Estado por el cual será elegido.

COMENTARIO:

Cada estado decide por sí mismo sus requisitos para conceder la residencia legal, dentro de los límites de la Constitución. La mayoría de los Representantes no sólo viven en el estado, sino también en el distrito por el cual han sido elegidos.

(3) Tanto los Representantes como los Impuestos directos serán prorrateados entre los diversos Estados [que estén integrados a esta Unión, de acuerdo a su respectivo Número, el cual se determinará sumando al Número total de Personas libres; en el cual se incluye a los que estén obligados a prestar Servicio por determinado Número de Años y se excluye a los Indígenas que no estén sujetos al pago de impuestos; las tres quintas partes de todas las demás Personas]. La Enumeración real se efectuará en el curso de los tres Años siguientes a la primera Reunión del Congreso de los Estados Unidos, y después en cada Periodo subsiguiente de diez Años, en la Forma en que aquél lo dispusiere por Ley. No habrá más de un Representante por cada treinta Mil habitantes, pero cada Estado tendrá por lo Menos un Representante. En tanto se realiza la Enumeración, el Estado de Nueva Hampshire tundra derecho a elegir tres Representantes; Massachusetts ocho; Rhode Island y las Plantaciones de Providence, uno; Connecticut cinco; Nueva York seis; Nueva Jersey cuatro; Pennsylvania ocho; Delaware uno; Maryland seis; Virginia diez; Carolina del Norte cinco; Carolina del Sur cinco y Georgia tres.

COMENTARIO:

El efecto de este párrafo ha sido alterado en forma considerable tanto por medio de enmiendas como por las nuevas condiciones que se han presentado. Ahora dispone solamente tres cosas: 

(1) el número de representantes concedido a cada estado estará determinado por su población; 

(2) el Congreso deberá asegurarse de que la población de los Estados Unidos sea censada cada 10 años; y 

(3) cada estado tendrá un representante por lo menos. Las palabras “e impuestos directos” se refieren a los impuestos de votación. La 16a Enmienda confiere al Congreso el derecho de gravar con impuestos a las personas de acuerdo a la magnitud de sus ingresos, y no en función de la población del estado en el cual residen. En la referencia a “las tres quintas partes de todas las demás personas”, esas “demás personas” eran los esclavos. Como quiera que ya no hay esclavos, esta parte del párrafo carece hoy de significado. El requisito de que no deba haber más de un representante por cada 30.000 personas hoy carece de fuerza en la práctica. En 1929, el Congreso dispuso que el número total de representantes sería de 435 y así ha permanecido desde entonces.

(4) Cuando ocurran Vacantes en la Representación de cualquier Estado, la Autoridad Ejecutiva de éste emitirá Mandamientos de Elección para cubrir tales Vacantes.

COMENTARIO:

Si se produce una vacante en un escaño de la Cámara, el gobernador del estado debe convocar a una elección especial para llenarla. Sin embargo, si la siguiente elección regularmente programada se va a celebrar pronto, el gobernador puede dejar que el escaño permanezca vacío en lugar de convocar a una elección especial.

(5) La Cámara de Representantes elegirá a su Presidente y a otros Funcionarios; y sólo ella tendrá la Facultad de iniciar procedimientos de Juicio Político.

COMENTARIO:

La Cámara escoge a un funcionario para que dirija las reuniones y le da el nombre de presidente. Solamente la Cámara tiene facultades para presentar cargos y someter a impugnación o juicio político a un funcionario federal. Ha sometido a juicio político a 16 funcionarios federales, entre ellos dos presidentes: Andrew Jackson en 1868 y William Jefferson Clinton en 1998. El Senado juzga esos casos de impugnación.

Artículo 1

Sección 3

EL SENADO

(1) El Senado de los Estados Unidos estará formado por dos Senadores por cada Estado [elegidos por sus respectivas Asambleas Legislativas], para periodos de seis Años; y cada Senador tendrá derecho a un Voto.

COMENTARIO:

En un principio, la Constitución dispuso que la legislatura de cada estado debía escoger a los dos senadores del mismo. La 17a Enmienda modificó esto al disponer que los votantes de cada estado elijan a sus propios senadores.

(2) Tan pronto como se reúnan a Consecuencia de la primera Elección, se los dividirá en la forma más equitativa posible en tres Clases. Los Asientos de los Senadores de la primera Clase quedarán vacantes al Expirar el segundo Año, los de la segunda Clase cuando Expire el cuarto Año y los de la tercera Clase al Expirar el sexto Año, de tal modo que cada dos Años se renueve una tercera parte de ellos. [Y si se producen Vacantes, por Renuncia o por cualquier otra causa, mientras esté en Receso la Asamblea Legislativa del Estado respectivo, la autoridad Ejecutiva del mismo podrá hacer Nombramientos provisionales hasta la próxima Sesión de la Asamblea Legislativa, la cual llenará entonces tales vacantes.]

COMENTARIO:

Los senadores son elegidos para periodos de seis años. Cada dos años, un tercio de los senadores son elegidos y los otros dos tercios permanecen en su sitio. Esta disposición hace del Senado un órgano con continuidad, a diferencia de la otra cámara, en la que todos los miembros son elegidos cada dos años. La 17a Enmienda cambió el método para llenar las vacantes. El gobernador escoge a un senador mientras el pueblo está en condiciones de elegir alguno.

(3) Ninguna Persona podrá ser Senador si no ha cumplido treinta Años de Edad, si no ha sido Ciudadano de los Estados Unidos durante nueve Años y si, en la fecha de su Elección, no es Residente del Estado por el cual será Elegido.

COMENTARIO:

En 1806, Henry Clay de Kentucky fue designado para completar un periodo que había quedado inconcluso en el Senado. Tenía sólo 29 años y le faltaban algunos meses para cumplir la edad mínima, pero nadie impugnó su nombramiento. En 1793, Albert Gallatin fue elegido para el Senado por Pennsylvania. Se le impidió asumir el cargo porque no había sido ciudadano durante nueve años.

(4) El Vicepresidente de los Estados Unidos será Presidente del Senado, pero no tendrá Voto, salvo en casos de empate.

COMENTARIO:

El Vicepresidente ocupa la presidencia del Senado. Él vota solamente cuando hay un empate en las votaciones. El poder del Vicepresidente para definir las votaciones empatadas puede ser importante. Por ejemplo, en 1789, el Vicepresidente John Adams emitió el voto que decidió que el Presidente podría destituir a los miembros del gabinete sin la aprobación del Senado.

(5) El Senado elegirá a sus demás Funcionarios, así como también a un Presidente pro témpore, en Ausencia del Vicepresidente o cuando éste desempeñe el Cargo de Presidente de los Estados Unidos.

COMENTARIO:

El Senado elige a un funcionario llamado el presidente pro tempore, para que dirija las reuniones cuando el Vicepresidente esté ausente.

(6) El Senado tendrá Poder exclusivo para conocer de todos los Juicios Políticos. Cuando se reúnan para este Fin, los Senadores prestarán Juramento o harán la Promesa de cumplir fielmente su Cometido. Si se juzga al Presidente de los Estados Unidos, la sesión será presidida por el Magistrado Presidente de la Corte Suprema. Nadie podrá ser convicto sin que Concurran en ello las dos terceras partes de los Senadores presentes.

COMENTARIO:

La disposición de que el presidente de la Corte Suprema, y no el Vicepresidente presida el Senado cuando el Presidente es sometido a juicio, proviene quizá del hecho de que si el Senado condena a un Presidente, entonces el Vicepresidente ocupará la Presidencia. La expresión “prestarán juramento o harán la promesa” significa que los senadores actúan bajo juramento cuando juzgan casos de juicio político, tal como lo harían los jurados en un juicio de tipo ordinario.

(7) La Sentencia en Casos de Juicio Político no podrá exceder de la destitución del Cargo y la inhabilitación para obtener y desempeñar cualquier Cargo de honor, de Confianza o con Retribución, en el Gobierno de los Estados Unidos; pero el Funcionario convicto quedará, noobstante, sujeto a ser Acusado, Juzgado, Sentenciado y Castigado de acuerdo a la Ley.

COMENTARIO:

Si la persona sometida a juicio político es declarada culpable, podrá ser removida de su cargo y se le podrá prohibir que vuelva a ocupar un cargo federal. El Senado no le puede imponer ninguna otra sanción, pero cabe la posibilidad de que la persona sea juzgada además en un tribunal ordinario. El Senado ha condenado a siete personas, todos ellos jueces. Todos esos hombres fueron removidos de sus cargos, pero sólo a dos de ellos se les incapacitó para ocupar cualquier cargo federal.

Artículo 1

Sección 4

ORGANIZACIÓN DEL CONGRESO

(1) La Asamblea Legislativa de cada Estado determinará la Fecha, Lugar y Manera de celebrar las Elecciones de Senadores y Representantes; empero, el Congreso podrá aprobar o modificar en cualquier momento tales Disposiciones por medio de la legislación apropiada [salvo en lo que atañe al Lugar donde se habrá de elegir a los Senadores].

COMENTARIO:

Mientras las legislaturas estatales escojan a los senadores, no tendrá sentido que el Congreso determine en qué lugar deben elegirlos. Eso habría sido tanto como conferir al Congreso el poder de ordenar a cada estado dónde localizar su capital. La expresión “salvo en lo que atañe al lugar donde se habrá de elegir a los senadores” fue eliminada por la 17a Enmienda.

(2) El Congreso se reunirá por lo menos una vez al Año [y tal Sesión comenzará el primer Lunes de Diciembre], a no ser que por Ley se señale otro Día.

COMENTARIO:

En Europa, los monarcas podían impedir que los parlamentos sesionaran, a veces durante muchos años, con el simple expediente de no convocarlos. Esta es la razón por la cual se dispone que el Congreso de los Estados Unidos se deberá reunir por lo menos una vez al año. La 20ª Enmienda modificó la fecha de la apertura de sesiones al 3 de enero, a menos que el Congreso establezca otra fecha de acuerdo a la ley.

Artículo 1

Sección 5

(1) Cada Cámara será el único Juez de las Elecciones, las Reelecciones y la Capacidad de sus propios Miembros, y la Mayoría de cada una constituirá el Quórum requerido para realizar sus Trabajos; empero, un Número menor podrá dar por Terminadas las sesiones de todos los días y podrá ser autorizado para demandar la Asistencia de los Miembros ausentes, en la Forma y bajolas Penalizaciones que cada Cámara determine.

COMENTARIO:

Cada cámara determina si sus miembros están constitucionalmente calificados y si han sido elegidos en forma apropiada. Al juzgar las calificaciones de sus miembros, cada cámara puede considerar solamente los requisitos de edad, ciudadanía y residencia que establece la Constitución. Sin embargo, cuando se trata de mociones para expulsar a un miembro, cualquiera de las cámaras del Congreso puede considerar otros asuntos a fin de determinar la idoneidad de dicho miembro para ocupar el cargo. La discusión y el debate pueden tener lugar con quórum o sin él, a condición de que haya quórum para la votación final.

(2) Cada Cámara adoptará su Reglamento, podrá castigar a sus Miembros en caso de Conducta impropia y, con la Anuencia de dos terceras partes de los presentes, podrá expulsar a un Miembro.

COMENTARIO:

Cada cámara dicta sus propias reglas. Por ejemplo, la Cámara de Representantes impone estrictos límites de tiempo a los debates a fin de acelerar los procedimientos. En el Senado es mucho más difícil poner fin a un debate. Según las reglas de éste, un senador puede hablar todo el tiempo que lo desee, a menos que el Senado vote por un cloture, es decir, una moción para terminar la discusión. En la mayoría de los casos, el cloture requiere el voto de 60 senadores, o sea, tres quintas partes del total de los miembros del Senado. Cualquiera de las dos cámaras puede expulsar a uno de sus miembros mediante el voto de dos tercios del total de ellos.

(3) Cada Cámara tendrá un Diario de sus Sesiones y lo publicará en forma periódica, con excepción de las Partes que, a su Juicio, deban mantenerse en Secreto; y siempre que así lo Desee la quinta parte de los miembros Presentes, se harán constar en dicho diario los votos Afirmativos y Negativos de los Miembros de una u otra Cámara sobre cualquier asunto.

COMENTARIO:

El Diario de la Cámara y el Diario del Senado se publican al final de cada sesión del Congreso. En ellos figuran todos los proyectos de ley y las resoluciones que tuvieron lugar durante la sesión, así como todas las votaciones. También están incluidos todos los mensajes del Presidente al Congreso.

Algo aún más importante es que el Registro del Congreso se publica todos los días e incluye transcripciones textuales de los debates.

(4) Mientras el Congreso esté en Sesión, ninguna Cámara podrá levantar sus sesiones por más de tres días, sin el Consentimiento de la otra, ni reunirse en otro Lugar que no sea aquél en el que las dos Cámaras estén laborando.

Artículo 1

Sección 6

(1) Los Senadores y los Representantes recibirán por sus Servicios una Remuneración fijada por la Ley, que se pagará con fondos de la Tesorería de los Estados Unidos. Tanto cuando estén Presentes en las Sesiones de sus respectivas Cámaras como en el trayecto hacia ellas o al regresar de las mismas, ellos no podrán ser Arrestados, salvo en casos de Traición, Delitos Graves o Alteración de la Paz; así mismo, no podrán ser interpelados fuera de la Cámara por ninguno de sus Discursos o Debates pronunciados en ella.

COMENTARIO:

El privilegio de inmunidad (fuero para no ser arrestado) al ir y venir de atender asuntos del Congreso tiene poca importancia en la actualidad. Los miembros del Congreso, como cualquier otra persona, pueden ser arrestados si infringen la ley. Pueden ser juzgados, condenados y enviados a la cárcel. La inmunidad del Congreso frente a los cargos de difamación y calumnia sigue siendo importante. La difamación es una declaración escrita que falta a la verdad y daña la reputación de una persona. La calumnia es una declaración verbal con las mismas características. Según la cláusula sobre la libertad de expresión y debate, la inmunidad significa que los miembros del Congreso pueden decir todo lo que deseen en relación con los asuntos de ese órgano, sin temor de ser demandados. Esa inmunidad se extiende a todo lo que esas personas hayan dicho durante los debates, en un informe oficial o en las votaciones.

(2) Ningún Senador o Representante, mientras dure el Periodo para el cual fue elegido, será nombrado para ningún Cargo civil bajo la Autoridad de los Estados Unidos, que haya sido creado o cuyos Emolumentos hayan sido acrecentados durante ese tiempo; y ninguna Persona que desempeñe un Cargo bajo la Autoridad de los Estados Unidos podrá ser Miembro de ninguna de las Cámaras mientras Continúe en tal Cargo.

COMENTARIO:

Estas disposiciones impiden que los miembros del Congreso creen empleos a los cuales ellos mismos puedan ser designados más tarde, o que mientras sirven en el Congreso eleven los salarios de los empleos que esperan ocupar en el futuro; además, les prohíbe que ocupen cargos en las demás ramas del gobierno.

En 1909, el senador Philander C. Knox renunció al Senado para ser secretario de Estado. Sin embargo, el salario del secretario de Estado había sido incrementado durante el periodo de Knox como senador. Para que él pudiera aceptar dicho cargo, el Congreso anuló el aumento de salario durante el periodo de servicio que él dejó inconcluso.

Artículo 1

Sección 7

(1) Todo Proyecto de Ley para recaudar Contribuciones se originará en la Cámara de Representantes; no obstante, el Senado podrá proponer Enmiendas o concurrir con ellas, como ocurre con cualquier otro Proyecto.

COMENTARIO:

Los proyectos de leyes fiscales deben tener su origen en la Cámara. La tradición de que las leyes tributarias se deben originar en la cámara baja de la legislatura proviene de Inglaterra. Allí, la cámara baja —la Cámara de los Comunes— es más idónea para reflejar los deseos de la población porque ésta elige a sus miembros. La población no elige a la cámara alta, la Cámara de los Lores. Desde la adopción de la 17a Enmienda, esta disposición tiene escasa importancia en los Estados Unidos porque la ciudadanía elige tanto al Senado como a la Cámara. Además, el Senado puede enmendar un proyecto de ley fiscal a tal grado que, en realidad, lo reescribe por completo.

(2) Todo Proyecto que haya sido aprobado por la Cámara de Representantes y el Senado será sometido al Presidente de los Estados Unidos antes de que se convierta en Ley. Si el Presidente lo aprueba, lo firmará. De lo contrario, lo devolverá con sus Objeciones a la Cámara donde se originó el Proyecto, la cual asentará en su Diario las Objeciones en forma detallada y procederá a reconsiderarlo. Si al cabo de la Reconsideración dos terceras partes de dicha Cámara convienen en aprobar el Proyecto, éste será enviado, junto con las Objeciones, a la otra Cámara, la cual también lo reconsiderará y si resulta aprobado por las dos terceras partes de sus Miembros, se convertirá en Ley. Sin embargo, en todos esos casos la Votación en cada Cámara será nominal y los votos en Favor y en Contra del Proyecto, junto con los Nombres de los Votantes, serán asentados en el Diario de cada una de ellas. Si el Presidente no devuelve un Proyecto de Ley en un plazo de diez Días (sin contar los Domingos) a partir de la fecha que le fue presentado, tal Proyecto se convertirá en Ley de la misma Manera que si lo hubiese firmado, a no ser que el Congreso, por el hecho de estar en Receso, impida su Devolución. En ese caso, el Proyecto no se convertirá en Ley.

COMENTARIO:

Un proyecto de ley aprobado por el Congreso es enviado al Presidente para que lo firme. Si el Presidente no aprueba el proyecto de ley, dispone de diez días sin contar los  domingos para devolverlo a la cámara que lo elaboró, junto con una declaración acerca de sus objeciones. Esta acción recibe el nombre de veto. El Congreso puede aprobar una ley a pesar del veto del Presidente, con los votos de dos terceras partes de los miembros presentes de cada una de las cámaras. El Presidente puede dejar también que el proyecto se convierta en ley, sin firmarlo, si deja que pasen 10 días. No obstante, un proyecto de ley enviado al Presidente durante los últimos 10 días de un periodo de sesiones del Congreso no podrá convertirse en ley, a menos que sea firmado. Cuando el final del periodo de sesiones está próximo y el Presidente recibe un proyecto de ley que le desagrada, es probable que simplemente lo deje sin firmar. Una vez que el Congreso cierra sus sesiones, tal proyecto queda cancelado. Esta práctica se conoce como el veto implícito.

(3) Toda Orden, Resolución o Votación que requiera la Concurrencia del Senado y de la Cámara de Representantes (a menos que se trate de Levantar la Sesión) se presentará al Presidente de los Estados Unidos, y antes de que entre en Vigor tendrá que recibir la aprobación de éste o, en caso de ser desaprobada por él, dos terceras partes del Senado y de la Cámara de Representantes la tendrán que aprobar de nuevo, conforme a las Reglas y Restricciones prescritas para Proyectos de Ley.

Artículo 1

Sección 8

PODERES CONFERIDOS AL CONGRESO

El Congreso tendrá Facultades

(1) Para aplicar y recaudar Impuestos, Derechos, Contribuciones y Alcabalas a fin de pagar las Deudas y proveer para la Defensa común y el Bienestar general de los Estados Unidos; pero todos los Derechos, Contribuciones y Alcabalas deberán ser uniformes para toda la Nación;

COMENTARIO:

Los derechos son impuestos sobre los bienes que llegan a los Estados Unidos. Las alcabalas son impuestos sobre la venta, el uso o la producción, y a veces sobre los procedimientos de negocios o los privilegios. Por ejemplo, los impuestos corporativos, el impuesto sobre cigarrillos y los impuestos sobre diversiones son alcabalas. Contribuciones es un término tributario de carácter general que incluye los derechos y las alcabalas.

(3) Para tomar Dinero en préstamo con cargo al crédito de los Estados Unidos;

(4) Para reglamentar el Comercio con Naciones extranjeras, así como entre los diversos Estados y con las Tribus Indígenas;

COMENTARIO:

Esta sección, llamada la cláusula de comercio, confiere al Congreso algunas de sus facultades más importantes. La Corte Suprema ha interpretado que comercio no sólo significa el intercambio de mercancías, sino también todo tipo de actividad comercial. La Corte Suprema ha dictaminado que “el comercio entre los diversos estados” —el comercio interestatal— no sólo incluye las transacciones que tienen lugar a través de las fronteras estatales, sino también cualquier actividad que afecte al comercio en más de un estado. La facultad de regular este comercio es el poder de alentar, promover, proteger, prohibir o restringir el mismo. Por lo tanto, el Congreso puede aprobar leyes y proveer fondos para el mejoramiento de vías fluviales, para reforzar las medidas de seguridad en los aviones, y para prohibir el transporte interestatal de ciertos bienes. Puede regular el movimiento de personas, ferrocarriles, acciones y bonos, señales de televisión y también la Internet. El Congreso ha tipificado como delito federal el hecho de huir de la policía estatal o local a través de los límites estatales o servirse del comercio interestatal para una amplia variedad de delitos. También ha prohibido que las personas a cargo de instalaciones interestatales o las que atienden a pasajeros interestatales, traten a los clientes en forma injusta a causa de su raza, género, origen nacional, edad avanzada o discapacidad física.

(5) Para establecer una Regla Uniforme de Naturalización y Leyes uniformes de Quiebras para toda la Nación;

(6) Para acuñar Moneda, reglamentar el Valor de ésta y de la Moneda extranjera, y para fijar la Norma de Pesas y Medidas;

COMENTARIO:

A partir de esta sección, y de la sección que permite al Congreso regular el comercio y obtener dinero en préstamo, el Congreso obtiene su derecho para constituir bancos nacionales y establecer con ellos el Sistema de la Reserva Federal.

(7) Para disponer las Sanciones por la falsificación de los Valores y la Moneda circulante de los Estados Unidos.

COMENTARIO:

Los valores mencionados son bonos del gobierno.

(8) Para establecer Oficinas de Correos y Caminos Postales;

(9) Para fomentar el Progreso de la Ciencia y de las Artes útiles, garantizando a los Autores e Inventores el Derecho exclusivo a sus respectivos Escritos y Descubrimientos por Tiempo limitado;

COMENTARIO:

Libros, música, fotografías, videocintas, videodiscos digitales (DVD) y películas pueden ser protegidos por medio de derechos de autor bajo esta reglamentación.

(10) Para constituir Tribunales inferiores a la Corte Suprema;

COMENTARIO:

Ejemplos de tribunales federales “inferiores a la Corte Suprema” son los tribunales de distrito de los Estados Unidos y los Tribunales de Apelaciones del país.

(11) Para definir y castigar la Piratería y los Delitos graves cometidos en alta Mar, así como las Infracciones al Derecho Internacional;

COMENTARIO:

El Congreso, y no los estados, es quien tiene jurisdicción sobre los delitos que se cometen en el mar.

(12) Para declarar la Guerra, otorgar Patentes de Corso y Represalia y establecer Reglas en materia de Capturas en Mar y en Tierra;

COMENTARIO:

Solamente el Congreso puede declarar la guerra. Sin embargo, el Presidente, como comandante en jefe, ha comprometido a los Estados Unidos en acciones bélicas sin una declaración formal de guerra emitida por el Congreso. Entre los conflictos bélicos no declarados figuraron: la Guerra de Corea (1950-1953), la Guerra de Vietnam (1957-1975) y las Guerras del Golfo Pérsico (1991, 2003). Las patentes de corso y represalia son documentos que autorizan a navíos privados para atacar a barcos enemigos. Actualmente ya no se expiden.

(13) Para reclutar y patrocinar Ejércitos; pero ninguna Asignación de Fondos para este Fin podrá abarcar un Periodo mayor de dos Años;

(14) Para disponer y mantener una Marina de Guerra;

(15) Para establecer Reglas para el Gobierno y la Reglamentación de las Fuerzas de tierra y mar;

(16) Para convocar a la Milicia con el fin de dar cumplimiento a las Leyes de la Unión, sofocar Insurrecciones y repeler Invasiones;

COMENTARIO:

El Congreso ha conferido al Presidente facultades para decidir cuándo existe una situación de invasión o insurrección (levantamiento). En esas ocasiones, el Presidente puede convocar a la milicia estatal, hoy conocida como la Guardia Nacional, además de las fuerzas armadas regulares.

(17) Para proceder a organizar, armar y disciplinar a la Milicia y para gobernar la Parte de ésta que pueda ser puesta al Servicio de los Estados Unidos, reservando a los Estados respectivos el Nombramiento de los Oficiales y la Autoridad para entrenar a la Milicia de acuerdo con la disciplina que el Congreso prescriba;

COMENTARIO:

El gobierno federal ayuda a los estados a mantener la milicia, también conocida como la Guardia Nacional. Hasta 1916, los estados tenían el control total de la milicia. En ese año, la Ley de la Defensa Nacional dispuso que la Guardia recibiera financiación federal y que, en ciertas circunstancias, la Guardia fuera reclutada para el servicio nacional.

(18) Para ejercer el derecho exclusivo de Legislar en todos los Casos que se presenten en el Distrito (cuya superficie no será mayor de un cuadrado de diez Millas) que, por Cesión de algunos Estados y con la Aceptación del Congreso, se convierta en la Sede del Gobierno de los Estados Unidos; y para ejercer la misma Autoridad en todos los Lugares Adquiridos con el Consentimiento de la Asamblea Legislativa del Estado en el cual se encuentren, con el fin de Construir Fuertes, Polvorines, Arsenales, Astilleros y otras Edificaciones necesarias; — Y

COMENTARIO:

Esta sección hace del Congreso el órgano legislativo, no sólo para el Distrito de Columbia, sino para la propiedad federal en la que hayan sido construidos fuertes, bases navales, arsenales y otras obras o edificios federales.

(19) Para elaborar todas las Leyes que sea necesario y propio tener a fin de poner en Práctica las precedentes Facultades, así como todas aquellas que en virtud de esta Constitución le puedan haber sido conferidas al Gobierno de los Estados Unidos o a cualquiera de los Departamentos o los Funcionarios del mismo.

COMENTARIO:

Esta sección, la célebre cláusula sobre lo “necesario y propio”, permite al Congreso abordar muchas cuestiones no mencionadas de modo específico en la Constitución. Esta flexibilidad ayuda a explicar por qué la Constitución es una de las más antiguas que hayan sido escritas y por qué son tan escasas las enmiendas formales que ha requerido.

Artículo I

Sección 9

PODERES PROHIBIDOS AL CONGRESO

(1) El Congreso no podrá prohibir antes del Año mil ochocientos ocho la Inmigración o Importación de aquellas Personas cuya admisión sea considerada conveniente por cualquiera de los Estados hoy existentes; empero, tal Importación podrá ser gravada con un Impuesto o derecho que no excederá de diez dólares por cada Persona.

COMENTARIO:

Este párrafo se refiere al comercio de esclavos. Los traficantes de esclavos, igual que algunos propietarios de esclavos, deseaban asegurarse de que el Congreso no le pudiera impedir a ninguna persona la importación de esclavos africanos al país, antes del año 1808. En ese año, el Congreso prohibió la importación de esclavos.

(2) No se suspenderá el Privilegio del Auto de Hábeas Corpus, a menos que se trate de Casos de Rebelión o Invasión en los que la Seguridad pública así lo exija.

COMENTARIO:

Un auto de hábeas corpus es un mandato judicial por el cual los oficiales que mantienen en custodia a una persona están obligados a presentarla ante un tribunal. Los oficiales deberán explicar al juez la razón por la cual fue detenida esa persona. Si su explicación no es satisfactoria, el juez puede ordenar la liberación del prisionero.

(3) No se aprobará ningún Escrito de Proscripción y Confiscación ni Ley ex post facto alguna.

COMENTARIO:

Un escrito de proscripción es una ley aprobada por una legislatura para castigar a una persona sin someterla a juicio. Una ley ex post facto es aquella que declara la criminalidad de un acto que no era ilegal en la fecha en que fue cometido. Este concepto incluye también cualquier ley que aumente en forma retroactiva la sanción que corresponde a un acto delictivo.

(4) No se aplicará ningún Impuesto de Capitación [u otro de tipo directo], a menos que se haga en Proporción al Censo o Enumeración que previamente ha ordenado esta Constitución que se lleve a efecto.

COMENTARIO:

La capitación es un impuesto que se recauda sobre cada una de las personas por igual. Se lo conoce también como impuesto por cabeza o impuesto individual. La Corte Suprema sostuvo que esta sección prohíbe el impuesto sobre la renta, pero la 16a Enmienda descartó el efecto de la decisión del tribunal.

(5) No serán gravados con Impuestos o Derechos los Artículos que sean exportados de cualquier Estado.

COMENTARIO:

En este enunciado, exportados significa que sean enviados a otros estados o a países

extranjeros. Los estados del Sur temían que el nuevo gobierno gravara con impuestos sus exportaciones y que, en consecuencia, sus respectivas economías sufrieran daños. En este pasaje se prohíbe tal impuesto. Sin embargo, el Congreso puede proscribir el envío de ciertos artículos, y también puede regular las condiciones de su envío.

(6) En ningún Reglamento de Comercio o de la Renta Pública se dará Preferencia a los Puertos de un Estado sobre los de otro; ni se podrá obligar a los Barcos que se dirijan a un Estado o que provengan de él, a que entren, salgan o paguen Derechos en otro.

COMENTARIO:

El Congreso no puede crear leyes en materia de comercio que favorezcan a un estado por encima de otro. Los barcos que van de un estado a otro no tienen que pagar impuestos para hacerlo.

(7) No se podrá retirar Dinero del Tesoro si no es en Virtud de Asignaciones efectuadas conforme a la Ley; además, se publicará con regularidad un Estado y Recuento completo de los Ingresos y Egresos públicos.

COMENTARIO:

El dinero del gobierno no podrá ser gastado sin el consentimiento del Congreso. El Congreso deberá disponer la emisión de estados financieros en forma periódica.

(8) Ningún Título Nobiliario será otorgado en los Estados Unidos; y ninguna Persona que desempeñe un Cargo Retribuido o de Confianza bajo la autoridad del Gobierno podrá aceptar, sin el Consentimiento del Congreso, Dádiva, Emolumento, Cargo o Título, de índole alguna, de ningún Rey, Príncipe o Estado extranjero.

COMENTARIO:

El Congreso no podrá conceder a persona alguna un título de nobleza, como el de conde o duque. Los funcionarios federales no podrán aceptar obsequios, cargos, pagos o títulos de un país extranjero sin el consentimiento del Congreso.

Artículo I

Sección 10

PODERES PROHIBIDOS A LOS ESTADOS

(1) Ningún Estado participará en Alianza, Confederación o Tratado alguno; otorgará Patentes de Corso y Represalia; acuñará Moneda; emitirá Cartas de Crédito; autorizará el Pago de Adeudos en otro Numerario que no sea oro y plata; aprobará ningún Escrito de Proscripción y Confiscación, Ley ex post facto u otra Ley que menoscabe la Obligatoriedad de los Contratos; ni concederá Títulos Nobiliarios

(2) Ningún Estado podrá fijar Impuestos o Derechos sobre las Importaciones o las Exportaciones sin el Consentimiento del Congreso, a menos que esto sea absolutamente necesario para dar cumplimiento a sus Leyes de inspección; y el Producto neto de todos los Derechos e Impuestos que fije cualquier Estado sobre las Importaciones o las Exportaciones será para Usufructo del Tesoro de los Estados Unidos; y todas esas Leyes quedarán sujetas a la Revisión e Intervención del Congreso.

COMENTARIO:

Sin el consentimiento del Congreso, ningún estado podrá gravar con impuestos los bienes que entren o salgan del estado, excepto el cobro de cuotas módicas para cubrir el costo de la inspección.

(3) Ningún Estado podrá, sin el Consentimiento del Congreso, fijar Derecho de Tonelaje alguno, ni mantener Tropas o Barcos de Guerra en tiempos de Paz, ni celebrar Convenios o Pactos con otro Estado o con una Potencia extranjera, ni entrar en Guerra, a menos que de hecho haya sido invadido o se vea en un Peligro tan inminente que su defensa no admita demora.

COMENTARIO:

Solamente el gobierno federal tiene la facultad de celebrar tratados o realizar negociaciones con países extranjeros.

Artículo II

Sección 1

LA RAMA EJECUTIVA

(1) El Poder ejecutivo residirá en el Presidente de los Estados Unidos de América. Éste desempeñará su Cargo por un Término de cuatro Años y su elección se realizará de la siguiente Manera, junto con la del Vicepresidente, quien desempeñará su Cargo durante el mismo Término:

(2) Cada Estado designará, en la Forma que lo prescriba su Asamblea Legislativa, un Número de Electores igual al Número total de Senadores y Representantes que le corresponda en el Congreso; pero no será nombrado Elector ningún Senador o Representante, ni Persona alguna que ocupe un Cargo de Confianza o con Retribución bajo la autoridad de los Estados Unidos.

COMENTARIO:

Esta sección establece el Colegio Electoral, un grupo de personas seleccionadas en cada estado, en la forma en que lo decida la legislatura del mismo. En la actualidad, todos los estados disponen que los votantes escojan a esos electores. A su vez, los electores eligen al Presidente y al Vicepresidente.

(3) [Los Electores se reunirán en sus respectivos Estados, y mediante votación Secreta elegirán a dos Personas, de las cuales por lo menos una no será Residente del mismo Estado que ellos. Ellos mismos harán una Lista de todas las Personas por las que se haya votado y del Número de Votos que cada una haya obtenido; entonces firmarán y certificarán esa Lista y la remitirán sellada a la Sede del Gobierno de los Estados Unidos, dirigida al Presidente del Senado. En presencia del Senado y de la Cámara de Representantes, el Presidente del Senado abrirá todos los Certificados y entonces los Votos serán contados. Será Presidente la Persona que obtenga el mayor Número de Votos si dicho Número constituye Mayoría frente al Número total de Electores designados; y si más de una Persona obtiene tal Mayoría y recibe el mismo Número de Votos, entonces la Cámara de Representantes, por Votación Secreta, elegirá de inmediato a una de ellas como Presidente; y si ninguna Persona obtiene Mayoría, entonces la susodicha Cámara elegirá de la misma Manera al Presidente entre las cinco Personas que aparezcan con más Votos en la Lista. Pero en la elección del Presidente, los Votos serán emitidos por Estados y la Representación de cada Estado tendrá derecho a un Voto; para este Fin, el quórum consistirá en uno o varios Miembros de dos terceras partes de las Representaciones de los Estados, y para que haya Elección será necesaria una Mayoría de todos los Estados. En cualquier caso, una vez Elegido el Presidente, la persona que haya obtenido mayor número de Votos de los Electores será Vicepresidente. Pero si hubiere dos o más con un Número igual de votos, el Senado, por Votación Secreta, elegirá entre ellas al Vicepresidente.]

COMENTARIO:

La 12a Enmienda modificó este procedimiento para la elección del Presidente y el Vicepresidente.

(4) El Congreso podrá determinar la Fecha en que los Electores serán seleccionados y el Día en el que habrán de votar; ese Día será el mismo en toda la Nación.

(5) No será elegible para el Cargo de Presidente quien no sea Ciudadano por nacimiento o Ciudadano de los Estados Unidos en la fecha en que esta Constitución sea Adoptada. Tampoco será elegible para ese Cargo quien no haya cumplido treinta y cinco Años de Edad y no haya sido Residente dentro de los Estados Unidos durante catorce Años.

(6) En Caso de Destitución del Presidente de su Cargo, o si Muere, Renuncia o queda Incapacitado para cumplir con las Facultades y los Deberes del susodicho Cargo, éste será ocupado por el Vicepresidente; y en caso de Destitución, Muerte, Renuncia o Incapacidad tanto del Presidente como del Vicepresidente, el Congreso podrá intervenir con apego a Derecho, declarando qué Funcionario desempeñará entonces la Presidencia, y tal Funcionario ejercerá dicho Cargo hasta que la Incapacidad cese o un Presidente haya sido elegido.

COMENTARIO:

El 9 de agosto de 1974, el Presidente Richard M. Nixon renunció al cargo de jefe del ejecutivo y éste fue ocupado por el Vicepresidente Gerald R. Ford. Antes de esa fecha, sólo la muerte había interrumpido el periodo de gestiones de un Presidente de los Estados Unidos. La 25a Enmienda dispone que el Vicepresidente sea el sucesor en la presidencia si el Presidente queda incapacitado, y especifica las condiciones aplicables a dicha sucesión.

(7) El Presidente recibirá a cambio de sus Servicios, en las Fechas que así se determine, una Remuneración que no podrá ser ni aumentada ni disminuida durante el Periodo para el cual haya sido elegido, y no recibirá dentro de ese Periodo ningún otro Emolumento, ni de los Estados Unidos ni de ninguno de los Estados.

COMENTARIO:

La Constitución hizo posible que una persona pobre llegara a ser Presidente, para lo cual le asignó un salario a quien ocupe dicho cargo. El salario del Presidente no puede ser objeto de aumento o disminución durante su periodo de servicio. El jefe del ejecutivo no puede recibir ninguna otra retribución económica del gobierno federal o de los estados, pero por supuesto se lo provee de muchos servicios.

(8) Antes de iniciar el Desempeño de su Cargo, el Presidente prestará el siguiente Juramento o Promesa: “Juro (o prometo) solemnemente que desempeñaré fielmente el Cargo de Presidente de los Estados Unidos y que hasta el límite de mis Capacidades guardaré, protegeré y defenderé la Constitución de los Estados Unidos”.

COMENTARIO:

La Constitución no especifica quién debe presidir la ceremonia en la que el nuevo Presidente elegido presta juramento. El Presidente George Washington pronunció su juramento ante Robert R. Livingston, quien era entonces funcionario en el estado de Nueva York. A partir de entonces se estableció la costumbre de que el presidente de la Corte Suprema de los Estados Unidos administre el juramento. Calvin Coolidge prestó juramento frente a su padre, quien era juez de paz, en su propio hogar en Vermont. Después, Coolidge volvió a prestar juramento ante el juez Adolph A. Hoehling, de la Corte Suprema del Distrito de Columbia.

Artículo II

Sección 2

(1) El Presidente será Comandante en Jefe del Ejército y de la Marina de Guerra de los Estados Unidos, y también de la Milicia de los distintos Estados cuando ésta sea llamada al Servicio activo de la Nación; él podrá requerir la opinión por escrito del Funcionario principal de cada uno de los Departamentos del Ejecutivo sobre cualquier Asunto que se relacione con los Deberes de sus respectivos Cargos y tendrá Facultad para Suspender la ejecución de sentencias y para conceder Indultos por Delitos contra los Estados Unidos, excepto en Casos de Juicio Político.

COMENTARIO:

Las facultades del Presidente como comandante en jefe son de largo alcance. Sin embargo, el Presidente debe obedecer la ley de la nación, incluso en tiempos de guerra.

(2) Con el Consejo y Consentimiento del Senado, Él tendrá Poder para celebrar Tratados, siempre que las dos terceras partes de los Senadores presentes le den su anuencia; así mismo, Él propondrá y, con el Consejo y Consentimiento del Senado, designará Embajadores, otros Ministros y Cónsules públicos, Jueces de la Corte Suprema y todos los demás Funcionarios de los Estados Unidos cuyas Designaciones no estén prescritas en este lugar y que serán establecidas conforme a la Ley; empero, con apego a la Ley, el Congreso podrá confiar la designación de esos Funcionarios subalternos, según lo juzgue prudente, al Presidente únicamente, a los Tribunales de Justicia o a los Jefes de Departamento.

COMENTARIO:

Los creadores de la Constitución tuvieron el propósito de que el Senado actuara como órgano de asesoría para el Presidente en algunos asuntos, en forma parecida al mecanismo por el cual la Cámara de los Lores asesoraba al monarca en Gran Bretaña.

El Presidente puede celebrar tratados y designar a diversos funcionarios del gobierno. Sin embargo, dos tercios de los senadores presentes tendrán que aprobar un tratado para que éste sea ratificado. Además, los nombramientos para altos cargos requieren la aprobación de más de la mitad de los senadores presentes.

(3) El Presidente tendrá la Facultad de llenar todas las Vacantes que se puedan presentar durante el Receso del Senado, otorgando Nombramientos que expirarán al Final de la siguiente Sesión del mismo.

COMENTARIO:

Cuando el Senado no está en sesiones, el Presidente puede designar funcionarios en forma temporal para los cargos que requieren la ratificación del Senado.

Artículo II

Sección 3

El Presidente informará con regularidad al Congreso sobre el Estado de la Unión y le recomendará las Medidas que él estime necesarias y convenientes; en ocasiones extraordinarias, podrá convocar a ambas Cámaras o a cualquiera de ellas, y en Caso de Desacuerdo entre las Cámaras con Respecto a la Fecha del Receso, el Presidente la podrá determinar cuando lo juzgue conveniente; él recibirá a los Embajadores y otros Ministros públicos; también velará por el fiel cumplimiento de las Leyes y autorizará los Nombramientos de todos los Funcionarios de los Estados Unidos.

COMENTARIO:

El Presidente presenta un mensaje al Congreso cada año sobre el estado de la Unión. Los presidentes George Washington y John Adams presentaban esos mensajes en persona. A partir de ellos y por más de 100 años, la mayoría de los presidentes enviaron un mensaje escrito, que era leído en el Congreso. El Presidente Woodrow Wilson pronunció su mensaje en persona, lo mismo que Franklin D. Roosevelt y todos los presidentes después de Roosevelt. Entre los mensajes famosos presentados al Congreso figuran el de la Doctrina Monroe y los “Catorce Puntos” del Presidente Wilson. En el siglo XIX, los presidentes convocaban con frecuencia al Congreso a sesionar. Hoy, las sesiones del Congreso están abiertas la mayor parte del tiempo. Ningún Presidente ha tenido que clausurar jamás una sesión del Congreso. La responsabilidad de “velar por el fiel cumplimiento de las leyes” coloca al Presidente a la cabeza de la aplicación de la ley dentro del gobierno nacional. Todo funcionario federal, civil o militar, deriva su autoridad del Presidente.

Artículo II

Sección 4

El Presidente, el Vicepresidente y todos los Funcionarios civiles de los Estados Unidos serán destituidos de sus Cargos en caso de ser sometidos a un Juicio Político y recibir una Condena por Traición, Cohecho u otros Delitos graves y Faltas leves.

Artículo III

Sección 1

LA RAMA JUDICIAL

El Poder Judicial de los Estados Unidos residirá en una Corte Suprema y en los Tribunales menores que el Congreso cree y establezca periódicamente. Los Jueces, ya sea de la Corte Suprema o de los Tribunales menores, conservarán sus Cargos mientras observen buena Conducta; y, en determinadas Fechas, recibirán una Remuneración por sus Servicios, la cual no será rebajada mientras ellos Continúen en sus Cargos.

COMENTARIO:

La Constitución concede a los tribunales federales mucha independencia con respecto al Congreso y también al Presidente. La garantía de que los jueces conservarán su cargo mientras observen “buena conducta” significa que, en tanto no sean sometidos a juicio político y condenados, se podrán mantener en sus cargos en forma vitalicia. Esto protege a los jueces de cualquier amenaza de destitución por el Presidente que los haya designado o por cualquier otro Presidente en el curso de su vida. El principio por el cual el salario de un juez no puede ser reducido protege a los jueces contra las presiones del Congreso, que en otras condiciones podríaamenazar con asignar al juez un salario tan bajo que éste se vería obligado a dimitir.

Artículo III

Sección 2

(1) El Poder Judicial se extenderá a todos los Casos que en Derecho y Equidad surjan bajo esta Constitución, las Leyes de los Estados Unidos y los Tratados celebrados o que se vayan a celebrar bajo su Autoridad; — a todos los Casos que afecten a Embajadores y otros Ministros públicos y Cónsules; — a todos los Casos de almirantazgo y Jurisdicción marítima; — a las Controversias en las que Estados Unidos sea una de las Partes; — a las Controversias entre dos o más Estados; — [entre un Estado y los Ciudadanos de otro Estado;] — entre los Ciudadanos de diferentes Estados; — entre los Ciudadanos del mismo Estado que reclamen Tierras bajo Concesiones otorgadas por diversos Estados, y entre un Estado o los Ciudadanos del mismo y Estados, [Ciudadanos o Súbditos] extranjeros.

COMENTARIO:

El derecho de los tribunales federales a ocuparse de los “casos que… surjan de esta Constitución” es la base del derecho de la Corte Suprema a declarar que una ley del Congreso es inconstitucional. Este derecho de “revisión judicial” fue instituido por el presidente de la Corte Suprema John Marshall en su histórico veredicto del caso de Marbury vs. Madison en 1803. La 11a Enmienda descarta la expresión “entre un estado y los ciudadanos de otro estado” y elimina la mención a las demandas presentadas por ciudadanos en tribunales federales en contra de un estado.

(2) La Corte Suprema tendrá Jurisdicción original en todos los Casos que afecten a Embajadores, a otros Ministros públicos y Cónsules, y en aquellos en los que un Estado sea una de las Partes. En todos los demás Casos antes mencionados, la Corte Suprema tendrá Jurisdicción de apelación, tanto de Derecho como de Hecho, con las Excepciones y bajo la Reglamentación que el Congreso establezca.

COMENTARIO:

La afirmación de que la Corte Suprema tiene jurisdicción original en los casos que afectan a gobiernos extranjeros y sus representantes, y en aquellos casos en los que un gobierno estatal es una de las partes en litigio, significa que los casos de este tipo deben ser presentados directamente en la Corte Suprema. En otros casos, la Corte Suprema tiene jurisdicción de apelación. Esto significa que los casos son juzgados primero en un tribunal inferior y pueden ser llevados después a la Corte Suprema para su revisión si el Congreso ha autorizado una apelación para los casos de ese tipo. El Congreso no puede sustraer o modificar la jurisdicción original de la Corte Suprema, pero tiene facultades para suspender el derecho de presentar apelaciones ante ese tribunal o puede señalar las condiciones que es necesario satisfacer para presentar una apelación.

(3) Todas las causas penales serán juzgadas por Jurado, salvo los Casos de Juicio Político, y el Proceso se llevará a cabo en el Estado en el que dichos Delitos hayan sido cometidos; empero, si no fueron cometidos en ningún Estado, el Juicio se celebrará en el Sitio o los Sitios que el Congreso designe de acuerdo a la Ley.

Artículo III

Sección 3

(1) El delito de Traición contra los Estados Unidos consistirá solamente en levantarse en Armas contra dicho País o en aliarse a sus Enemigos, brindándoles Ayuda y Facilidades. Nadie sera convicto de Traición a menos que se cuente con el Testimonio de dos Testigos del mismo Acto manifiesto, o por Confesión en Audiencia pública.

COMENTARIO:

Ninguna persona podrá ser convicta de traición a los Estados Unidos, a menos que así lo haya confesado en un tribunal abierto, o que dos testigos declaren que dicha persona cometió un acto de traición. Hablar o pensar en la comisión de un acto de traición no constituye traición alguna.

(2) El Congreso tendrá Poder para declarar la Pena por el delito de Traición, pero la Sentencia por Traición no implicará la Corrupción de la Sangre ni impondrá Confiscación alguna, salvo durante la Vida de la Persona sentenciada.

COMENTARIO:

La expresión “la sentencia por traición no implicará la corrupción de la sangre” significa que los familiares del traidor no compartirán la culpa de éste. Anteriormente, también la familia del culpable podía ser castigada.

Artículo IV*

Sección 1

RELACIONES RECÍPROCAS DE LOS ESTADOS

Cada Estado considerará de buena Fe y dará Crédito a las Leyes, Registros públicos y Procedimientos judiciales de todos los demás Estados. Y el Congreso podrá prescribir, por medio de Leyes generales, la Manera de probar tales Leyes, Registros y Procedimientos, así como el Efecto de los mismos.

COMENTARIO:

Esta sección exige que los estados respeten en forma recíproca las leyes, protocolos y decisiones judiciales de los demás.

Artículo IV

Sección 2

(1) Los Ciudadanos de cada Estado tendrán derecho a todos los Privilegios e Inmunidades de los Ciudadanos de los distintos Estados. * Gran parte de este artículo fue tomada, palabra por palabra, de los viejos Artículos de la Confederación. 

COMENTARIO:

Esto significa que los ciudadanos que viajen de un estado a otro tendrán derecho a todos los privilegios e inmunidades que corresponden en forma automática a los ciudadanos de esos estados. Algunos privilegios, como el derecho de voto, no se confieren automáticamente junto con la ciudadanía, sino requieren un periodo de residencia y tal vez otras condiciones. En esta disposición, la palabra “ciudadano” no incluye a las corporaciones.

(2) La Persona que en un Estado cualquiera sea acusada de Traición, Delito grave o cualquier otro Crimen, y huya de la Justicia del Estado donde se le acusó y sea hallada en otro Estado, será entregada a la Autoridad ejecutiva del Estado del cual se evadió, a Solicitud de dicha Autoridad, para que sea conducida al Estado que tenga Jurisdicción para conocer del Delito.

COMENTARIO:

Si una persona comete un delito en un estado y huye a otro, el gobernador del estado en el cual fue cometido el delito puede pedir que el fugitivo le sea entregado. El procedimiento para la devolución de una persona acusada se conoce como extradición. En unos cuantos casos, un gobernador se ha negado a efectuar la extradición. Esta actitud de un gobernador se puede deber a que el delito fue cometido muchos años atrás o a que tenga la convicción de que el acusado no sería sometido a un juicio equitativo en el otro estado.

(3) [Ninguna Persona forzada a prestar Servicio o a Trabajar en un Estado, bajo las Leyes del mismo, que huya a otro Estado será dispensada de prestar dicho Servicio o Trabajo amparándose en Leyes o Reglamentos del Estado al cual huyó, sino será entregada a Petición de la Parte que tenga derecho a su Servicio o Trabajo.]

COMENTARIO:

La persona forzada a prestar servicios o trabajar” era en realidad un esclavo o un siervo contratado (un individuo obligado por contrato a servir a otra persona durante varios años). Nadie está hoy sometido a esa servidumbre en los Estados Unidos, por lo cual este pasaje de la Constitución fue sobreseído por la 13a Enmienda y ya no tiene fuerza alguna.

Artículo IV

Sección 3

RELACIONES ENTRE LOS ESTADOS Y LA FEDERACIÓN

(1) El Congreso podrá admitir nuevos Estados a esta Unión; pero no se podrá formar ni establecer ningún Estado nuevo dentro de la Jurisdicción de otro Estado cualquiera; tampoco se podrá formar ningún Estado por la Fusión de dos o más Estados o Partes de Estados, sin el Consentimiento tanto de las Asambleas Legislativas de los Estados en cuestión como del Congreso.

COMENTARIO:

No es posible formar nuevos estados por medio de la división o combinación de estados existentes, a menos que se cuente con el consentimiento de las legislaturas de dichos estados y del Congreso. Durante la Guerra Civil (1861-1865), Virginia combatió por la Confederación, al tiempo que la población de la parte occidental del estado apoyaba a la Unión. Una vez que Virginia Occidental se separó de Virginia, el Congreso aceptó al nuevo estado en virtud de que Virginia se había revelado.

(2) El Congreso tendrá Facultades para disponer de, y para promulgar todas las Reglas y Reglamentos necesarios en relación con el Territorio u otras Propiedades pertenecientes a los Estados Unidos; y ningún pasaje de esta Constitución se deberá interpretar en Perjuicio decualquier Reclamación de los Estados Unidos o de algún Estado en particular.

Artículo IV

Sección 4

Estados Unidos garantizará a todos los Estados de esta Unión una Forma de Gobierno Republicana y protegerá a cada uno de ellos contra cualquier Invasión; y cuando así lo Solicite la Asamblea Legislativa, o el Ejecutivo (si no es factible convocar a la primera), también los protegerá de la Violencia interna.

COMENTARIO:

En esta sección se exige que el gobierno federal se asegure de que cada uno de los estados tenga “una forma de gobierno republicana”. Un gobierno republicano es aquel en el cual el pueblo elige a sus representantes en el gobierno. La Corte Suprema dispuso que el Congreso, y no los tribunales, es quien debe decidir si el gobierno de un estado es republicano. Si el Congreso admite a los senadores y representantes de un estado, por ese hecho indica que el propio Congreso considera que el gobierno de ese estado es republicano. La legislatura o el gobernador de un estado pueden solicitar ayuda federal para lidiar con disturbios públicos u otras formas de violencia interna. Sin embargo, el presidente no necesita contar con el consentimiento de un estado para enviar a él fuerzas federales, e incluso de carácter militar, a fin de hacer cumplir las leyes federales. Durante la huelga de Pullman de 1894, el gobierno federal envió tropas a Illinois, a pesar de que el gobernador del estado no lo deseaba. En 1957, el Presidente Eisenhower nacionalizó la Guardia Nacional de Arkansas con el fin de sustraerla del comando del gobernador de Arkansas, Orval Faubus, y envió al Ejército de los Estados Unidos a prestar ayuda en la implementación de las órdenes de un juez federal de distrito para que se pusiera fin a la segregación racial en las escuelas de Little Rock.

Artículo V

LAS ENMIENDAS A LA CONSTITUCIÓN

El Congreso propondrá Enmiendas a esta Constitución, siempre que dos terceras partes de ambas Cámaras así lo estimen necesario; o bien, a petición de las Asambleas Legislativas de dos terceras partes de los Estados, convocará a una Convención para proponer Enmiendas, las cuales, en uno u otro Caso, serán válidas para todos los Fines y Propósitos como Parte de esta Constitución, cuando sean ratificadas por las Asambleas Legislativas de tres cuartas partes de los Estados, o por Convenciones celebradas en tres cuartas partes de los mismos, de acuerdo con el Modo de Ratificación que haya propuesto el Congreso; siempre y cuando [ninguna Enmienda hecha antes del Año mil ochocientos ocho pueda afectar en Modo alguno los Incisos primero y cuarto de la novena Sección del primer Artículo; y], sin su consentimiento, ningún Estado sea privado de la igualdad en materia de Sufragio en el Senado.

COMENTARIO:

Las enmiendas pueden ser propuestas por el voto de dos terceras partes de cada una de las cámaras del Congreso o por una convención nacional convocada por el Congreso a solicitud de dos terceras partes de los estados. Para que lleguen a ser integradas a la Constitución, las enmiendas tienen que ser ratificadas (aprobadas) por las legislaturas de tres cuartas partes de los estados o por convenciones celebradas en tres cuartas partes de los estados. Con toda deliberación, los creadores de la Constitución hicieron que fuera difícil lograr que una enmienda sea aceptada. El Congreso ha considerado más de 9.000 enmiendas, pero sólo a 33 de ellas las ha propuesto y enviado a los estados. De estas últimas, no han sido ratificadas más que 27. Solamente una enmienda, la 21a, ha sido ratificada por convenciones estatales. Todas las demás fueron ratificadas por las legislaturas de los estados. La Constitución no establece un límite de tiempo para que los estados ratifiquen una enmienda propuesta. No obstante, los tribunales han sostenido que las enmiendas deben ser ratificadas en un “tiempo razonable” y que al Congreso le toca decidir lo que se considera razonable, tal como lo hizo cuando permitió la promulgación de la 27a Enmienda, el 7 de mayo de 1992: más de 202 años después de que fue propuesta. Desde principios del siglo XX, la mayoría de las enmiendas propuestas han ido acompañadas de la petición de que la ratificación necesaria sea otorgada en un plazo de siete años.

Artículo VI

LA DEUDA NACIONAL

(1) Todas las Deudas y Obligaciones contraídas antes de la Adopción de esta Constitución serán tan válidas para los Estados Unidos bajo esta Constitución como lo eran bajo la Confederación.

COMENTARIO:

Esta sección promete que todas las deudas y obligaciones contraídas por los Estados Unidos antes de la adopción de la Constitución serán reconocidas.

LA SUPREMACÍA DEL GOBIERNO NACIONAL

(2) Esta Constitución y las Leyes de los Estados Unidos que en Cumplimiento de ella sean creadas; y todos los Tratados previamente celebrados o que se celebren bajo la Autoridad de los Estados Unidos, serán la Ley suprema de la Nación; y los Jueces de cada Estado estarán obligados a acatarla, aun cuando hubiere alguna Disposición en Contrario en la Constitución o en las Leyes de cualquier Estado.

COMENTARIO:

A esta sección, conocida como la cláusula de supremacía, se la ha llamado la pieza clave de la Constitución, es decir, la parte que mantiene unida toda la estructura para que no se desintegre. Esto significa simplemente que cuando las leyes de un estado discrepan de las leyes nacionales, éstas últimas tienen prioridad. Significa también que, para ser válida, una ley nacional debe estar en conformidad con la Constitución.

(3) Los Senadores y Representantes antes mencionados y los Miembros de las Asambleas Legislativas de los diversos Estados, así como todos los Funcionarios ejecutivos y judiciales, tanto de los Estados Unidos como de los distintos Estados, se comprometerán bajo Juramento o Promesa a hacer cumplir esta Constitución; mas no se exigirá jamás Requisito religioso alguno como Condición para ocupar una Comisión o un Cargo público, Retribuido o de Confianza, bajo la autoridad de los Estados Unidos.

COMENTARIO:

Esta sección exige que tanto los funcionarios federales como los estatales profesen una lealtad suprema a la Constitución de los Estados Unidos, antes que a la Constitución de cualquier estado. Esta sección prohíbe también el uso de cualquier tipo de examen religioso como condición para ocupar un cargo federal. Esta disposición sólo es aplicable al gobierno nacional, pero la 14ª Enmienda aplica el mismo precepto a los gobiernos estatales y locales.

Artículo VII

RATIFICACIÓN DE LA CONSTITUCIÓN

La Ratificación de las Convenciones de nueve Estados será suficiente para el Establecimiento de esta Constitución entre los Estados que la Ratifiquen. (La siguiente declaración indica las correcciones que hizo el copista al documento original.) La Palabra “el” está intercalada entre los Renglones séptimo y octavo de la primera Página: la Palabra “Treinta” aparece escrita parcialmente sobre una Tachadura en el decimoquinto Renglón de la primera Página; las Palabras “es juzgado” están intercaladas entre el trigésimo segundo y el trigésimo tercer Renglones de la primera Página, y la Palabra “la” está intercalada entre el cuadragésimo tercero y el cuadragésimo cuarto Renglones de la segunda Página. Doy fe, Secretario William Jackson Dada en Convención con el Consentimiento Unánime de los Estados presentes, el Decimoséptimo Día de Septiembre del Año de Nuestro Señor de mil setecientos Ochenta y siete, y Decimosegundo de la Independencia de los Estados Unidos de América. En Testimonio de lo cual Nosotros suscribimos la presente con nuestros Nombres,

Go. Washington – Presidente y delegado de Virginia

Nueva Hampshire

John Langdon

Nicholas Gilman

Massachusetts

Nathaniel Gorham

Rufus King

Connecticut

Wm. Saml. Johnson

Roger Sherman

Nueva York

Alexander Hamilton

Nueva Jersey

Wil: Livingston

Delaware

Geo: Read

Gunning Bedford jun

John Dickinson

Richard Bassett

Jaco: Broom

Maryland

James McHenry

Dan of St Thos. Jenifer

Danl Carroll

Virginia

John Blair—

James Madison Jr.

Carolina del Norte

Wm. Blount

Richd. Dobbs Spaight

Hu Williamson

Carolina del Sur

J. Rutledge

Charles Cotesworth Pinckney

Charles Pinckney

Pierce Butler

Georgia

William Few

Abr Baldwin

David Brearley.

Wm. Paterson.

Jona: Dayton

Pennsylvania

B Franklin

Thomas Mifflin

Robt Morris

Geo. Clymer

Thos. FitzSimons

Jared Ingersoll

James Wilson

Gouv Morris

Fuemte: usinfo.state.gov
Enmiendas – Constitución de Estados Unidos

Enmiendas – Constitución de Estados Unidos

ARTÍCULOS que, en adición y enmienda de la Constitución de los Estados Unidos de América, fueron propuestos por el Congreso y ratificados por las Asambleas Legislativas de los distintos estados, de conformidad con el quinto Artículo de la Constitución original.

La Carta de Derechos

Enmienda 1

LIBERTAD RELIGIOSA, DE EXPRESIÓN Y DE PRENSA; DERECHOS DE REUNIÓN Y PETICIÓN

El Congreso no aprobará ninguna ley que se aboque al establecimiento de religión alguna, o que prohíba el libre ejercicio de la misma; o que coártela libertad de expresión o de prensa; o el derecho del pueblo a reunirse pacíficamente y a solicitar del Gobierno la reparación de agravios.

COMENTARIO:

Muchos países han adoptado una religión como su iglesia establecida (oficial) y la financian con fondos del gobierno. Esta enmienda prohíbe que el Congreso instale o disponga en cualquier forma una iglesia establecida. Ha sido interpretada como la prohibición de que el gobierno avale doctrinas religiosas o les preste ayuda. Además, el Congreso no puede aprobar leyes que limiten la libertad de culto, de palabra o de prensa, o que impida a las personas reunirse en forma pacífica. El Congreso tampoco puede impedir que las personas pidan al gobierno una reparación cuando no han sido tratadas con justicia. La Corte Suprema ha interpretado la 14a Enmienda como la aplicación de la Primera Enmienda a los estados, tal como se la aplica al gobierno federal.

Enmienda 2

EL DERECHO DE PORTAR ARMAS

Siendo necesaria para la seguridad de un Estado libre una Milicia bien organizada, no se deberá coartar el derecho del pueblo a poseer y portar armas.

COMENTARIO:

Esta enmienda ha sido interpretada de dos maneras. Hay quienes consideran que en ella se otorga a los ciudadanos ordinarios el derecho de poseer armas de fuego. Otros creen que sólo confiere a cada uno de los estados el derecho de tener su propia milicia.

Enmienda 3

EL ALOJAMIENTO DE SOLDADOS

En tiempos de paz, ningún Soldado será alojado en vivienda alguna sin el consentimiento del Propietario; ni tampoco lo será en tiempos de guerra, salvo en la forma que prescriba la ley.

COMENTARIO:

Esta enmienda fue el resultado directo de una antigua queja contra los británicos, los cuales obligaron a la población a dar alojamiento a soldados en sus hogares.

Enmienda 4

ÓRDENES JUDICIALES DE ALLANAMIENTO Y ARRESTO

No se violará el derecho del pueblo a la seguridad en sus personas, hogares, documentos y pertenencias, contra allanamientos e incautaciones fuera de lo razonable, y no se emitirá ningún Mandamiento judicial para el efecto, si no es en virtud de causa probable, respaldada por Juramento o promesa, y con la descripción en detalle del lugar que habrá de ser allanado y de las personas o efectos que serán objeto de detención o incautación.

COMENTARIO:

Esta medida no prohíbe que las autoridades legalmente constituidas realicen allanamientos, decomisen bienes o arresten personas. Lo único que requiere es que, en la mayoría de los casos, las autoridades expongan ante un juez la necesidad de una orden judicial de allanamiento y la obtengan de él. La Corte Suprema ha sostenido que la evidencia obtenida mediante la transgresión de la Cuarta Enmienda no puede ser admitida como prueba en un juicio penal.

Enmienda 5

LOS DERECHOS EN LOS JUICIOS PENALES

Ninguna persona será obligada a responder por un delito capital o infamante si no es en virtud de denuncia o acusación por un Gran Jurado, salvo en los casos que ocurran en las fuerzas armadas de mar y tierra, o en la Milicia, cuando estén en servicio activo en tiempos de Guerra o de peligro público; ni podrá persona alguna ser sometida dos veces, por el mismo delito, a un juicio que pueda ocasionar la pérdida de su vida o de su integridad corporal; ni será compelida a declarar contra sí misma en ningún proceso penal, ni será privada de su vida, su libertad o sus bienes sin el debido procedimiento legal; ni se podrá expropiar una propiedad privada para destinarla a uso público sin la justa compensación.

COMENTARIO:

El delito capital es un crimen que se castiga con la muerte. Un delito infamante es el que se castiga con la pena de muerte o la prisión. Esta enmienda garantiza que a ninguna persona, sea hombre o mujer, se lo podrá juzgar por un delito federal de ese tipo, a menos que haya sido encausado (acusado) por un gran jurado. El gran jurado es un grupo especial de personas seleccionadas para decidir si se cuenta con suficiente evidencia contra una persona para someterla a juicio. Ninguna persona podrá ser procesada por segunda vez (juzgada dos veces) por el mismo delito y por el mismo gobierno. Sin embargo, sí podrá ser juzgada por segunda vez si el jurado no logra ponerse de acuerdo para emitir un veredicto, si se considera que el proceso estuvo viciado por alguna razón o si se solicita un nuevo juicio. La enmienda garantiza, además, que una persona no puede ser obligada a rendir testimonio contra sí misma. La cláusula del debido proceso, la declaración de que ninguna persona podrá ser privada de la vida, la libertad o la propiedad “sin el debido procedimiento legal” es una de las disposiciones más importantes de la Constitución. Las mismas palabras aparecen en la 14a Enmienda como restricciones al poder de los estados. El enunciado refleja la idea de que la vida, la libertad y la propiedad de una persona no están sujetas a la discreción total de los funcionarios del gobierno. El origen de esta idea se puede rastrear hasta la Carta Magna, en la cual se dispuso que el rey de Inglaterra no podía encarcelar o dañar a persona alguna, “salvo por un juicio legal a cargo de sus iguales o por la ley de la nación”.

La Corte Suprema ha aplicado las cláusulas del debido proceso —en la 14a Enmienda hay una que impone límites a los estados— en las más diversas situaciones. Hasta mediados del siglo XX, el tribunal supremo aplicó las cláusulas del debido proceso para rechazar las leyes que impedían a la gente usar sus propiedades en la forma que desearan. En la actualidad, los tribunales usan la regla del debido proceso para invalidar las leyes que interfieren con la libertad personal. La enmienda prohíbe también que el gobierno tome posesión de la propiedad de una persona sin pagarle el precio justo, aun cuando lo haga por motivos de utilidad pública. El derecho del gobierno a tomar posesión de propiedades por motivos de utilidad pública se conoce como dominio eminente. Los gobiernos se sirven de éste con el fin de adquirir tierras para construir carreteras, escuelas y otras instalaciones de uso público, pero deben pagar a los propietarios la indemnización justa.

Enmienda 6

EL DERECHO A UN JUICIO IMPARCIAL

En todas las causas penales, el acusado gozará del derecho a un juicio expedito y público, por un jurado imparcial del Estado y distrito en el cual haya sido cometido el delito, distrito que será previamente fijado de acuerdo a la ley; y a ser informado de la naturaleza y causa de la acusación; a carearse con los testigos en su contra; a que se adopten medidas compulsivas para la comparecencia de los testigos que cite a su favor y a contar con la Asistencia de un Abogado para su defensa.

COMENTARIO:

Una persona acusada de delito debe ser sometida a un juicio público expedito a cargo de un jurado imparcial. El requisito del juicio público y expedito surgió del hecho de que algunos juicios políticos que tuvieron lugar en Inglaterra se retrasaron años enteros y, a la postre, fueron ventilados en secreto. El individuo acusado debe ser informado de los cargos que se presentan en su contra y se le debe permitir que se reúna, frente a frente, con los testigos en su contra. De lo contrario, las personas inocentes pueden ser castigadas si el tribunal permite que el testimonio de testigos desconocidos sea admitido como evidencia. Esta enmienda garantiza que los individuos sometidos a juicio pueden carearse con las personas que los han acusado e interrogarlas. Por último, las personas acusadas deben contar con un abogado que las defienda si así lo desean. Si el acusado en un juicio penal no está en condiciones de pagar un abogado, la Corte Suprema ha dispuesto que se debe designar un abogado para que defienda a la persona acusada.

Enmienda 7

LOS DERECHOS EN LOS JUICIOS CIVILES

En Litigios bajo el derecho consuetudinario en los que el valor objeto de controversia exceda de veinte dólares, se mantendrá el derecho a juicio por jurado, y ningún hecho que haya sido juzgado por un jurado podrá ser revisado por Tribunal alguno de los Estados Unidos, si no es de acuerdo con las reglas del derecho consuetudinario

COMENTARIO:

La Sexta Enmienda dispone el uso de juicios por jurado en los casos penales. La Séptima Enmienda dispone ese tipo de juicios en causas civiles cuando la suma objeto de litigio sea mayor de 20 dólares. La enmienda sólo es aplicable a tribunales federales. Sin embargo, las constituciones de la mayoría de los estados requieren también juicios por jurado, tanto en los procesos civiles como en las causas penales.

Enmienda 8

FIANZAS, MULTAS Y CASTIGOS

No se requerirán fianzas excesivas, ni se impondrán multas excesivas ni castigos crueles e inusuales.

COMENTARIO:

Las fianzas, las multas y los castigos deben ser justos y humanitarios. En el caso de Furman vs. Georgia, la Corte Suprema resolvió en 1972 que la pena capital, tal como era aplicada en esa época, violaba esta enmienda. Dicho tribunal sostuvo que la pena de muerte era un castigo cruel e inusual porque no se aplicaba de manera justa y uniforme. Después de ese veredicto, muchos estados adoptaron nuevas leyes sobre la pena capital con el propósito de satisfacer las objeciones de la Corte Suprema. Ésta ha resuelto que la pena de muerte puede ser impuesta en juicios de casos punibles con la pena capital si se emplean ciertas normas de protección contra la aplicación arbitraria y caprichosa de dicha sanción.

Enmienda 9

DERECHOS QUE EL PUEBLO SE RESERVA

La mención de ciertos derechos en la Constitución no se debe interpretar como la denegación o la restricción de otros derechos que el pueblo se haya reservado para sí mismo.

COMENTARIO:

Algunas personas temieron que la mención de algunos derechos en la Carta de Derechos pudiera interpretarse como que otros derechos que no se mencionan en ella carecen de protección. Esta enmienda fue adoptada para evitar esas interpretaciones erróneas.

Enmienda 10

PODERES RETENIDOS POR LOS ESTADOS Y POR EL PUEBLO

Las facultades que esta Constitución no delegue expresamente al Gobierno Federal, ni prohíba a los Estados, quedan reservadas respectivamente a los Estados o al pueblo.

COMENTARIO:

Esta enmienda fue adoptada para tranquilizar a la gente en cuanto a que el gobierno nacional no devoraría a los estados. En ella se confirma que los estados o la ciudadanía conservan todos los poderes que no hayan sido otorgados al gobierno nacional. Por ejemplo, los estados tienen autoridad sobre asuntos tales como el matrimonio y el divorcio.

Enmienda 11

LITIGIOS CONTRA LOS ESTADOS

Esta enmienda fue propuesta el 4 de marzo de 1794 y su ratificación tuvo lugar el 7 de febrero  de 1795.

No se debe considerar que el poder Judicial de los Estados Unidos se extienda a litigio alguno, en derecho o en equidad, incoado o instruido contra alguno de los Estados de la Unión por Ciudadanos de otro Estado, o por Ciudadanos o Súbditos de cualquier Estado Extranjero.

COMENTARIO:

Esta enmienda hace que a un ciudadano de un estado le sea imposible demandar a otro estado en un tribunal federal. La enmienda fue resultado del caso de Chisholm vs. Georgia, en 1793, en el que un hombre de Carolina del Sur demandó al estado de Georgia a causa de una herencia. El estado de Georgia argumentó que no podía ser demandado en un tribunal federal, pero la Corte Suprema dictaminó que el estado sí podía ser demandado. Entonces Georgia encabezó un movimiento para agregar esta enmienda a la Constitución. Sin embargo, todavía es posible que un individuo promueva litigios en tribunales federales contra autoridades estatales a fin de impedir que éstas lo priven de sus derechos constitucionales.

Enmienda 12

ELECCIÓN DEL PRESIDENTE Y EL VICEPRESIDENTE

Esta enmienda fue propuesta el 9 de diciembre de 1803 y su ratificación tuvo lugar el 27 de julio de 1804.

Los Electores se reunirán en sus respectivos

Estados y, por sufragio secreto, votarán por un Presidente y Vicepresidente, uno de los cuales, por lo menos, no debe ser residente del mismo Estado que ellos; designarán en sus papeletas a la persona por quien voten para Presidente, y en papeletas distintas, a la persona por quien voten para Vicepresidente, y harán listas por separado de todos aquellos por quienes hayan votado para Presidente y de todos aquellos por quienes hayan votado para Vicepresidente, con el número de votos emitidos a favor de cada uno; esas listas serán firmadas, certificadas y remitidas por ellos, debidamente selladas, a la sede del gobierno de los Estados Unidos, dirigidas al Presidente del Senado; —El Presidente del Senado, en presencia del Senado y de la Cámara de Representantes, abrirá todos los certificados y entonces se procederá a contar los votos; —La persona que obtenga el mayor número de votos para el cargo de Presidente será Presidente si ese número constituye la mayoría del número total de los Electores designados; y si ninguna persona obtiene tal mayoría, entonces entre las tres personas a lo sumo que hayan obtenido mayor número de votos en la lista para Presidente, la Cámara de Representantes elegirá de inmediato, por votación secreta, al Presidente. Pero al elegir al Presidente, los votos se emitirán por Estados, correspondiendo un voto a la representación de cada Estado; para este fin, el quórum consistirá en un miembro o miembros de dos terceras partes de los Estados, siendo necesaria la mayoría de todos los Estados para ganar la elección. Y si la Cámara de Representantes, cuando el derecho de elegir recaiga sobre ella, no elige un Presidente [antes del cuarto día del mes de Marzo siguiente], entonces el Vicepresidente hará las veces de Presidente, igual que en caso de muerte u otra inhabilitación constitucional del Presidente. —Será Vicepresidente la persona que obtenga el mayor número de votos para el cargo de Vicepresidente, si dicho número constituye la mayoría del número total de Electores designados; y si ninguna persona obtiene mayoría, entonces el Senado elegirá al Vicepresidente entre las dos personas de la lista que hayan obtenido mayor número de votos; para este fin el quórum consistirá en las dos terceras partes del número total de Senadores, requiriéndose la mayoría del número total para la elección. Empero, ninguna persona constitucionalmente inelegible para el cargo de Presidente será elegible para el de Vicepresidente de los Estados Unidos.

COMENTARIO:

Esta enmienda dispone que los miembros del Colegio Electoral conocidos como electores voten por una persona para Presidente y por otra para Vicepresidente. La enmienda fue resultado de la elección de 1800. En esa época, cada elector votaba por dos hombres, sin especificar a cuál de ellos quería como Presidente. El hombre que recibía mayor número de votos se convertía en Presidente y el otro en Vicepresidente. Thomas Jefferson, el candidato presidencial de lo que más tarde sería el Partido Demócrata, y Aaron Burr, el candidato vicepresidencial del mismo partido, recibieron el mismo número de votos electorales. El empate llevó la elección hasta la Cámara de Representantes, controlada entonces por el partido de oposición, el Federalista. Al final, la Cámara escogió a Jefferson, pero tardó tanto en hacerlo que la gente llegó a temer que la elección del Presidente no pudiera realizarse antes del Día de su Instalación en el Cargo. La Cámara eligió también a otro Presidente, John Quincy Adams, en 1825.

Enmienda 13

ABOLICIÓN DE LA ESCLAVITUD

Esta enmienda fue propuesta el 31 de enero de 1865 y su ratificación tuvo lugar el 6 de diciembre de 1865.

SECCIÓN 1

Ni la esclavitud ni la servidumbre involuntaria existirán en los Estados Unidos o en cualquier lugar sujeto a su jurisdicción, salvo como castigo por un delito del cual la persona haya sido debidamente convicta.

COMENTARIO:

La Proclamación de la Emancipación, hecha por el Presidente Abraham Lincoln en 1863, había liberado a los esclavos de los Estados Confederados que aún se hallaban en rebeldía. Esta enmienda consumó la abolición de la esclavitud en los Estados Unidos.

SECCIÓN 2

El Congreso tendrá facultades para hacer cumplir las disposiciones de este artículo por medio de la legislación apropiada.

Enmienda 14

DERECHOS CIVILES

Esta enmienda fue propuesta el 13 de junio de 1866 y su ratificación tuvo lugar el 9 de julio de 1868.

SECCIÓN 1

Toda persona nacida o naturalizada en los Estados Unidos y sujeta a su jurisdicción, será ciudadana de los Estados Unidos y del Estado en el que resida. Ningún Estado aprobará o hará cumplir ley alguna que restrinja los privilegios o inmunidades de los ciudadanos de los Estados Unidos; ni ningún Estado privará a persona alguna de su vida, su libertad o su propiedad sin el debido procedimiento legal; ni negará a nadie, dentro de su jurisdicción, la protección de las leyes en un plano de igualdad.

COMENTARIO:

El propósito principal de esta enmienda fue hacer que los ex esclavos se convirtieran en ciudadanos, tanto de los Estados Unidos como del estado en el cual vivían, y protegerlos de cualquier discriminación impuesta por el estado. Los términos de la enmienda aclaran cómo se adquiere la ciudadanía. La ciudadanía del estado es un subproducto de la ciudadanía nacional. Por el hecho de vivir en un estado, todo ciudadano de este país adquiere también, en forma automática, la condición de ciudadano de ese estado. Todas las personas naturalizadas (con ciudadanía adquirida) son ciudadanos de este país de acuerdo a la ley. Cualquiera que haya nacido en los Estados Unidos también es ciudadano, sin importar cuál sea la nacionalidad de sus padres, a menos que éstos sean representantes diplomáticos de otro país o enemigos durante una ocupación en tiempos de guerra. Esos casos son excepcionales porque los padres no están “sujetos a la jurisdicción” de los Estados Unidos. La enmienda no otorga la ciudadanía a los norteamericanos nativos que viven en reservaciones, pero el Congreso aprobó una ley que sí se la otorga. La expresión “el debido procedimiento legal” se ha interpretado como la prohibición de que los estados infrinjan la mayor parte de las garantías que la Carta de Derechos protege para que no sean menoscabadas por el gobierno nacional. También se ha interpretado que, por su propia fuerza, imparte protección a otros derechos. La declaración de que un estado no puede negar a persona alguna “la protección de las leyes en un plano de igualdad” ha servido de base para muchos fallos de la Corte Suprema en materia de derechos civiles. Por ejemplo, dicho tribunal declaró en 1954 (caso Brown vs. Junta de Educación) que la segregación racial en las escuelas públicas constituía una negación del principio de la protección de las leyes en un plano de igualdad. Desde entonces, la Corte Suprema ha mantenido que cualquier forma de segregación racial autorizada por el gobierno es inconstitucional.

SECCIÓN 2

Los Representantes serán prorrateados entre los distintos Estados de acuerdo con su respectiva población, contando el número total de personas en cada Estado [sin contar a los indígenas que no pagan contribuciones]. Pero cuando el derecho de votar en cualquier elección por las personas que hayan sido escogidas por los Electores para los cargos de Presidente y Vicepresidente de los Estados Unidos, por Representantes en el Congreso, por funcionarios Ejecutivos y Judiciales de un Estado o por miembros de la Asamblea Legislativa del mismo, le sea negado a cualquiera de los residentes varones de tal Estado que tengan veintiún años de edad o más y sean ciudadanos de los Estados Unidos; o cuando de cualquier modo ese derecho les sea restringido, excepto por haber participado en una rebelión u otro delito, la base de la representación será reducida para dicho Estado en la proporción que el número de tales ciudadanos varones guarde con respecto al total de los ciudadanos varones de veintiún años de edad o más en dicho Estado.

COMENTARIO:

Esta sección propone que se imponga una sanción a los estados que se nieguen a conceder el voto a todos los ciudadanos varones adultos en elecciones federales. Los estados que restringían la votación podían ver reducida su propia representación en la Cámara de Representantes. Esta sanción jamás llegó a ser impuesta. La sección ha sido removida por la 19a y la 26a enmiendas.

SECCIÓN 3

No podrá ser Senador o Representante en el Congreso, ni Elector para elegir Presidente y Vicepresidente, ni desempeñará cargo civil o militar alguno bajo la autoridad de los Estados Unidos o de cualquier Estado, quien, habiendo jurado previamente defender la Constitución de los Estados Unidos como miembro del Congreso, como funcionario de los Estados Unidos o como miembro de la Asamblea Legislativa de cualquier Estado o como funcionario ejecutivo o judicial del mismo, haya tomado parte en alguna insurrección o rebelión contra los Estados Unidos o haya prestado ayuda o facilidades a los enemigos del país. Empero, el Congreso, por medio del voto de dos terceras partes de cada Cámara, podrá subsanar esa incapacidad.

COMENTARIO:

Esta sección sólo tiene interés histórico. Su propósito era impedir que los funcionarios federales que se habían unido a la Confederación pudieran volver a ocupar cargos como funcionarios federales.

SECCIÓN 4

No se cuestionará la validez de la deuda pública de los Estados Unidos autorizada de acuerdo a la ley, incluso las deudas contraídas para el pago de pensiones y recompensas por servicios prestados para sofocar insurrecciones o rebeliones. Pero ni los Estados Unidos ni ningún Estado asumirán o pagarán deuda u obligación alguna contraída para ayudar a una insurrección o rebelión contra los Estados Unidos, ni reclamación alguna por la pérdida o emancipación de algún esclavo; ya que tales deudas, obligaciones y reclamaciones serán consideradas ilegales y nulas.

COMENTARIO:

Esta sección garantizó que la deuda contraída por la Unión en la Guerra Civil sería pagada, pero declaró inválidas todas las deudas contraídas por la Confederación. Esta sección señalaba también que a quienes habían sido amos de esclavos no se les pagaría por los esclavos que fueran liberados.

SECCIÓN 5

El Congreso tendrá facultades para hacer cumplir las disposiciones de este artículo por medio de la legislación apropiada.

Enmienda 15

EL SUFRAGIO DE LOS AFRO-ESTADOUNIDENSES

Esta enmienda fue propuesta el 26 de febrero de 1869 y su ratificación tuvo lugar el 3 de febrero de 1870.

SECCIÓN 1

Ni los Estados Unidos ni ningún estado de la Unión podrán negar o coartar el derecho de los ciudadanos de los Estados Unidos al sufragio por razón de raza, color o condición previa de servidumbre.

COMENTARIO:

Los estadounidenses de origen africano que habían sido esclavos se convirtieron en ciudadanos por las disposiciones de la 14a Enmienda. La 15a Enmienda prohíbe que los estados nieguen a los ciudadanos el derecho de voto a causa de su raza. A pesar de esta enmienda, algunos estados del sur lograron negar a los afro-estadounidenses el derecho de voto hasta la década de 1960, en la cual el Congreso aprobó leyes para el debido cumplimiento de la Enmienda y la Corte Suprema declaró que las prácticas y los procedimientos legales que habían sido invocados para sustraerse a dicha enmienda son inconstitucionales.

SECCIÓN 2

El Congreso tendrá facultades para hacer cumplir las disposiciones de este artículo por medio de la legislación apropiada.

Enmienda 16

IMPUESTOS SOBRE EL INGRESO

Esta enmienda fue propuesta el 12 de julio de 1909 y su ratificación tuvo lugar el 3 de febrero de 1913.

El Congreso tendrá facultades para aplicar y recaudar impuestos sobre ingresos, sea cual fuere la fuente de la que éstos provengan, sin prorrateo entre los diversos Estados y sin considerar ningún censo o enumeración.

COMENTARIO:

En 1894, el Congreso aprobó una ley del impuesto sobre ingresos, pero la Corte Suprema la consideró como un impuesto directo que debía ser prorrateado entre los estados y que, por lo tanto, era imposible de recaudar. Esta enmienda autorizó al Congreso para recaudar dicho impuesto sin el prorrateo.

Enmienda 17

ELECCIÓN DIRECTA DE SENADORES

Esta enmienda fue propuesta el 13 de mayo de 1912 y su ratificación tuvo lugar el 8 de abril de 1913.

(1) El Senado de los Estados Unidos estará conformado por dos Senadores de cada Estado, elegidos por el pueblo de éste para un periodo de seis años, y cada Senador tendrá derecho a un voto. Los Electores de cada Estado deberán llenar los requisitos necesarios para ser Electores de la rama más numerosa de las Asambleas Legislativas estatales.

(2) Cuando en el Senado se presenten vacantes en la representación de algún Estado, la autoridad ejecutiva de dicho Estado convocará a elecciones para llenar esas vacantes: Siempre y cuando la Asamblea Legislativa de cualquier Estado pueda conferir a su propio ejecutivo el poder de conceder nombramientos temporales hasta que el pueblo llene las vacantes por medio de una elección, en la forma que la Asamblea Legislativa disponga.

(3) Esta Enmienda no deberá ser interpretada en modo alguno que afecte la elección o el periodo de servicio de ningún Senador elegido antes de la entrada en vigor de la misma como parte de la Constitución.

COMENTARIO:

Esta enmienda privó a las legislaturas estatales de la facultad de elegir senadores y la puso en manos de los votantes de cada estado.

Enmienda 18

LA PROHIBICIÓN DEL LICOR

Esta enmienda fue propuesta el 18 de diciembre de 1917 y su ratificación tuvo lugar el 16 de enero de 1919.

SECCIÓN 1

Al cabo de un año de la ratificación de este artículo, por la presente queda prohibida la fabricación, venta o transporte de bebidas embriagantes dentro de los Estados Unidos y en todos los territorios sujetos a su jurisdicción, así como su importación a, o su exportación desde los mismos.

SECCIÓN 2

El Congreso y los diversos Estados tendrán facultades concurrentes para hacer cumplir las disposiciones de este artículo por medio de la legislación apropiada.

SECCIÓN 3

Este artículo no tendrá efecto alguno, a menos que las Asambleas Legislativas de los distintos Estados la ratifiquen como una enmienda a la Constitución, conforme a lo preceptuado en ésta, en un plazo de siete años contados a partir de la fecha en la que el Congreso la someta a la consideración de los Estados.

COMENTARIO:

Esta es la enmienda de la prohibición, por la cual se prohibió que las personas fabricaran, vendieran o transportaran licores. Fue revocada por la 21a Enmienda en 1933.

Enmienda 19

EL SUFRAGIO FEMENINO

Esta enmienda fue propuesta el 4 de junio de 1919 y su ratificación tuvo lugar el 18 de agosto de 1920.

El derecho de los ciudadanos de los Estados Unidos al sufragio no podrá ser denegado o coartado a causa del sexo, ni por los Estados Unidos ni por ninguno de sus Estados.

El Congreso tendrá facultades para hacer cumplir las disposiciones de este artículo por medio de la legislación apropiada.

COMENTARIO:

Las enmiendas que habrían de conceder a la mujer el derecho de voto fueron presentadas en el Congreso, una tras otra, en el curso de más de 40 años antes que la primera fuera aprobada al fin.

Enmienda 20

PERIODOS DE SERVICIO DEL PRESIDENTE Y DEL CONGRESO

Esta enmienda fue propuesta el 2 de marzo de 1932 y su ratificación tuvo lugar el 23 de enero de 1933.

SECCIÓN 1

El periodo de servicio del Presidente y el Vicepresidente expirará al mediodía del vigésimo día de enero, y el de los Senadores y Representantes al mediodía del tercer día de enero, de los años en los cuales dicho término habría expirado si no hubiera sido ratificado este artículo; y entonces empezará el periodo de sus sucesores.

SECCIÓN 2

El Congreso se reunirá por lo menos una vez al año, y esa sesión comenzará al mediodía del tercer día de enero, a menos que se disponga otra fecha conforme a la ley.

SECCIÓN 3

Si en la fecha en que el Presidente tenga que empezar a desempeñar su cargo, el Presidente electo ha muerto, el Vicepresidente electo se convertirá en Presidente. Si no se ha elegido un Presidente antes de la fecha en que éste debe iniciar sus funciones, o si el Presidente electo no ha llenado los requisitos, entonces el Vicepresidente electo hará las veces de Presidente hasta que un Presidente llene los requisitos; y, con apego a la ley, el Congreso podrá tomar providencias en caso de que ni el Presidente ni el Vicepresidente electos reúnan los requisitos necesarios, declarando quién hará entonces las veces de Presidente, o el modo en que se seleccionará a quien deba de actuar como tal, debiendo dicha persona desempeñarse en esa capacidad hasta que se designe un Presidente o un Vicepresidente que llene los requisitos.

SECCIÓN 4

El Congreso podrá, de acuerdo a la ley, tomar providencias en caso de que muera cualquiera de las personas entre las cuales la Cámara de Representantes puede elegir un Presidente, siempre que recaiga sobre ellos el derecho de hacer tal selección, y en caso de fallecimiento de cualquiera de las personas entre las cuales el Senado puede elegir al Vicepresidente, cuando el derecho de hacer tal selección recaiga sobre ellos.

SECCIÓN 5

Las Secciones 1 y 2 entrarán en vigor el decimoquinto día del mes de Octubre siguiente a la ratificación de este artículo.

SECCIÓN 6

Este artículo no surtirá efecto alguno, a menos que las Asambleas Legislativas de tres cuartas partes de los distintos Estados lo ratifiquen como enmienda a la Constitución, en un plazo de siete años a partir de la fecha en que les sea presentado.

COMENTARIO:

Esta enmienda, conocida como la enmienda del funcionario invalidado, acorta el periodo entre el día de las elecciones y la fecha en la que los Presidentes y los miembros del Congreso recién elegidos toman posesión de sus cargos. Un funcionario invalidado es el que aún tiene que completar su periodo en el cargo y no resultó reelegido para el siguiente. Antes que esta enmienda entrara en vigor, los miembros del Congreso y los Presidentes que eran derrotados en las elecciones de noviembre seguían ocupando sus cargos hasta el mes de marzo siguiente.

Enmienda 21

REVOCACIÓN DE LA PROHIBICIÓN

Esta enmienda fue propuesta el 20 de febrero de 1933 y su ratificación tuvo lugar el 5 de diciembre de 1933.

SECCIÓN 1

Por la presente, el decimoctavo artículo de enmienda a la Constitución de los Estados Unidos queda derogado.

SECCIÓN 2

El transporte o la importación de bebidas embriagantes a cualquier Estado, Territorio o posesión de los Estados Unidos, para su entrega o uso en los mismos en violación de las leyes allí vigentes, quedan prohibidos por la presente.

SECCIÓN 3

Este artículo no tendrá efecto alguno, a menos que haya sido ratificado como una enmienda a la Constitución por convenciones reunidas en los distintos Estados, tal como se ha dispuesto en la Constitución, en un plazo de siete años a partir de la fecha en que el Congreso lo someta a la consideración de los Estados.

COMENTARIO:

Esta enmienda es simplemente la revocación de la 18a Enmienda.

Enmienda 22

LIMITACIÓN DEL EJERCICIO DE LOS PRESIDENTES A DOS PERIODOS

Esta enmienda fue propuesta el 24 de marzo de 1947 y su ratificación tuvo lugar el 27 de febrero de 1951.

SECCIÓN 1

Ninguna persona podrá ser elegida más de dos

veces para el cargo de Presidente, y nadie que haya ocupado el cargo de Presidente, o que haya hecho las veces de Presidente por más de dos años de un periodo para el cual fue elegida otra persona, podrá ser elegido más de una vez para el cargo de Presidente. Empero, este artículo no se aplicará a ninguna persona que haya ocupado el cargo de Presidente cuando dicho artículo fue propuesto por el Congreso, y no impedirá que la persona que esté ocupando el cargo de Presidente, o que haga las veces de Presidente durante el periodo en que este artículo entre en vigor, ocupe el cargo de Presidente o haga las veces de Presidente por el resto de dicho periodo.

SECCIÓN 2

Este artículo no tendrá efecto alguno, a menos que haya sido ratificado como una enmienda a la Constitución por las Asambleas Legislativas de tres cuartas partes de los distintos Estados, en un plazo de siete años a partir de la fecha en que el Congreso lo someta a la consideración de los Estados.

COMENTARIO:

Esta enmienda establece que ninguna persona podrá ser elegida a la Presidencia más de dos veces. Ninguna persona que haya ocupado la Presidencia por más de dos años de un periodo iniciado por alguna otra persona podrá ser elegida más de una vez. Un Presidente no puede detentar ese cargo durante más de 10 años. La enmienda fue respaldada por las personas que no consideraron aceptable que el presidente Franklin D. Roosevelt iniciara un cuarto periodo en dicho cargo. Ningún otro Presidente había contendido en elecciones por más de dos periodos consecutivos.

Enmienda 23

EL SUFRAGIO EN EL DISTRITO DE COLUMBIA

Esta enmienda fue propuesta el 16 de junio de 1960 y su ratificación tuvo lugar el 29 de marzo de 1961.

SECCIÓN 1

El Distrito que constituye la sede del Gobierno de los Estados Unidos designará, en la forma que lo prescriba el Congreso: Un número de electores de Presidente y Vicepresidente igual al número total de Senadores y Representantes que le correspondería en el Congreso al Distrito si éste fuere un Estado, pero en ningún caso dicho número será mayor que el del Estado que tenga menos población; dichos electores serán adicionales a los designados por los Estados, pero para los fines de la elección del Presidente y el Vicepresidente serán considerados como electores designados por un Estado; y se reunirán en el Distrito y desempeñarán los deberes prescritos en el decimosegundo artículo de enmienda.

SECCIÓN 2

El Congreso tendrá facultades para hacer cumplir las disposiciones de este artículo por medio de la legislación apropiada.

COMENTARIO:

Esta enmienda permite que los ciudadanos del Distrito de Columbia voten en elecciones presidenciales. Sin embargo, ellos no tienen miembros del Congreso por los cuales pudieran votar.

Enmienda 24

IMPUESTOS DE CAPITACIÓN

Esta enmienda fue propuesta el 27 de agosto de 1962 y su ratificación tuvo lugar el 23 de enero de 1964.

SECCIÓN 1

El derecho de los ciudadanos de los Estados Unidos a votar en una elección primaria o en cualquier otra por un Presidente o Vicepresidente, por electores del Presidente o Vicepresidente, o por Senadores o Representantes en el Congreso, no les será denegado o restringido por los Estados Unidos ni por cualquier Estado, por el hecho de no haber pagado cualquier capitación u otro impuesto.

SECCIÓN 2

El Congreso tendrá facultades para hacer cumplir las disposiciones de este artículo por mediode la legislación apropiada.

COMENTARIO:

Esta enmienda prohíbe que un estado obligue a los votantes a pagar una capitación o impuesto por cabeza como condición para poder votar en una elección nacional. Según la interpretación de la Corte Suprema, las cláusulas de protección igualitaria de la 14a Enmienda prohíben la aplicación de un impuesto de capitación en elecciones estatales. El término impuesto de capitación no significa la aplicación de un impuesto sobre el voto. El origen de esta expresión es el antiguo vocablo inglés poll, que significa cabeza. En un tiempo, algunos estados se sirvieron de esos impuestos para impedir que la gente pobre y los estadounidenses de origen africano ejercieran el voto.

Enmienda 25

INCAPACIDAD Y SUCESIÓN DEL PRESIDENTE

Esta enmienda fue propuesta el 6 de julio de 1965 y su ratificación tuvo lugar el 10 de febrero de 1967.

SECCIÓN 1

En caso de remoción del cargo, muerte o renuncia del Presidente, el Vicepresidente se convertirá en Presidente.

SECCIÓN 2

Siempre que se presente una vacante en el cargo de Vicepresidente, el Presidente nombrará un Vicepresidente, quien tomará posesión de su cargo una vez que haya sido ratificado por mayoría de votos en ambas Cámaras del Congreso.

COMENTARIO:

Esta sección dispone la forma de llenar una vacante en la vicepresidencia. En 1973, Gerald R. Ford se convirtió en la primera persona que fue elegida Vicepresidente bajo los términos de esta enmienda. Él fue designado por el Presidente Richard M. Nixon a raíz de la renuncia del Vicepresidente Spiro T. Agnew. En 1974, Nixon renunció y Ford se convirtió en Presidente. Entonces Nelson A. Rockefeller pasó a ocupar la vicepresidencia de acuerdo al nuevo procedimiento. Por vez primera, Estados Unidos tenía un Presidente y un Vicepresidente que no habían sido elegidos para sus cargos. Antes que esta enmienda entrara en vigor, las vacantes de la vicepresidencia se quedaban vacías hasta la siguiente elección presidencial.

SECCIÓN 3

Siempre que el Presidente, en una declaración escrita, comunique al Presidente pro témpore del Senado y al Presidente de la Cámara de Representantes que está incapacitado para desempeñar las facultades y obligaciones de su cargo, y en tanto no les transmita una declaración escrita que diga lo contrario, tales facultades y obligaciones serán desempeñadas por el Vicepresidente, en calidad de Presidente Interino.

COMENTARIO:

Esta sección dispone que el Vicepresidente ocupe por sucesión la presidencia si el Presidente queda incapacitado. El Vicepresidente George H. W. Bush llegó a ser el primer Presidente interino. Él ocupó ese cargo en forma oficial durante ocho horas, el 13 de julio de 1985, cuando el Presidente Ronald Reagan fue sometido a cirugía a causa del cáncer.

SECCIÓN 4

Siempre que el Vicepresidente y la mayoría de los funcionarios principales de los departamentos del ejecutivo o de otro órgano, como el Congreso, según lo disponga la ley, transmitan al Presidente pro témpore del Senado y al Presidente de la Cámara de Representantes su declaración escrita de que el Presidente está incapacitado para desempeñar las facultades y obligaciones de su cargo, el Vicepresidente asumirá de inmediato las facultades y obligaciones de dicho cargo como Presidente Interino.

Más tarde, cuando el Presidente transmita al Presidente pro témpore del Senado y al Presidente de la Cámara de Representantes su declaración escrita de que ya no existe tal incapacidad, él reasumirá las facultades y obligaciones de su cargo, a menos que el Vicepresidente y la mayoría de los funcionarios principales de los departamentos del ejecutivo o de otro órgano, como el Congreso, según lo disponga la ley, transmitan dentro de un plazo de cuatro días al Presidente pro témpore del Senado y al Presidente de la Cámara de Representantes su declaración escrita de que el Presidente está incapacitado para desempeñar las facultades y obligaciones de su cargo. A partir de entonces, el Congreso tendrá que resolver la cuestión, reuniéndose en un plazo de cuarenta y ocho horas para ese propósito, si no se encuentra en sesión. Si dentro de los veintiún días siguientes a la recepción de la última declaración escrita o, si el Congreso no está en sesiones, dentro de los veintiún días siguientes a la fecha en que dicho órgano fue convocado, el Congreso determina por dos tercios del voto de ambas Cámaras que el Presidente está incapacitado para desempeñar las funciones y obligaciones de su cargo, el Vicepresidente seguirá desempeñando las mismas como Presidente Interino; de lo contrario, el Presidente reasumirá los poderes y obligaciones de su cargo.

Enmienda 26

EL SUFRAGIO DE LAS PERSONAS DE 18 AÑOS

Esta enmienda fue propuesta el 23 de marzo de 1971 y su ratificación tuvo lugar el 1 de julio de 1971.

SECCIÓN 1

El derecho al voto de los ciudadanos de los Estados Unidos que tengan dieciocho años de edad o más no será denegado o coartado, ni por los Estados Unidos ni por Estado alguno, a causa de la edad.

SECCIÓN 2

El Congreso tendrá facultades para poner en vigor este artículo por medio de la legislación apropiada.

COMENTARIO:

Esta enmienda prohíbe que los estados nieguen el voto a los ciudadanos a causa de su edad si éstos tienen 18 años o más.

Enmienda 27

LOS SALARIOS DEL CONGRESO

Esta enmienda fue propuesta el 25 de septiembre de 1789 y su ratificación tuvo lugar el 7 de mayo de 1992.

Ninguna ley que modifique la remuneración por los servicios de los Senadores y Representantes podrá entrar en vigor mientras no se lleve a cabo una nueva elección de Representantes.

COMENTARIO:

Esta enmienda, propuesta inicialmente por James Madison, fue aprobada por el Congreso en 1789 y enviada a los estados para su ratificación, pero al cabo de 200 años todavía no había sido ratificada por los 38 estados requeridos. La crítica pública contra los aumentos en la remuneración para el Congreso indujeron al estado de Michigan a ratificar esta enmienda el 7 de mayo de 1992, produciéndose así la 38a ratificación. Esta enmienda garantiza que si los senadores o los miembros de la Cámara de Representantes votan para elevar su propia remuneración, sólo los miembros del siguiente Congreso (en el cual podrán figurar los titulares actuales junto a los congresistas de reciente elección) se beneficiarán con dicho aumento.

Fuente: usinfo.state.gov

El desarrollo de la Constitución

El desarrollo de la Constitución

James Madison declaró: “Al crear un sistema que deseamos logre perdurar por mucho tiempo, no debemos perder de vista los cambios que las distintas épocas traerán consigo”. La Constitución fue planeada para servir a los intereses del pueblo: ricos y pobres, los del norte y los del sur, granjeros, trabajadores y gente de empresa. A lo largo de los años, la Constitución ha sido interpretada de acuerdo a las cambiantes necesidades de los Estados Unidos. Los delegados de la Convención Constitucional creían firmemente en el gobierno de la mayoría, pero deseaban proteger a las minorías contra cualquier injusticia de la mayoría. Para lograr esta meta establecieron una separación y equilibrio entre los poderes del gobierno nacional. Otros objetivos constitucionales básicos eran el respeto a los derechos de los individuos y de los estados, el gobierno por el pueblo, la separación de la Iglesia y el Estado, y la supremacía del gobierno nacional.
                                    
Los escudos de los 13 estados (círculos), entrelazados con el gran sello de los Estados Unidos de América (arriba), rodean la efigie de George Washington en este grabado conmemorativo de Amos Doolittle.
La Constitución ha sido enmendada 27 veces, con inclusión de la Carta de Derechos. Las enmiendas pueden ser propuestas por dos terceras partes de cada una de las cámaras del Congreso o mediante una convención nacional convocada por el Congreso a solicitud de las legislaturas de dos tercios de los estados. Una enmienda llega a formar parte de la Constitución cuando ha sido ratificada por las asambleas legislativas de tres cuartas partes de los estados o por convenciones realizadas también en tres cuartas partes de los estados. El Congreso decide qué forma de ratificación se debe emplear y de cuánto tiempo dispondrán los estados para considerar cada enmienda. En muchos casos, el Congreso ha elegido un periodo de siete años para dicha consideración.
                      
Los delegados a la convención de Filadelfia de 1787 firman la recién redactada Constitución, en este cuadro de Howard Chandler Christie que data de 1940. A estos hombres se los llama a menudo “Los Padres Fundadores”.
Los delegados de la Convención Constitucional sabían que no podrían escribir leyes para todas las situaciones posibles. Por esa razón, confirieron al Congreso el derecho de aprobar todas las leyes que sea “necesario y apropiado” para el desempeño de las facultades que la Constitución otorga al Presidente, al Congreso y a los tribunales federales. El Congreso ha aprobado leyes para establecer organizaciones administrativas, como la Administración Federal de Aviación y el Servicio de Correos. El Congreso también ha aprobado leyes para regular el comercio interestatal, con lo cual controla muchos aspectos de la economía del país.
                       
Detalle del plano de 1792 para la ciudad de Washington, D.C., la cual fue proyectada para ser la capital de los Estados Unidos.
DECISIONES DE LA CORTE.
Los jueces federales y estatales aplican la Constitución en muchos casos judiciales. La Corte Suprema tiene la autoridad final para interpretar el significado de la Constitución en cualquier caso específico. Dicho tribunal tiene el poder de revisión judicial, es decir, puede declarar que una ley es inconstitucional. Si la Corte Suprema tiene esta facultad, eso se debe en gran parte al veredicto de su presidente John Marshall en el caso de Marbury v. Madison, en 1803. Desde esa época, el tribunal ha dictaminado la inconstitucionalidad de más de 125 leyes federales y cientos de leyes estatales.
ACCIONES PRESIDENCIALES. 
Los presidentes fuertes han ejercido su autoridad para ampliar el simple texto del Segundo Artículo de la Constitución hasta convertirlo en una fuente de gran poder presidencial. Entre esos presidentes figuran George Washington, Thomas Jefferson, Andrew Jackson, Abraham Lincoln, Theodore Roosevelt, Woodrow Wilson y Franklin D. Roosevelt. Washington, por ejemplo, hizo del Presidente el personaje principal en los asuntos del exterior. Lincoln ejerció las facultades establecidas en ese artículo para liberar a los esclavos de los estados rebeldes del Sur durante la Guerra Civil (1861-1865).
                      
Retrato de Abraham Lincoln en la Guerra Civil; al fondo se ve la Proclama de la Emancipación de 1863, que otorgó la libertad a los esclavos en algunos estados que, a la sazón, se habían rebelado contra la Unión. La esclavitud fue abolida por fin mediante la 13a Enmienda a la Constitución en 1865.
LAS COSTUMBRES han hecho que la Constitución sea flexible y han dado más poderes al gobierno nacional. Por ejemplo, el gabinete del Presidente se desarrolló a partir de un texto del Segundo Artículo en el cual se autoriza al jefe del ejecutivo a “pedir la opinión por escrito del funcionario principal de cada uno de los departamentos del ejecutivo, sobre cualquier asunto relacionado con las obligaciones de sus respectivos cargos”.
                           
Sufragistas en plena marcha por la Pennsylvania Avenue de Washington, D.C., el 3 de marzo de 1913, en una de las múltiples manifestaciones realizadas a lo largo de los años con el fin de conquistar el derecho de voto para la mujer. El Capitolio se recorta al fondo.
ACCIONES DE LOS ESTADOS Y LOS PARTIDOS. La Constitución provee un método general para la elección de un Presidente. No hace mención alguna de los partidos políticos. Sin embargo, las leyes estatales y las prácticas de los partidos políticos han modificado el sistema constitucional de votación para crear las emocionantes campañas y elecciones que tienen lugar hoy en día.
La Constitución se ha seguido desarrollando por todos esos métodos en respuesta a las demandas de una sociedad que crece sin cesar. No obstante eso, el espíritu y la letra de la Constitución se han mantenido constantes. Los miembros de cada nueva generación han aplicado esas disposiciones a sus propios problemas en la forma que les ha parecido razonable. El estadista británico William E. Gladstone describió la Constitución como “la obra más maravillosa que haya sido producida alguna vez por el cerebro y la determinación del hombre”. En un mundo de cambios y de lucha, el pueblo estadounidense no tiene posesión más preciada que este gran documento.
Fuente e ilustraciones: usinfo.state.gov

PREGUNTAS

  1. ¿En qué se basaron los delegados para iniciar con la redacción de la Constitución?
  2. ¿En qué consistió el Gran Compromiso?
  3. Entre los delegados había discrepancias, ¿cuál fue una de ellas y explica en qué consistió?
  4. Menciona algunos objetivos de la Convención Constitucional al escribir la Constitución.
  5. ¿Cuál es el proceso para que se de una enmienda?
  6. ¿Cómo le hizo la Convención Constitucional para garantizar que las leyes de la Constitución fueran aplicables con el paso del tiempo?
  7. ¿Quién puede declarar una ley inconstitucional?
La Constitución es ratificada

La Constitución es ratificada

Menos de tres meses después de la firma de la Constitución, Delaware fue el primer estado que la ratificó, el 7 de diciembre de 1787. Nueva Hampshire fue el noveno estado que lo hizo, con lo cual la Constitución entró en vigor el 21 de junio de 1788. Sin embargo, los Padres Fundadores no podían estar seguros de que la Constitución llegara a gozar de aceptación general mientras los importantes estados de Nueva York y Virginia no la ratificaran. En esos dos estados, y también en otros, se había organizado una poderosa oposición a la Constitución. Personajes como Elbridge Gerry, Patrick Henry, Richard Henry Lee y George Mason hablaban en contra de la ratificación.
                      
Los ensayos de The Federalist, publicados en 1788, han sido una de las aportaciones más importantes de los Estados Unidos a la teoría constitucional.
Las objeciones de los opositores eran que en el documento no se había incluido una carta de derechos, que el Presidente tendría demasiada independencia y que el Senado era aristocrático en extremo. Ellos creían también que el Congreso tendría demasiadas facultades y que la autoridad del gobierno nacional sería excesiva. Los amigos de la Constitución se unieron para dar su apoyo a su ratificación. Se los llegó a conocer como los federalistas. A sus opositores se los llamó antifederalistas.
                                        
Alexander Hamilton, quien más tarde sería el primer secretario de Hacienda, escribió 51 de los 85 ensayos de The Federalist, en los que defendió la Constitución que estaba recién redactada y abogó por su ratificación.
 Los dos grupos promovieron sus causas en la prensa, en panfletos y en debates durante las convenciones de ratificación. A partir de esos grupos surgieron los primeros partidos políticos estadounidenses. Virginia ratificó la Constitución el 25 de junio de 1788 y Nueva York lo hizo el 26 de julio. A principios de enero de 1789, todos los estados que la ratificaron, salvo Nueva York (que no logró designar a sus electores antes de la fecha límite), seleccionaron electores presidenciales mediante sus asambleas legislativas o por el voto directo de la población. El 4 de febrero, los electores nombraron a George Washington primer Presidente de los Estados Unidos. El primer Congreso formado bajo la Constitución se reunió en la ciudad de Nueva York el 4 de marzo. Washington tomó posesión de su cargo el 30 de abril. Sin embargo, Carolina del Norte y Rhode Island se negaron a aprobar la Constitución y a formar parte del nuevo gobierno mientras el Congreso no accediera a añadir una carta de derechos.
LA CARTA DE LOS DERECHOS
Los federalistas tal vez nunca habrían obtenido la ratificación de varios estados importantes si no hubieran prometido agregar una carta de derechos a la Constitución. La mayoría de las constituciones estatales adoptadas durante la Revolución incluían una declaración muy específica de los derechos de todas las personas. La mayoría de los estadounidenses pensaban que ninguna constitución se podía considerar completa sin ese tipo de declaración. George Mason de Virginia tuvo a su cargo la primera y más famosa de las cartas de derechos estadounidenses, la Declaración de Derechos de Virginia, en 1776. Él y Patrick Henry habrían impedido la ratificación de la Constitución en Virginia si los federalistas no hubieran accedido a sus demandas en materia de enmiendas. 
                   
George Mason, autor de la Declaración de Derechos de Virginia, se negó a firmar la Constitución porque no se incluyó en ella una Carta de Derechos que garantizara las libertades básicas de todo ciudadano.
James Madison encabezó al nuevo Congreso para proponer las enmiendas. Él mismo sugirió 15 enmiendas y el Congreso aceptó que 12 de ellas fueran presentadas a las legislaturas estatales para su ratificación bajo el proceso de enmienda descrito en el Quinto Artículo de la Constitución. Ya para el 15 de diciembre de 1791, las tres cuartas partes necesarias de las asambleas legislativas de los estados habían aprobado 10 de las 12 enmiendas. A esas 10 enmiendas se las conoce como la Carta de Derechos. Una de las dos enmiendas rechazadas se refería al número de miembros de la Cámara de Representantes. De acuerdo a ella, la representación habría oscilado entre no más de un representante por cada 30.000 personas y no más de uno por cada 50.000. La otra enmienda rechazada disponía que el Congreso no podría cambiar los salarios de sus miembros sino hasta después de que hubiera tenido lugar una elección de representantes. Fue ratificada 202 años más tarde y se convirtió en la 27a Enmienda. Los antifederalistas aceptaron su derrota cuando la Constitución fue aprobada,y en seguida se aprestaron a adquirir poder de acuerdo a sus reglas. Sus acciones establecieron un estilo para la política estadounidense que nunca ha cambiado. Los ciudadanos se sienten insatisfechos a veces por las políticas y prácticas de quienes los gobiernan, pero muy pocos estadounidenses han condenado el sistema constitucional o han sentido que en una segunda Convención Constitucional se pudiera establecer un sistema mejor.
Fuente e ilustraciones: usinfo.state.gov
PREGUNTAS
  1. Identifica el nombre de la mayor parte de los representantes y el estado que representaban.
  2. ¿Quiénes se oponían y por qué a la nueva constitución?
  3. Escribe el nombre de cinco personajes importantes y en que destacaron.
  4. Menciona algunos antifederalistas
  5. ¿Qué es lo que hizo que finalmente fuera ratificada la Constitución por todos los estados?
  6. ¿Cuáles enmiendas fueron rechazadas en la Carta a los derechos?
  7. Explica en que consiste la Carla a los Derechos y que contiene.
Antecedentes de la Constitución de Estados Unidos

Antecedentes de la Constitución de Estados Unidos

Los delegados de la Convención Constitucional hallaron amplio apoyo en su experiencia pasada durante el proceso de crear un nuevo gobierno. Tuvieron presentes muchos sucesos importantes en la evolución del gobierno constitucional. Entre éstos figuraban el otorgamiento de la Carta Magna, un documento constitucional inglés en 1215, y la reunión de la Asamblea de Representantes en Jamestown en 1619. Algunas de las colonias sirvieron también como ejemplos de formas constitucionales de gobierno. Los gobiernos coloniales tenían sus debilidades, pero habían avanzado más que otros regímenes de su época en el logro de la libertad bajo la ley.
 
 
                                       
La “Bandera de la Gran Unión” fue izada por vez primera el 2 de enero de 1776 en Cambridge, Massachusetts. Allí, los miembros de la milicia se habían reunido bajo el mando del General George Washington para formar el Ejército Continental.
 
Hacia la época de la Guerra Revolucionaria, varios estados norteamericanos establecieron gobiernos constitucionales. En 1777, John Jay de Nueva York contribuyó a la redacción de una constitución para su estado. John Adams de Massachusetts intervino en la creación de la constitución de dicho estado en 1780. Los delegados de la Convención Constitucional de Filadelfia usaron muchas ideas y expresiones tomadas de las constituciones de esos estados y también de otros. 
 
Así mismo, los delegados se basaron en su propia experiencia. Por ejemplo, Benjamin Franklin había propuesto un plan en el Congreso de Albany de 1754, para unificar las colonias bajo un gobierno central. Washington recordaba los problemas que debió enfrentar en la guerra cuando, en su papel de comandante en jefe, se vio obligado a trabajar con el débil gobierno de la Confederación. 
 
                                            
Benjamin Franklin, quien representó al estado de Pennsylvania en la Convención Constitucional, fue uno de los forjadores de lo que hoy se conoce como el Gran Compromiso, por el cual se estableció un congreso dividido en dos cámaras.
 
Casi todos los delegados de la Convención habían servido como soldados o como administradores del gobierno. Los delegados discreparon a menudo en los detalles pero estaban unidos en su deseo de que el nuevo gobierno fuera lo bastante fuerte para gobernar a la nación, mas no tanto que llegara a amenazar las libertades de los estados y de la población.
 
 
LOS COMPROMISOS
 
La tarea de crear un nuevo gobierno no fue fácil de realizar. Las disputas entre los delegados estuvieron a punto de acabar con la Convención en varias ocasiones. Por ejemplo, los delegados de los estados más grandes y populosos estaban en desacuerdo con los de los estados pequeños en cuanto a la representación en la legislatura nacional. Los estados más grandes eran partidarios del Plan de Virginia, según el cual el número de representantes que cada estado podía enviar a la legislatura se basaría en la población de cada uno. Los estados más pequeños apoyaban el Plan de Nueva Jersey, el cual proponía que todos los estados tuvieran el mismo número de representantes. Los delegados de Connecticut sugirieron un compromiso y así se resolvió el problema. 
El plan disponía una representación igualitaria en el Senado y, además, una representación proporcional a la población en la Cámara de Representantes. Esta propuesta se llegó a conocer como el Compromiso de Connecticut o el Gran Compromiso.
                                            
Esta ilustración tomada de un billete de la tesorería de Massachusetts de 1775 vincula la causa de la independencia de los Estados Unidos con la Carta Magna inglesa de 1215.
                                             
Este grabado en madera de la Asamblea General que se celebró en 1619 en Jamestown, Virginia, muestra a los representantes o “burgueses” reunidos con el gobernador y su consejo. La asamblea formó la primera legislatura colonial del Nuevo Mundo.
 
Los conflictos en torno al tema de la esclavitud fueron resueltos también por  medio de compromisos. Los delegados de los estados del norte querían que el Congreso tuviera facultades para prohibir el comercio exterior de esclavos y, a la postre, para abolir la esclavitud. La mayoría de los delegados del Sur no deseaba que el Congreso tuviera ese poder. Por medio de un compromiso se decidió que el Congreso sólo podría tener autoridad para regular el comercio exterior de esclavos a partir de 1808. Otro compromiso zanjó la cuestión de cómo contar los esclavos para determinar el número de congresistas que cada estado podía tener. En vista de que a los esclavos no se los consideraba como ciudadanos, la Convención acordó que sólo las tres cuartas partes de ellos podían ser tomados en cuenta para ese fin.
 
                          
La campaña a favor de la Constitución: En 1788, The Massachusetts Centinel simbolizó por medio de columnas el avance de los estados hacia la ratificación de la Constitución. Aquí vemos que Carolina del Norte y Rhode Island —las dos columnas inclinadas— no la habían ratificado aún.
 
Los delegados acordaron que cada estado debía organizar una convención especial para discutir y votar el tema de la Constitución. También decidieron que en cuanto nueve estados hubieran ratificado (aprobado) la Constitución, ésta entraría en vigor y ellos podrían empezar a organizar su nuevo gobierno.
                                
Este dibujo muestra los festejos llevados a cabo en el Pabellón General de Banquetes, en la ciudad de Nueva York, en honor de los que marcharon en señal de apoyo a la nueva Constitución.
                                     
Este dibujo fue publicado en la edición del Bickerstaff’s Boston Almanack de 1788. Vemos en él a lo veteranos estadistas George Washington y Benjamin Franklin conduciendo la “Cuadriga Federal” que es arrastrada por los 13 estados y se dirige hacia la ratificación de la Constitución.
PREGUNTAS: (respuestas en el minuto 15 del video)

1. Según el primer párrafo “la carta magna” se puede definir como:

a) El documento que sirvió de base para escribir la constitución de Estados Unidos.

b) Formo parte de los varios elementos que inspiraron la redacción de la actual constitución de los Estados Unidos.

c) Se las otorgo Inglaterra a los colonos para que se implementara como la constitución estadounidense.

d) Era un documento constitucional ingles que no tiene relación con la constitución estadounidense.

2. ¿Quienes participaron la convención constitucional de filadelfia participaron?

a) Representantes campesinos y colonos que estaban inconformes con el funcionamiento del gobierno.

b) Delegados de cada colonia quienes habían participado como soldados o como administradores del gobierno.

c) Gobernadores estatales que representaban cada colonia.

d) Senadores y diputados de los congresos estatales.

3. ¿En qué eran diferentes el Plan de Virginia y el Plan de Nueva Jersey?

a) El Plan de Nueva Jersey pretendía distribuir los Representantes de manera equitativa mientras el de Virginia buscaba hacerlo en base a los habitantes de cada colonia.

b) El Plan de Nueva Jersey buscaba distribuir los Representantes en base a los habitantes de cada colonia, mientras que el de Virginia pretendía distribuirlos de manera equitativa.

c) Ambos planes eran semejantes y buscaban que las colonias tuvieron Representantes en el congreso.

d) El Plan de Nueva Jersey iba a favorecer a los estados mas grandes mientras que el de Virginia beneficiaria mas a los estados mas chicos.

4. ¿En qué consistió el gran compromiso?

a) En que los estados que estaban en desacuerdo con el número de Representantes que tendría, podrían enviar mas senadores para tener una representación igualitaria.

b) En que tendrían la misma cantidad de senadores por cada estado y una representación proporcional de Representantes basada en la población.

c) En que el número de habitantes determinaría como se formaría el congreso en ambas cámaras tanto la de senadores como representantes.

d) En que tanto el número de senadores como de representantes iba a ser determinado por cada estado.

5. ¿Qué porcentaje con base a la población de esclavos que tenían los estados se le dio a cada estado?

a) El número de esclavos se dividiría a la mitad y contaría como un 50%

b) Solo un 25% de la población esclava iba a ser considerada para la distribución de Representantes.

c) El 100% de los esclavos eran contados para determinar la distribución de Representantes de cada estado.

d) Solo un 75% de la población esclava podía ser considerada para determinar el total de Representantes que tenia cada estado.

6. Bajo que circunstancias entraría en vigor la nueva constitución de los Estados Unidos.

a) Una vez que fuera ratificada por todos los estados.

b) Cuando todas las legislaturas de cada estado la ratificaran.

c) Una vez que nueve de los trece estados la ratificaran.

d) No podía entrar en vigor hasta que no fuera ratificada por diez de los trece estados.

7. Qué mensaje se pretendía dar con la siguiente ilustración?

a) Qué los planes de la constitución llevarían al fracaso de la unión.

b) Que no tomarían en cuenta a Carolina del Norte ni Rhode Island para ratificar la constitución.

c) Que los estados que no ratificaran la constitución se debilitarían y terminarían perjudicando a toda la unión.

d) Que solo los estados que contaban con la constitución tenían Fortaleza.

La Convención Contitucional

La Convención Contitucional

El inicio de la Convención estaba previsto para el 14 de mayo de 1787, pero pocos de los 55 delegados habían llegado a Filadelfia en esa fecha. Por fin, la Convención se inauguró formalmente el 25 de mayo en el Independence Hall. Doce estados habían respondido a la convocatoria para la Convención. Rhode Island se negó a enviar delegados porque no quería que el gobierno nacional se inmiscuyera en sus asuntos internos. De los 55 delegados, 39 firmaron la Constitución de los Estados Unidos el 17 de septiembre de 1787. Uno de los firmantes fue John Dickinson de Delaware, quien tuvo que abandonar la Convención, pero pidió a otro delegado, George Read, que firmara por él. William Jackson, el secretario de la Convención, atestiguó las firmas.

                                       

James Madison, quien más tarde sería el cuarto Presidente de la nación, tuvo un papel crucial en la Convención Constitucional y por esa causa se lo conoce como “El Padre de la Constitución”.

Entre los delegados figuraban algunos de los hombres de mayor experiencia y patriotismo de la nueva república. George Washington fue el presidente de la Convención. Benjamin Franklin, a los 81 años de edad, concurrió como uno de los representantes de Pennsylvania. El brillante Alexander Hamilton representó a Nueva York. James Madison de Virginia recibió el título de “Padre de la Constitución” a causa de sus discursos, negociaciones y esfuerzos por concertar compromisos. Madison dijo a los delegados que el plan que allí estaban considerando “decidiría para siempre el destino del gobierno republicano”. Él llevó un registro de los debates y decisiones de los delegados. Otros hombres que estuvieron muy involucrados en la redacción de la Constitución fueron John Dickinson, el gobernador Morris, Edmund Randolph, Roger Sherman, James Wilson y George Wythe. Morris fue tal vez el más influyente de los delegados después de Madison y Washington. A él se le asignó la tarea de redactar en forma pulida las resoluciones y decisiones de la Convención. De hecho, Morris “escribió” la Constitución. Una copia original del documento se conserva en el edificio del Archivo Nacional en Washington, D.C. Varios personajes importantes de la época no asistieron a la Convención. John Adams y Thomas Jefferson no lo hicieron porque estaban en el exterior, cumpliendo con otros deberes de gobierno. Samuel Adams y John Jay no fueron seleccionados como delegados de sus estados. Patrick Henry se negó a aceptar su designación porque no era partidario de que se otorgara más poder al gobierno nacional. Tres miembros destacados de la convención —Elbridge Gerry, George Mason y Edmund.

Fuente e ilustraciones: usinfo.state.gov

Por qué era necesaria la Constitución

Por qué era necesaria la Constitución

El gobierno establecido por los Artículos de la Confederación no era lo bastante fuerte para gobernar a la nueva nación. Por ejemplo, carecía de una rama ejecutiva y de un sistema de tribunales nacionales. No podía regular el comercio entre los estados o gravar con impuestos a los propios estados o a sus ciudadanos. Era poco más que una asamblea de los representantes de 13 estados independientes.

En 1783, después de la Guerra Revolucionaria, la nación entró en un periodo de condiciones comerciales y políticas inestables. Alexander Hamilton y sus partidarios habrían tenido poco éxito en su campaña a favor de una nueva constitución si las condiciones generales hubieran sido mejores. Algunos historiadores han pintado las dificultades de la nueva república con colores tal vez demasiado lúgubres. Sin embargo, hay pocas dudas de que la situación empeoró sin cesar después de 1783. Cada estado actuaba casi como un país independiente. Cada uno manejaba sus asuntos de acuerdo a sus intereses sin dar mucha importancia a las necesidades de la república.

Daniel Shays, izq., y Job Shattuck, cuyas efigies aparecen en este grabado tomado del Bickerstaff’s Boston Almanack de 1787, encabezaron a los granjeros abrumados por las deudas, contra el gobierno del estado de Massachusetts. Esta rebelión puso de relieve la necesidad de contar con un gobierno central más fuerte.

En los estados circulaba una docena de monedas diferentes, la mayoría de las cuales eran de poco valor. Los estados vecinos gravaban con impuestos sus importaciones en forma recíproca. Gran Bretaña no accedió a restaurar los cauces del comercio de los que las colonias habían dependido para su bienestar económico. Las legislaturas estatales se negaron a pagar las deudas contraídas en la Guerra Revolucionaria. Muchos estados aprobaron leyes que permitían a los deudores evadir el pago de sus obligaciones.

Arriba, ejemplos de las monedas que circulaban en la Guerra Revolucionaria y que a menudo eran de escaso valor. La nueva Constitución confirió al gobierno federal el poder de acuñar y regular la moneda.

Estados Unidos, la nueva nación independiente, emitió sus primeras monedas nacionales en 1787. La moneda ostenta 13 círculos entrelazados y las palabras “We are one” (Somos uno solo) están inscritas en el centro. El reverso de la  moneda muestra el disco solar y el vocablo latino “Fugio”, que significa “el tiempo vuela”.

Lo peor de todo fue que hubo quien empezó a pensar en tomar las armas una vez más para resolver sus problemas. En el oeste de Massachusetts cientos de granjeros se rebelaron en 1786, contra el gobierno del estado, bajo el mando del capitán Daniel Shays. Al final, las tropas estatales sofocaron la Rebelión de Shays. George Washington y otros dirigentes empezaron a pensar si las colonias se habían rebelado en vano contra Gran Bretaña. Ellos estimaron que había llegado el momento de poner fin a esos problemas y establecer la paz y el orden mediante la formación de un nuevo gobierno nacional. El nuevo gobierno tenía que ser lo bastante fuerte para inspirar obediencia en el ámbito nacional y respeto en el exterior.

Representantes de cinco estados se reunieron en Annapolis, Maryland, en 1786. Ellos propusieron que los estados designaran comisionados y que éstos se reunieran en Filadelfia para decidir si era necesario revisar los Artículos de la Confederación. El Congreso accedió a la propuesta y sugirió que cada estado escogiera a sus delegados para una convención constitucional.

Grabado que muestra el Federal Hall de la ciudad de Nueva York, en cuyo balcón George Washington tomó posesión del cargo como primer Presidente de la nación en abril de 1789. El nuevo Congreso atendía sus asuntos en el Federal Hall antes de trasladarse a Filadelfia, Pennsylvania en forma temporal y después, en 1800, a la recién construida ciudad capital de Washington, D.C.

PREGUNTAS

1. Con base al texto se puede decir que después de la Guerra Revolucionaria las primeras trece colonias podían

a) Gozar de independencia una de la otra.

b) Regulaban su comercio y leyes de manera recíproca.

c) Buscaban consolidar un país fuerte regido por un gobierno central.

d) Apoyarse en un poder ejecutivo ejercer las leyes federales.

2. Según los historiadores ¿cuáles fueron las circunstancias de las colonias después de 1783?

a) Las circunstancias no cambiaron, seguían implementando los Artículos de la Confederación.

b) Las circunstancias mejoraron, se implementaron nuevas leyes y se gozaba de estabilidad.

c) Se pasó por un periodo de transición en el que se pasó del caos a la estabilidad.

d) La situación mostró un declive constante.

3. ¿Cuál puede ser un posible significado de la palabra lúgubres” usada en el segundo párrafo?

a) Que el futuro de las trece colonias pintaba esperanzador.

b) Que la unidad de la colonias llevaría a la unidad.

c) Que los años venideros eran sombrios.

d) Que había dudas de que la situación empeorara.

4. ¿Qué es lo que llevo a que las colonias se decidieran a convocar a una asamblea constitucional?

a) El ultimátum de George Washington

b) El activismo de Alexander Hamilton y sus partidarios

c) La rebelión de los granjeros en el estado de Massachusetts.

d) Las demandas de una nueva constitución por parte de Daniel Shays.

5. Con base al texto podemos decir que los Artículos de la confederación eran:

a) Un documento solido que garantizaba las garantías de todos los ciudadanos.

b) Un documento carente de leyes en general.

c) Un documento que no contaba con lineamientos para un gobierno federal y estatal.

d) Un documento con artículos que se usaron en la constitución.

La ley suprema de la nación

La ley suprema de la nación

La Constitución de Estados Unidos contiene las leyes fundamentales de la nación. Establece la forma del gobierno nacional y define los derechos y libertades del pueblo estadounidense. Expone también los objetivos del gobierno nacional y los métodos para alcanzarlos. Antes de ella, los dirigentes de la nación habían concertado una alianza entre los estados bajo los Artículos de la Confederación. Sin embargo, el Congreso creado por los Artículos carecía de autoridad para hacer que los estados trabajaran en forma conjunta en la resolución de los problemas nacionales.

Después de obtener la independencia en la Guerra Revolucionaria (1775-1783), los estados se enfrentaron a todos los problemas de un gobierno en tiempos de paz. Los estados tuvieron que imponer la ley y el orden, recaudar impuestos, pagar una cuantiosa deuda pública y regular el comercio entre ellos mismos. También tuvieron que lidiar con las tribus indígenas y negociar con otros gobiernos. Destacados estadistas, como George Washington y Alexander Hamilton, empezaron a hablar de la necesidad de crear un gobierno nacional fuerte bajo una nueva constitución.

Un llamado posterior a la unidad se aprecia en esta ilustración de julio de 1776 en la que se ven 13 manos como símbolo de la declaración de independencia de las colonias de Gran Bretaña. 

Hamilton ayudó a la realización de una convención constitucional que se reunió en Filadelfia, Pennsylvania, en 1787, para revisar los Artículos de la Confederación. Sin embargo, la mayoría de los delegados de la convención decidieron que, en lugar de eso, era preferible redactar un nuevo plan de gobierno: la Constitución de los Estados Unidos. La Constitución no instituyó una simple liga de estados, sino un gobierno que ejerció su autoridad en forma directa sobre todos los ciudadanos. La Constitución define las facultades que se delegan en el gobierno nacional. Además, protege las facultades reservadas a los estados y los derechos de todos los individuos.

Este dibujo de Benjamin Franklin, que data de 1754 y muestra una serpiente cercenada, es un llamado a la unidad de las colonias que, con los británicos, se enfrentaban a Francia en la Guerra Francesa e Indígena.

La Constitución se compone de un preámbulo, siete artículos y 27 enmiendas. En ella se establece un sistema federal por medio de la división de poderes entre el gobierno nacional y los gobiernos estatales. Se instituye también un gobierno nacional equilibrado, separando los poderes entre tres ramas independientes: la ejecutiva, la legislativa y la judicial. La rama ejecutiva, el Presidente, hace que las leyes nacionales sean cumplidas; la rama legislativa, el Congreso, elabora las leyes nacionales; y la rama judicial, la Corte Suprema y otros tribunales federales, aplica e interpreta las leyes cuando resuelve en materia de disputas legales en los tribunales federales.

Entre los poderes federales citados en la Constitución figura el derecho de recaudar impuestos, declarar la guerra y regular el comercio interestatal y exterior. Además de estos poderes delegados o expresos (los que se mencionan en la Constitución), el gobierno nacional tiene poderes implícitos (aquellos que los poderes delegados implican en forma razonable). Los poderes implícitos permiten que el gobierno responda a las cambiantes necesidades de la nación. Por ejemplo, el Congreso no tenía poderes delegados en forma específica para imprimir papel moneda. Sin embargo, ese poder está implícito en las facultades delegadas en él para pedir préstamos y acuñar moneda.

En algunos casos, el gobierno nacional y los estatales tienen poderes concurrentes, es decir, que los dos niveles de gobierno los pueden ejercer. Las leyes del gobierno nacional tienen la primacía en caso de conflicto. Los poderes que la Constitución no confiere al gobierno nacional ni les niega a los estados, los poderes reservados, pertenecen al pueblo o a los estados. Entre los poderes de los estados figura el derecho de legislar en materia de divorcios, matrimonios y escuelas públicas. Los poderes reservados para el pueblo incluyen el derecho de tener propiedades y de ser juzgados por un jurado.

La Corte Suprema tiene la autoridad definitiva para interpretar la Constitución. Ella puede anular cualquier ley —federal, estatal o local— que los jueces, por mayoría, consideren que está en conflicto con cualquier postulado de la Constitución.

Examen Constitución de los Estados Unidos

Examen Constitución de los Estados Unidos

     El examen de Estudios Sociales incluye un 50% de temas relacionados con «civismo y gobierno», dichos contenidos tienen relación directa con la Constitución donde se explica la forma en que esta constituido el Gobierno de Estados Unidos. 

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Test de la Constitución
1.  La Declaración de Independencia  menciona que un gobierno obtiene su  poder de:
a) el rey      
b) el presidente      
c)  el pueblo      
d)  el congreso
2.  La Constitución de Illinois en su El Artículo I menciona que las personas con algún impedimento físico o mental:
a) están excluidos de asuntos judiciales             
b) no pueden ser discriminados
c)  no pueden portar armas                                
d) todas las respuestas anteriores    
3.   La actual Constitución de Illinois fue adoptada en:
a) 1970                
b) 1776              
c) 1787                 
d) 1818
4. ¿Quien escribió la mayor parte de la Declaración de Independencia?
a) James Madison     
b) George Washington    
c) Benjamin Franklin  
d) Thomas Jefferson
5.  Un sistema de gobierno Federal
a) prohíbe separar poderes                 
b) colecta los impuestos de sus ciudadanos cada a
c) divide poderes entre el gobierno nacional y los gobiernos estatales
d) da poder ilimitado al gobierno nacional
6.   Para ser elegible un candidato a la presidencia  debe haber nacido en los Estados Unidos y:
a) tener 30 años de edad y por lo menos 20 años viviendo en los EU     
b) ser hombre, tener 35 años de edad y  14 años viviendo en los EU
c) tener 35 años de edad y 14 años viviendo en los EU
d) tener 45 años de edad y 15 años viviendo en los EU
7.   El número de miembros de la Casa de Representantes:
a) es el mismo que el número de Senadores     
b) siempre es un total de 435
c) puede ser cambiado por el presidente            
d) siempre es un total de 100
8. El Presidente no es elegido directamente por el pueblo, es elegido realmente por
a) El Colegio Electoral                                 
b) los gobernadores de cada estado                                               
c) el partido Demócrata                                
d) la Suprema Corte
9. El Articulo I de la Constitución de Illinois garantiza a sus ciudadanos ofrecer un proceso de igualdad de protección bajo la ley del estado de Illinois. Esto significa que:
a) ninguna persona puede ser tratada diferente por  su raza o religión
b) Todas las personas tiene derecho  a los derechos civiles básicos
c) policías y cortes deben seguir  procedimientos apropiados
d) todo lo mencionado
10.  Ambas, tanto la Constitución de los Estados Unidos como la de Illinois pueden ser enmendadas o cambiadas por:
a) la Suprema Corte
b) 3/5 de todos los votos durante una elección general
c) el Gobernador
d) Ambos, tanto el Senado como la Casa de Representantes
11.  El congreso no puede suspender los derechos de una persona por la orden de habeas corpus. Esto protege a las personas de:
a) impuestos altos   
b) cruel e inusual maltrato  
c) encarcelamiento injusto  
d) incriminación personal
12.  El derecho de dominio inminente permite:
a) que el gobernador elija sus oficiales de estado
b) que la asamblea general haga leyes para los gobiernos locales
c) el estado de Illinois compre propiedad privada  para uso publico
d) la policía busque una casa sin garantía
13.   El Artículo III de la Constitución define la traición y también dice que una persona puede ser acusada de traición solo si la persona confiesa  en una corte abierta o:
a) un testigo ocular que testifique contra de la persona
b) el  FBI presenta pruebas incriminatorias
c) dos testigos oculares que testifiquen en contra de la persona
d) la Casa de Representantes encuentra culpable a la persona
14.  Si la bandera de los Estados Unidos es expuesta con banderas de otros países
a) la bandera de todos los países incluida la de Estados Unidos debe ser aproximadamente del mismo tamaño
b) la bandera de todos los países incluida la de estado unidos debe tener el mismo peso
c) ninguna bandera debe estar mas alta que las otras
d) todas las opciones anteriores
15. Para votar en Illinois, una persona debe ser ciudadano de EU,
a) 21 años de edad, residente de Illinois por 6 meses y estar registrado para votar
b) 18 años de edad, residir de Illinois por lo menos 30 días antes de las elecciones, y estar registrado para votar
c) 18 años de edad, residente de Illinois por 1 año, y estar registrado para votar
d) 18 años de edad, residente de Illinois por 2 años, y estar registrado para votar
16.  El Artículo I requiere que el Congreso se reúna
a) al menos una vez al año
b) al menos una vez al mes
c) lunes a viernes por 36 semanas cada año
d) al menos una vez cada dos años
17  Un poder que el presidente tiene es
a) preparar un sistema de cortes
b) recaudar impuestos
c) actuar como comandante en jefe
d) cambiar el precio de las estampillas
18.  El departamento legislativo del gobierno de Illinois es llamado
a) la Asamblea General   
b) La Suprema Corte de Illinois 
c) La oficina del gobernador  
d) el Congreso
19.  Si la bandera de los Estados Unidos es expuesta con otras banderas de otros estados o ciudades en la misma asta
a) las banderas  son puestas en orden alfabético
b) la bandera de EU debe estar en la parte inferior
c) las banderas se acomodan de acuerdo a su tamaño
d) la bandera de Estados Unidos debe estar en la parte superior
20.   El Congreso no puede pasar una ley ex post facto. La ley es post facto
a) aplica solo a los empleados de  la oficina de correos
b) permite la discriminación basada en las preferencias religiosas
c) hace un acto ilegal después de haberse realizado, aun cuando este se cometió era legal
d) inusualmente toma mucho tiempo para tomar efecto
21.   Un candidato a la Asamblea General debe ser:
a) un ciudadano de los EU, 21 años de edad, y residir en el distrito que va a representar por los últimos 2 años
b) un ciudadano de los EU, 35 años de edad, y residir en el distrito que va a representar por 2 años
c) un ciudadano de los EU, 35 años de edad, y residir en el distrito que va a representar por 2 años
d) un ciudadano de los EU, 35 años de edad, y residir en el distrito que va a representar por 2 años
22. El Gran Compromiso establece importantes asuntos de la Convención Constitucional como:
a) escoger miembros de Congreso  
b) escoger al vice-presidente  
c) escoger una Corte Suprema
d) escoger al presidente
23. Las primeras 10 enmiendas de la Constitución, aprobadas en 1791, son conocidas como:
a) La dirección de  Gettysburg  
b) El preámbulo         
c) Declaración de Independencia   
d) La ley de los derechos (bill of Rights)
24.  La Constitución de Illinois dice que la Asamblea General debe ajustar los distritos legislativos después del censo cada 10 anos. La Constitución dice que el distrito debe:
a) repartir de manera igualitaria por todo el estado de Illinois    
b) ser exactamente igual en población    
c)  ser del mismo tamaño     
d) ser compacto, contiguo y aproximadamente con la misma población
25. Los poderes Reservados son:
a) dados solo al gobierno  federal
b) poderes que podrían ser usados solo en una emergencia nacional
c) dados a ambos tanto el gobierno nacional y estatal
d) poderes que  el gobierno del estado podría usado si los poderes no son dados al gobierno nacional y no son prohibidos  a los estados
26.  Poderes Actuales son poderes que
a) son dados a ambos tanto el gobierno nacional como el estatal
b) son prohibidos para el gobierno estatal
c) son dados a solo al gobierno federal 
d) son dados solo al gobierno estatal
27.  Leyes pasadas por la Asamblea General deben ser presentadas ante el gobernador. Esto debe ser terminado:
a)  en los 7 días después que la ley haya sido pasada
b) en los 6 meses después que la ley haya sido pasada
c) en las 48 horas después que la ley haya sido pasada
d) en los 30 días después que la ley haya sido pasada
28.   Revisión Judicial, el poder de la Suprema Corte para declarar algunas leyes como inconstitucionales, fue establecida en 1803 en el caso
a) Brown contra Topeka Board of Education   
b) Marbury contra Madison                                            
c) Miranda contra Arizona   
d) Clinton contra Jones
29.  Los Artículos I, II y III de la Constitución divide los poderes del gobierno federal en tres ramas. Este principio es llamado:
a) poderes concurrentes
b) separación de poderes
c) poderes de las personas
d) federalismo
30.  La principal función del teniente de  gobernación de Illinois es:
a) coordinar los pleitos criminales entre el estado y los gobiernos locales
b) mantener todos los records de la oficina del gobernador de Illinois
c) presentar algunos servicios en las leyes de Illinois o asignadas por el gobernador
d) elegir los oficiales de las agencias de Illinois
31.  De acuerdo con la enmienda 22, una persona puede ser elegida como presidente de los EU
a) no mas de tres veces
b) solo una vez
c) tantas veces como el o ella pueda ganar las elecciones
d) solo dos veces
32.  El jefe oficial de Illinois es
a) el secretario  de estado
b) el teniente del gobierno
c) el ministro de justicia
d) el gobernador
33.  Los estadounidenses son libres de practicar cualquier religión que elijan o no practican ninguna. La enmienda que garantiza este derecho es:
a) la primera enmienda
b) la segunda enmienda
c) la quinta enmienda
d) la cuarta enmienda
34.  Por la mayor parte, la elegibilidad para votar se deja para
a) cada estado
b) cada uno de los condados de consejo electoral
c) el gobierno federal
d) la Suprema Corte de EU
35. Si el gobernador de Illinois muere o no puede fungir como gobernador, la posición es tomada por:
a) el teniente de gobierno   
b) el senado de Illinois 
c) el presidente de los EU 
d) el secretario de estado
36.  Una ley llega a ser ley solo después de ser pasada por ambas cámara, la del Senado y la Casa de Representantes y después es:
a) firmada por el Presidente
b) aprobada por el Gabinete
c) declarada constitucional por la Suprema corte
d) votada por todos en las próximas elecciones generales
37.   Beber alcohol, como una cerveza y vino era ilegal en los Estados Unidos después de pasar la 18th enmienda en 1919. Hoy beber alcohol es legal en los Estados Unidos porque:
a) La Suprema corte declaro la 18th enmienda como inconstitucional
b) en 1933, la 21st enmienda  revoco la 18th enmienda
c) El Presidente Franklin D Roosevelt voto la 18th enmienda
d) El Congreso hizo una ley permitiendo la elaboración y venta de bebidas alcohólicas
38.   El Gobernador elige a los directores y los administradores de muchas agencias de Illinois; después el gobernador nomina a estas personas, ellos deben ser aprobados por:
a) la secretaria de estado
b) el Senado de Illinois
c) el teniente del gobierno de Illinois
d) el presidente de los EU
39.  Los votos del Colegio Electoral en cada estado
a) son divididos por la Casa de Representantes entre los candidatos
b) no son importantes en la elección del presidente
c) todos van para el candidato que recibe la mayoría de los  votos populares
d) son divididos entre los dos candidatos que recibieron la mayoría del voto popular
40.  El poder de reconocer y establecer las relaciones con otros países y otros gobiernos es un poder de:
a) el gobernador de cada estado
b) el senado de los Estado Unidos
c) el congreso de los Estados Unidos
d) el presidente
41.  Si el gobernador veta una ley pasada por la Asamblea General de Illinois, la asamblea general puede invalidar el veto del gobernador. Haciendo esto,  el veto en el Senado y la Casa de Representantes debe ser:
a) al menos mas de la mitad de todos los miembros
b) 3/5 de todos los miembros
c) ¾ de todos los miembros
d)  unánime
42. Si ninguno de los candidatos para presidente recibe la mayoría de votos del colegio electoral ( Electoral College)
a) la Casa de Representantes elige  al presidente de entre los tres candidatos que recibieron la mayoría de votos del Colegio Electoral
b) la elección debe llevarse a cabo nuevamente
c) el Presidente es escogido por la Suprema Corte
d) el vocero de la casa (Speaker of the House) se convierte en Presidente
43.  Los jueces Federales son
a) elegidos por otros jueces federales
b) elegidos por el Congreso
c) elegidos cada cuatro años
d) elegidos por el presidente y aprobados por el Senado
44. Un poder que tiene el gobernador de Illinois y no tiene el Presidente de los Estados Unidos es
a) habilidad de proponer leyes
b) habilidad de vetar inmuebles individuales  de leyes de distribución
c) poder de elegir a los jueces
d) poder de declarar leyes
45.  Los jueces Federales sirven como jueces
a) por seis años y después deben ser reelegidos
b) de por vida y no pueden ser removidos de su cargo
c) de por vida a menos que  sean impugnados
d) por cuatro años y después deben buscar la reelección
46.  El caso de la Suprema Corte en 1954 que subraya que la segregación de las escuelas públicas era inconstitucional fue:
a) Roe versus Wade
b) Brown versus Topeka Board of Education
c) the Dred Scott decision
d) Marbury versus Madison
47. En que son similares el sistema de cortes federales y el sistema de cortes de Illinois?
a) ambas tienen una Suprema Corte
b) ambas tienen cortes las cuales reciben apelaciones de cortes mas bajas
c) ambos tienen procesos judiciales
d) todas las anteriores
48. La persona que preside la casa de Representantes es
a) el vocero del senado (the Speaker of the Senate)
b) el president  pro tempore
c) el vocero de la casa (the Speaker of the House)
d) el Vice Presidente
49. La parte de la Constitución que declara que todas las personas nacidas en los Estados Unidos son ciudadanos es:
a) la ley de los derechos civiles (the Bill of Rights)
b) La decimo- cuarta enmienda
c) el preámbulo
d) La Declaración de Independencia
1. C; 2. B; 3. A; 4. D; 5. C; 6. C; 7. B; 8. A; 9. D; 10. B; 11. C; 12. C; 13. C; 14. D; 15. B; 16. A; 17. C; 18. A; 19. D; 20. C; 21. A; 22. A; 23. D; 24. D; 25. D; 26. A; 27. D; 28. B; 29. B; 30. C; 31. D; 32. B; 33. A; 34. A; 35. A; 36. A; 37. B; 38. B; 39. C; 40. D; 41. B; 42. A; 43. D; 44. B; 45. C; 46. B; 47. D; 48. C; 49. B 
ENMIENDAS
1. Libertad de religión, de expresión, de discurso y presentar demandas al gobierno.
2. El derecho  de las personas a mantener y portar armas no  debe infringirse.
3. No se puede forzar el alojar un soldado durante los tiempos de paz.
4. Tu hogar no será cateado sin orden judicial.
5. Derecho a  no decir nada en contra de uno mismo, a un jurado, proceso debido de ley y precio justo si se expropia tu propiedad.
6. Garantiza un juicio público, justo y rápido.
7. Garantiza un jurado en el juicio.
8. No pago de fianza excesiva.
9. Si un derecho no se menciona en la constitución, no significa que no tengas este derecho.
10. Los poderes no delegados al gobierno federal ni prohibidos a los estados, pertenecen a los estados.
11.  (1978) casos en contra de un gobierno estatal no pueden enjuiciarse en una corte federal.
12. Cambio el código electoral, antes se votaba por dos personas, ahora solo se vota por una para ser presidente.
13. (1865) Se abolió la esclavitud
14. (1868) Se concedió la ciudadanía a  los anteriores esclavos.
15. (1870) Se concedió el derecho a votar a los ex esclavos (hombres)
16.  (1913) concede al congreso el poder de cobrar impuestos.
17. (1913) Permite al pueblo elegir a los senadores de EU. (Antes elegidos por la legislatura de cada estado)
18. (1919) Prohíbe el alcohol, lo hace ilegal.
19. (1920) Concede el voto a la mujeres.
20. (1933) Cambia la toma de posesión presidencial a Enero 20.
21.  (1933) declaro legal la venta del alcohol.
22. (1951) Establece los periodos o 10 años  para ser presidente
23. Concede el derecho a votar y tres votos electorales a los residentes de Washington DC.
24. Garantiza el derecho a votar aun cuando se deban impuestos de voto o encuesta.
25. da al presidente el poder de nombrar, con la aprobación del congreso, un vicepresidente.
26. (1971) concede a los ciudadanos de 18 años de edad el derecho a votar.
27. Prohíbe el aumento de pago a funcionarios a mitad del periodo de servicio